Haases wederopstanding tovert grijns op gezicht van iedere tennisfan

Voor het eerst bereikte tennisser Robin Haase de halve finales van een Masters 1000-toernooi, waarin hij van Roger Federer verloor. De 30-jarige Hagenaar heeft het verdriet over zijn blessureleed een plek kunnen geven.

Robin Haase strijdend tegen Federer. Beeld ap

Een Masters 1000 geldt in het proftennis als een mini-grandslamtoernooi en op dat podium speelt Robin Haase traditioneel een bijrol. In Montreal beleefde de 30-jarige Hagenaar een onverwachte doorbraak met een plaats in de halve finales, waarin hij zelfs Roger Federer behoorlijk partij bood. In twee sets (6-3, 7-6) verliezen van de beste tennisser aller tijden, daarmee kon Haase vrede hebben na een opmerkelijke zegetocht.

Toverbal

Haase baalde zaterdagavond van de tiebreak, waarin hij een 4-1-achterstand tegen Federer omdraaide en op 5-4 twee punten verwijderd was van setwinst. Juist op die momenten onderstreept Federer waarom hij boven de rest is verheven. Haase had geen kans op de service van de 36-jarige Zwitser en forceerde bij het eerste matchpoint.

Spelers van de buitencategorie stralen uit dat je een toverbal moet slaan om het punt te winnen. Haase: 'Federer legt zoveel druk in zijn slagen, waardoor ik eerder de verkeerde keuze maak. Soms word je er toe gedwongen. Dit seizoen beleeft Federer een onwaarschijnlijke comeback met twee grandslamtitels. Toch had ik wellicht een set van hem kunnen pakken.'

Haase verkeert in de gelukkige omstandigheid dat Federer geregeld zijn trainingspartner is. 'Ook in Montreal trok ik veel met Roger op en trainden we samen. Elke training met Roger is leerzaam. Het niveau ligt zo hoog dat ik er ook beter van word.'

De halve finale in Montreal - zijn eerste in een Masterstoernooi - is het beste resultaat uit de loopbaan van Haase. Die prestatie moet vanwege het sterke deelnemersveld hoger worden aangeslagen dan zijn twee graveltitels in Kitzbühel. 'Kijk de statistieken er maar op na', aldus Haase. 'Het komt zelden voor dat een tennisser buiten de topdertig bij de laatste vier in een Masters 1000 staat.'

Niet alleen Haase boekte een primeur, de droomreis van de pas 18-jarige Denis Shapovalov in Montreal werd pas in de halve finales beëindigd. Het linkshandige toptalent maakt op de wereldranglijst een reuzensprong van 143 naar 67 na zeges op onder anderen Del Potro en Nadal. De symboliek van de halve finales in Montreal was tastbaar. De 20-jarige Alexander Zverev bevestigde zijn opmars door zijn generatiegenoot Shapovalov te verslaan. Gisteravond nam het Duitse toptalent met een knappe zege in twee sets (6-3, 6-4) op Federer overtuigend revanche voor zijn kansloze nederlaag in de finale van het grastoernooi in Halle.

De zegetocht van Haase in Montreal kwam onverwacht, na de vlotte uitschakeling bij zijn favoriete graveltoernooi in Kitzbühel. Hij had zijn dramatische nederlaag in de halve finales van het toernooi in Gstaad nog niet verwerkt. De vier verspeelde matchpoints tegen de Duitse qualifier Hanfmann spookten nog door zijn hoofd. 'Ik nam ze mee naar Kitzbühel', aldus Haase. En dus verloor hij tegen Santiago Giraldo ook van zichzelf. 'Het was mentaal slecht.'

Roger Federer Beeld afp

Mentale voorsprong

Haase herpakte zichzelf op hardcourt en versloeg op een bijbaan de Spanjaard Ramos Vinolas, nummer 23 van de wereld. 'Het voordeel was dat ik iets meer tijd had om van die volgende tik in Kitzbühel te herstellen.' Voor een paar toeschouwers pareerde Haase ook de strakke wind, rekende vervolgens af met de Amerikaanse qualifier Escobedo en kraakte Dimitrov (11e) in de achtste finales.

In de kwartfinales tegen Diego Schwartzman profiteerde Haase pas in de derde set van zijn mentale voorsprong. De kleine (1,70 meter) Argentijn incasseerde alweer zijn vijfde nederlaag tegen de Nederlander, die zich in de tweede set liet afleiden door rumoer op de tribunes. Steeds minder moppert en zeurt hij op de baan, zegt Haase. Coach Raymond Knaap fungeert ook zijn als mentale begeleider. Toch blijft die innerlijke worsteling zijn valkuil.

Te geforceerd is Haase op zoek geweest naar de speler, die hij voor zijn knieoperaties in 2009 en '10 is geweest. Vanuit Montreal vertelt Haase telefonisch hoe moeilijk hij het gat in zijn carrière heeft kunnen accepteren. 'Ik heb jarenlang een gevecht moeten voeren met mijn eigen lichaam. Ik werd telkens tegengehouden door blessures. Ik kon niet de uren maken op de baan die ik wilde. Soms zelfs niet tennissen, zoals ik voor ogen had.'

Haase speelt dagelijks met pijn, weet dat zijn rechterknie volloopt na fysieke inspanningen. 'Uitfietsen kan ik niet, uitlopen evenmin. Ik kan na een partij soms niet meer lopen. Ga ik rustig zitten en wachten tot die knie weer een beetje normaal is. Daarna laat ik me behandelen en hoop ik voldoende te zijn hersteld voor de volgende partij. Pijn doet bepaalde dingen met een mens, je wordt er niet blij van. Het heeft jaren geduurd voor ik het een plek kon geven.'

Haase feliciteert Federer met de overwinning. Beeld afp

Die frustraties bepaalden geregeld zijn houding op de baan. Haase: 'Het voelde alsof ik van binnen werd opgevreten. Ik raakte sneller geïrriteerd, vooral ook vanwege die pijn. Ik heb nu een betere houding op de baan, al gaat het ook nog fout als in Kitzbühel. Steeds meer begin ik mijn rust te vinden. Nu raak ik niet meer in de stress als ik door fysiek ongemak een training moet overslaan.'

Juist op zijn 30ste kan Haase zijn beste ranking (33) uit 2012 verbeteren. De nummer 1 van Nederland stijgt vandaag naar plaats 35 op de wereldranglijst en hij heeft het spel om zich zeker nog enkele jaren rond die positie te handhaven. 'Het toernooi in Montreal bevestigt mijn idee dat ik mezelf nog kan verbeteren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden