Haase wederom grootse kopman

Tien sets in drie dagen hadden hem fysiek gesloopt. Maar Robin Haase, de nummer 1 van Nederland, loodste het Davis Cupteam naar een zege op Oostenrijk. De wereldgroep lonkt.

Robin Haase en teamcaptain Jan Siemerink vallen elkaar in de armen, nadat Nederland van Oostenrijk heeft gewonnen.Beeld Henk Koster

De meeste tennissers zijn vergeten waarom ze hun sport beoefenen, betoogde Robin Haase, nadat hij het Nederlandse Davis Cupteam in grootse stijl naar een 3-1-zege op Oostenrijk had geloodst. Tien sets in drie dagen hadden de 28-jarige kopman fysiek gesloopt. 'Ik heb vaak getwijfeld of ik Davis Cup moet spelen, het is een aanslag op mijn lichaam. Maar voor deze wedstrijden doe ik het.'

Zaterdag won Haase aan de zijde van Wimbledon-kampioen Jean-Julien Rojer het dubbelspel tegen de Oostenrijkse veteranen Jürgen Melzer en Oliver Marach in drie sets: 6-3, 7-6, 7-6. Zondag tekende de nummer 1 van Nederland voor het beslissende punt door Dominic Thiem in drie sets (6-4, 7-6, 6-3) een tweede, pijnlijke nederlaag te bezorgen. Nederland krijgt in september een herkansing om terug te keren in de wereldgroep.

De tweede dag van het duel met Oostenrijk was voor Haase in mineur begonnen. Hij verloor de vierde set van de vrijdagavond gestaakte partij tegen Andreas Haider-Maurer met 7-5. In Rojer vond Haase als vanouds de partner, die hem bruisend van energie over het dode punt hielp. De medische staf moest echter overuren maken om hem fit te krijgen voor zijn tweede enkelspel tegen Thiem.

Het gehurkt staan aan het net in afwachting van de service van zijn partner - in de zogeheten eye formation - had er bij Haase stevig ingehakt. 'Vanochtend voelde ik nog steken in mijn knie bij het inspelen. Nu heb ik nog meer behandeling nodig, want de adrenaline is uit mijn lichaam.'

En glimlachend: 'Als je me zo ziet weglopen, weet je genoeg. Als het toernooi in Scheveningen niet door mijn sponsor was georganiseerd, had ik afgezegd. Na de Davis Cup moet je eigenlijk een week rust nemen.'

Dinsdag weet het Nederlandse team welk obstakel moet worden overwonnen om te mogen aansluiten bij de elite van de Davis Cup. Met slechts een speler in de tophonderd heeft Nederland weinig te zoeken op dat podium. In navolging van Fed Cupcaptain Paul Haarhuis verkondigde Jan Siemerink dat zijn spelers 'qua teamgeest thuishoren in de wereldgroep'.

De Davis Cup kan een last zijn, zoals voor de 21-jarige Thiem, die bij zijn eerste thuiswedstrijd voor Oostenrijk onder de druk bezweek. Haase en De Bakker - met Rojer als meesterknecht in het dubbelspel - stegen in een oranje shirt wederom boven zichzelf uit. 'Je ziet de prioriteit bij spelers veranderen, naarmate ze ouder worden', zegt Haase. 'Dan draait het vooral om geld. Ik vind dat de tennissers op grandslamtoernooien meer behoren te verdienen, omdat we een te klein deel van de inkomsten krijgen. Maar het hoeft niet altijd meer en meer. Bij mij staat de liefde voor het spel voorop.'

Robin Haase tegen Dominic Thiem.Beeld epa

Hoewel zijn lichaam schreeuwt om een ander format van de Davis Cup wil Haase het concept niet veranderen. 'Het toernooi onderscheidt zich juist door de best-of-five partijen. Het maakt ook de grandslamtoernooien zo gaaf. Ik pleit wel voor een andere programmering van de Davis Cup. De toernooien in Newport en Casablanca zijn traditioneel slecht bezet. Weg ermee en zet de Davis Cup in die week. Dan hoeven spelers ook niet te kiezen.'

Nu moeten zijn spelers het ook op eigen kracht laten zien om een plaats in de wereldgroep te rechtvaardigen, was de boodschap van captain Jan Siemerink, tevens directeur sportief van de KNLTB. Rojer fungeerde eens te meer als gids. Met zijn Wimbledontitel liet hij volgens Siemerink zien dat elk kind mag dromen van succes. 'Jules bewees dat alles mogelijk is, mits je er alles voor over hebt.'

Het was tevens een signaal voor zijn teamgenoten om de schroom van zich af te werpen, aldus Siemerink. 'Je moet lef tonen, punten durven maken. En niet altijd wachten op de fout van je tegenstander.'

Het probleem van deze generatie is juist dat ze de controle verkiezen boven het avontuur. Haase is de bedachtzame schaker, die zorgvuldig de juiste zetten zoekt om zijn tegenstander uit te spelen. De Bakker strooit met dropshots en leunt op zijn service. Te zelden zie je ze het gaspedaal intrappen en aanhalen met de forehand om een snoeiharde winner te slaan.

De KNLTB zou het verplicht moeten opnemen in de leerprogramma's voor de jeugd: ga de wereld veroveren met aanvallend tennis. Negeer de koopmansgeest, durf de comfortzone te verlaten en volg je hart. Op een feeëriek gelegen gravelbaan in de bergen van Tirol illustreerde het Davis Cupteam dat met die instelling veel te winnen valt.

Dominic Thiem.Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden