Halflege Arena staat bol van cynisme en spot

In een voor de helft gevulde Arena, waar het cynisme niet van de lucht was, zette Ajax gisteren een voorzichtig stapje voorwaarts....

En passant passeerde de ploeg van trainer Blind Groningen en Utrecht op de ranglijst, waardoor de achtste plaats is verruild voor de zesde. Een kopbal van Rosenberg, na 55 minuten, volstond om de deceptie van zondag tegen Feyenoord (3-2 nederlaag) voor even naar de achtergrond te drukken.

Vierde het sfeervak tijdens de vorige thuiswedstrijd nog het 5-jarig jubileum; gisteren voelden de gewoonlijk goedgemutste supporters zich niet geroepen de ploeg vanaf het begin te steunen.

Spandoeken met opdruk ‘15 minuten niet te horen want weer verloren’ (het vak bleef het eerste kwartier leeg) en ‘8ste positie. Is dat ambitie?’ waren zo’n beetje het keurigst denkbare protest dat de fans konden laten horen.

De fans die trouwens moeite hadden wijs te worden uit de opstelling van Willem II, konden zich troosten met de gedachte dat het elftal een wel erg grondige metamorfose heeft ondergaan. Alleen Hadouir en Van Nieuwstadt waren er op 10 september bij, toen Ajax met 2-0 won in Tilburg.

De ironie wil dat die wedstrijd de, qua spelniveau, beste week van de ploeg van Blind inluidde. De zege werd toen weliswaar gevolgd door een remise in de Champions League tegen Sparta Praag (1-1) en een nederlaag tegen AZ (4-2), maar het spel bood Blind toen nog voldoende houvast.

Hoe anders is de situatie nu. Een gebrek aan initiatief, zelfvertrouwen en strijdlust kenmerkte het armzalig spelende Ajax. Het mocht van geluk spreken dat Willem II verzuimde op voorsprong te komen na een blunder van doelman Stekelenburg.

Stekelenburg leverde de bal na 29 minuten zomaar in bij spits Dembele, die Hadouir prima vrijspeelde. Maar hij leek zich niet te realiseren hoe groot zijn kans was, want de aanvaller gleed op het cruciale moment weg.

In Ajax’ basiselftal mocht de pas 17-jarige Jeffrey Sarpong zijn debuut maken, nadat hij Sneijder zondag al na ruim een uur had vervangen tegen Feyenoord. Eerder viel de jeugdspeler, die vorig jaar tijdens het WK voor spelers tot zeventien jaar in Peru zilver had gewonnen, al in tijdens de bekerwedstrijd tegen Eindhoven (6-1).

De middenvelder speelde een hoogst ongelukkige wedstrijd, maar dat was hem nauwelijks te verwijten in een team dat zo moeizaam draait. Kort voor tijd werd hij vervangen door een andere jeugdspeler, Robbert Schilder, die zijn debuut maakte in het eerste elftal.

Ondanks het zeer povere optreden kwam Ajax tien minuten na rust op voorsprong. Rosenberg kopte prima raak uit een voorzet van Emanuelson, en zette daarmee zijn persoonlijke gloriereeks door.

De Zweed scoorde, na treffers tegen NEC, Twente, Utrecht en Feyenoord, voor de vijfde keer op rij in de competitie. Tien doelpunten staan er nu achter de naam van de aanvaller, die vanwege de komst van Huntelaar is verbannen naar de positie van linksbuiten.

Rosenbergs doelpunt werd door de harde kern fans aangegrepen om een stortvloed aan cynische spreekkoren ten gehore te brengen. ‘Wij worden kampioen’ werd gevolgd door ‘Zij krijgen voetballes’, en ook een uit balorigheid ingezette wave mocht niet ontbreken. Het was een sterk staaltje Amsterdamse humor, met zelfspot.

En tegelijkertijd was dat ook het aardigste aan een voetbalavond, waarop Ajax zowaar twee plaatsen klom op de ranglijst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden