Halfgod Messi blijkt menselijk

Een opspelende heup, de Panama Papers, zijn relatie met Barça-trainer Luis Enrique, het zijn stuk voor stuk pijnpuntjes die bijdragen aan de vormdip van Lionel Messi.

Beeld afp

Tegen Valencia maakte Lionel Messi afgelopen weekeinde zijn vijfhonderdste officiële doelpunt. Een mijlpaal in zijn carrière, maar wel een die in somberheid is gehuld.

Messi is zijn glansvorm kwijt. In de drie verloren competitiewedstrijden tegen Real Madrid, Real Sociedad en Valencia, en vooral tijdens de uitschakeling door Atlético Madrid in de Champions League, leek hij alleen virtueel aanwezig. Zijn ene doelpunt in de monsterzege van 8-0 op Deportivo La Coruna, woensdagavond, viel in het niet bij de vier goals van uitblinker Luis Suárez.

Wellicht is Barcelona na de 8-0 de formidabele inzinking van afgelopen weken te boven. De club mag dan uitgeschakeld zijn in de Champions League, de koppositie in de titelstrijd is nog steeds in bezit. Maar hoe zit het met Messi? De lezingen stapelen zich op.

Messi na de uitschakeling van Barcelona tegen Atlético Madrid in de Champions League.Beeld epa

Panama Papers

De ellende begon na de competitiestop eind maart, toen hij zich aansloot bij de Argentijnse selectie om kwalificatiewedstrijden te spelen voor het WK van 2018 in Rusland. Die trip verliep met twee overwinningen goed. Messi maakte tegen Bolivia ook nog zijn 50ste treffer voor Argentinië. Maar het weekeinde erna verloor Barcelona onverwacht in Camp Nou van aartsrivaal Real Madrid, 1-2, de wedstrijd die nog begon met een groots eerbetoon aan Johan Cruijff.

Op zondag 3 april kwamen de berichten over de 'Panama Papers' naar buiten en de informatie dat de Messi's een nieuw offshorebedrijf bezaten, Mega Star Enterprises. De aktes zijn getekend op 13 juni 2013, een dag nadat de Spaanse fiscus een proces aangekondigd had tegen de voetballer vanwege belastingontduiking. Het offshorebedrijf stond niet bij de zeven bedrijven die wel al bekend waren bij de Spaanse fiscus.

Zijn vader, Jorge Messi, ontkende met klem iets met het bedrijf te maken te hebben en hield zelfs vol dat hij niet eens een bankrekening had. Toch start zowel de Spaanse fiscus als het Openbaar Ministerie een onderzoek, aangezien alle aandelen op naam van Messi's vader staan.

Belastingontduiking

Een andere zorg is dat Messi op 31 mei voor de rechtbank moet verschijnen. De hoorzitting is vanwege de aanklacht van belastingfraude ter grootte van 4,1 miljoen euro. De berichten over dit nieuwe bedrijf in de 'Panama Papers' kunnen een complicerende factor zijn als straks elke geldstroom onder de loep komt te liggen.

Bovendien zit de hoorzitting ook zijn optreden met Argentinië in de Copa América Centenario in de weg, het prestigieuze toernooi dat deze zomer ter ere van het 100-jarige bestaan van de Zuid-Amerikaanse voetbalbond wordt gespeeld in de VS.

Het probleem voor Messi is dat hij, een grootheid in het voetbal, geassocieerd wordt met belastingontduiking terwijl hij een enorme bijdrage levert aan de Spaanse schatkist: alleen in het kader van de portretrechten al 56 miljoen euro sinds 2007. Zijn familie stoort zich aan die behandeling. Messi probeert zich ervoor af te sluiten, ontkent alles en dreigt zelfs met rechtszaken tegen de mensen die dit soort berichten verspreiden.

Dieet

Maar daar eindigen de problemen van Messi niet. Hij is een speler aan wie je niet goed ziet wat er in hem omgaat, maar in zijn naaste kring begon het bericht te circuleren dat hij een spierprobleem had in de heupstreek. Ook dit bericht werd ontkend, maar toch iets minder nadrukkelijk.

Veiligheidshalve zou Messi na de uitschakeling in de Champions League door Atlético een bezoek gebracht hebben aan de Italiaanse voedingsdeskundige Giuliano Poser. Die heeft hem al eerder geholpen zijn fysieke fitheid te verbeteren zodat zijn rendement nog groter werd. Poser wijzigde de laatste tijd Messi's eetpatroon, waarna hij 5 kilo afviel in negen maanden. Als gevolg van het dieet won de vedette aan kracht, snelheid en explosiviteit.

Er is nog meer, al is dat niet alleen zijn probleem. Messi heeft momenteel geen goede relatie met trainer Luis Enrique, hoewel er geen ruzie is tussen de twee zoals een jaar geleden. Samen met enkele teamgenoten zet hij vraagtekens bij de fysieke voorbereiding op het lange seizoen, het wisselbeleid tijdens de wedstrijden, enkele beslissingen over de opstelling, de defensieve problemen en het uitsluiten van Daniel Alves tegen Valencia. Alves had een filmpje op de sociale media gezet met een vrouwenpruik op.

Copa América

In Argentinië wordt met argusogen gekeken naar Messi's problemen. Na 33 jaar zonder titel wil het land maar één ding: de Copa América Centenario winnen. Met de beste speler ter wereld in een dip komt die zege in gevaar.

Hoewel de Messi's op alle mogelijke manieren proberen hun privéleven af te schermen en het moeizaam blijft de lichaamstaal van de sterspeler te duiden, brengt de huidige crisis iets onder de aandacht dat door zijn onwaarschijnlijke doeltreffendheid van de afgelopen jaren vaak wordt vergeten. Messi is een ook maar een mens.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden