Hak vindt het leuk om te lopen alsof het een spelletje is

Amsterdam Ze kon ongestoord op de fiets naar het Olympisch Stadion in Amsterdam komen, alsof ze naar college ging. Bijna niemand kent Yvonne Hak, ook al is de 800-meterspecialist en geneeskundestudent de succesvolste Nederlandse atlete van dit seizoen....

Hak won dit jaar twee internationale wedstijden, in Ostrava en Madrid. Geen enkele Nederlandse atleet kan haar dat nazeggen. Ze staat op de Europese seizoensranglijst vierde en behoort bij de EK atletiek in Barcelona tot de medaillekandidaten. Daarvan zijn er niet veel.

‘Stiekem hoop ik natuurlijk op een medaille’, zei Hak gisteren in het Olympisch Stadion, waar ze op de 800 meter de Nederlandse titel pakte. Ze versloeg haar enige rivaal, de 1500-meterspecialiste Susan Kuijken, met een kordate eindsprint en kwam over de finish in 2.01,21.

Kuijken moet nog wennen aan haar nieuwe status, al hebben de twee internationale zeges haar zelfvertrouwen gegeven. Ze heeft nu het gevoel dat ze thuishoort in die wedstrijden. ‘Vorig jaar was het doel meekomen, nu is het doel de race winnen.’

De 24-jarige atlete is gestaag naar de wereldtop geslopen, in tegenstelling tot de twee Afrikaanse tieners die de afgelopen twee jaar de aandacht op de 800 meter wisten te vestigen.

De Keniaanse Palema Jelimo liep als 18-jarige onwaarschijnlijke tijden, maar heeft na haar olympische titel in Peking weinig gepresteerd. De 18-jarige Caster Semenya raakte na haar wereldtitel in Berlijn, vorig jaar, verzeild in een elf maanden durende controverse over haar sekse. Ze maakte vorige week in Finland haar rentree in 2.04, een tijd die Hak geen schrik aanjaagt.

‘Die kan ik hebben’, grapte ze. Maar ze weet ook dat Jelimo en Semenya 1.55 hebben gelopen, een tijd die 4 seconden onder haar persoonlijke record (1.59,2) ligt. Ze heeft dus nog wat in te halen. al wenst ze zich pas volgend jaar druk te maken om de Afrikaanse loopsters. Dan is er weer een WK atletiek.

Hak zoekt haar motivatie liever dichter bij huis. Ze traint bij atletiekclub Hera, in Heerhugowaard, met een groep jonge mannen die tijden tussen de 1.50 en 2.00 minuten lopen. Dat zijn haar echte concurrenten. ‘Ik heb een vast trainingsmaatje. Begin dit jaar hadden we exact hetzelfde persoonlijke record. Hij heeft het verbeterd tot 1.58,81. Dat kan dus niet hè. Dat moet ik minstens zien te evenaren.’

Hak traint liever bij Hera dan op Papendal. Ze is na een jaar teruggekomen op haar besluit om twee à drie dagen per week op het sportcentrum te trainen, zoals de Atletiekunie graag ziet. Twee jaar geleden werd door technisch directeur Peter Verlooy van de Atletiekunie een ambitieus plan voor gepresenteerd, waarin trainen op Papendal onder leiding van een bondscoach voor de topatleten centraal stond.

Hak heeft ontdekt dat ze beter functioneert bij haar club. Ze kent haar trainer Peter Winkel al vanaf haar vijftiende en heeft vertrouwen in zijn aanpak. Daarnaast profiteert ze van het niveau van haar trainingsgroep, en de gezelligheid.

‘In train met meer plezier in Heerhugowaard. Op Papendal trainde ik vaak alleen, of met jongens die een stuk sneller waren. Dan liep ik mijn tempotrainingen alleen. Ik vind het zonde om zo’n goede groep sparringpartners als ik in Heerhugowaard heb links te laten liggen, omdat het er op Papendal van de buitenkant misschien professioneler uitziet. Voor mij zijn de omstandigheden bij Hera gewoon beter.’

De keuze voor Heerhugowaard is de juiste gebleken, vindt Hak. Na een mislukte jaar, waarin ze ook geblesseerd raakte, heeft ze de aansluiting met de Europese top gevonden. Nu ze de 800 meter onder de twee minuten heeft gelopen, worden her en der al voorzichtig vergelijkingen gemaakt met olympisch kampioene Ellen van Langen. Zo meldde de spreekstalmeester van de NK atletiek gisteren dolenthousiast dat Hak het kampioenschapsrecord van Van Langen had verbeterd.

Dergelijke vergelijkingen maken de geneeskundestudent verlegen, vooral omdat Van Langen 1.55 als beste tijd heeft. Maar ze put er wel inspiratie uit. Van Langen heeft immers laten zien dat een Nederlands meisje olympisch kampioen kan worden op de 800 meter. Dat deed ze in 1992 in Barcelona, in het Olympisch Stadion waar de EK volgende week worden gehouden.

Hak heeft vreselijk veel zin in haar eerste EK outdoor. Ze denkt dat het spannend wordt. Dat heeft ze graag. Op de Europese seizoensranglijst staan 13 vrouwen binnen een seconde van elkaar. ‘Dat zijn allemaal potentiële podiumkandidaten. Dat maakt het mooi. Ik vind het leuk om te lopen alsof het een spelletje is: 700 meter een beetje kijken, en dan de laatste 100 meter lekker aanzetten.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden