Hakkinen bluft onzekere Schumacher af

Met een afgetekende overwinning in de Grand Prix van Hongarije heeft Mika Hakkinen gisteren het initiatief in de Formule 1 naar zich toe getrokken....

Hakkinen voorspelde na de kwalificatie al dat de eerste bocht wel eens de scherprechter zou kunnen worden van de twaalfde race van dit jaar. Met Schumacher op de eerste startpositie en de twee McLarens van David Coulthard en Hakkinen zelf daar direct achter, kon het niet anders dan dringen worden. 'De eerste bocht zal ongetwijfeld een aardig schouwspel opleveren', zei hij.

Dat Hakkinen grapjes maakte over de eerste bocht, was niet voor niets. Na de twee crashes in de laatste twee races was het duidelijk dat Schumacher er alles voor over zou hebben om weer eens aan de finish te komen.

De psychologische oorlogsvoering had resultaat. Op het moment dat Hakkinen na de start zijn neus naast die van Schumacher prikte, liet de Duitser zijn concurrent zonder misbaar passeren. Opvallender was het gemak waarmee Hakkinen vervolgens aan zijn voorsprong kon gaan bouwen.

De tweevoudig wereldkampioen worstelde het hele weekeinde met de afstelling van zijn auto, maar in de race was er van problemen niets te merken. Hakkinen zette de ene na de andere snelste rondetijd neer, hoefde zich bij zijn pitstops geen zorgen te maken over zijn leidende positie en stoomde regelrecht op de zege af.

'Als hij mij niet in de eerste bocht was gepasseerd, had hij dat wel tijdens de pitstops gedaan', berustte Schumacher in zijn lot. Wat Hakkinen voor de race nog aan zijn auto had veranderd, wilde de Fin om begrijpelijke redenen niet zeggen. 'We hebben enkele modificaties aan het chassis uitgevoerd', zei hij slechts.

In de tweestrijd tussen McLaren en Ferrari was het Britse team duidelijk de bovenliggende partij. De renstal van Ron Dennis, die voor de 77ste keer met het koppel Hakkinen-Coulthard aan de start verscheen en daarmee het record van Alesi en Berger naar de geschiedenisboeken verwees, was op de Hungaroring gewoon sneller dan de Italianen. Alleen het onvermogen van McLaren om via de pitstopstrategie de snellere Coulthard voorbij Schumacher te brengen, kan als een smetje op de race worden gezien.

Jos Verstappen had weer eens pech. Na de moeizame race in Duitsland, waar hij te maken had met technische problemen, bleek de Arrows A21 op het smalle, stoffige baantje onhandelbaar te zijn. Dat hij zijn auto desondanks als dertiende over de streep bracht, was zeker niet slecht.

In het kwalificatieduel met teamgenoot Pedro de la Rosa is hij echter aan de verliezende hand. Nu het rennerskwartier bol staat van geruchten over eventuele transfers, is dat niet bepaald gunstig voor de Nederlander. Daar staat tegenover dat hij wel veel indruk maakt in de races. Het totale aantal mensen dat dit seizoen door Verstappen bij de start is gepasseerd, bedraagt inmiddels meer dan twintig.

Toch is teameigenaar Walkinshaw niet helemaal tevreden, heeft hij laten doorschemeren. Binnen een paar weken zal hij bekendmaken of hij de optie op de Limburger voor 2001 op zal nemen. Verstappen wuift de geruchten over een aanstaand afscheid weg. 'Dat is het spelletje dat gespeeld wordt', zei hij onlangs nog. 'Ik ga ervan uit dat ik hier volgend jaar ook nog rijd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden