Haase ontkent claim Schalken: 'Ik ben nooit benaderd voor matchfixing'

Zeker zestien toptennissers zouden zich schuldig hebben gemaakt aan matchfixing, melden de BBC en Buzzfeed News. Nederlandse tennissers zouden ook benaderd zijn voor het 'verkopen' van een wedstrijd. Oud-speler Sjeng Schalken claimt dat dit Raemon Sluiter en Robin Haase is overkomen. Haase ontkent dit tegenover de Volkskrant echter in alle toonaarden.

Robin Haase in actie op de Australian Open.Beeld EPA

Oud-tennisser Sjeng Schalken beweerde maandag op L1 Radio Sluiter en Haase in het verleden door matchfixers zijn benaderd, maar daar niet op in zijn gegaan. Sluiter gaf inderdaad drie jaar geleden al in De Telegraaf aan benaderd te zijn. Haase laat per telefoon aan de Volkskrant weten nooit benaderd te zijn, het eerlijk te zeggen als dat wel zo was geweest en zich te verbazen over Schalkens uitspraak. 'Misschien denkt hij dat hij het ergens gelezen heeft of is het een ander soort misverstand, maar ik ben echt nooit benaderd', zegt Haase. Maandagochtend zei Haase op NPO Radio 1 al dat hij sowieso weinig van het nieuws geloofde en dat dit verhaal de tennissport schaadt.

De nummer één tennisser van de wereld bij de mannen, Novak Djokovic, is in 2007 naar eigen zeggen wel benaderd met het verzoek een wedstrijd te 'verkopen'. Djokovic deed mee aan een toernooi in Sint-Petersburg toen zijn staf benaderd werd om mee te werken aan de matchfixing. 'Natuurlijk wezen we het meteen van de hand. Ik wist er niet eens van, de man die me probeerde te spreken heeft mij niet direct gezien.'

Volgens de berichtgeving over de matchfixing zouden de sporters geld hebben ontvangen van gokkers om ervoor te zorgen dat een wedstrijd de gewenste uitslag kreeg. Ook wedstrijden op 's werelds bekendste tennistoernooi, Wimbledon, zouden gemanipuleerd zijn door spelers.

Interessante doelwitten

Menno van Dongen, redacteur van de Volkskrant en expert op het gebied van matchfixing, zei in een artikel in augustus 2014 al dat individuele sporters als tennissers in potentie interessante doelwitten zijn voor matchfixers.

Een interview met besmette spelers Antal van der Duim en Boy Westerhof. Gokexperts beweerden in 2014 dat hun tennispartij in Meerbush een klassiek geval van matchfixing was. 'Al blijft het moeilijk te bewijzen.'

Djokovic in actie tijdens de Australian Open.Beeld epa

Geheime documenten

De BBC en Buzzfeed News baseren het nieuws op geheime documenten die door klokkenluiders uit de tenniswereld zijn gelekt. Daaruit blijkt dat zestien spelers die de afgelopen tien jaar deel uitmaakten van de mondiale top 50 verdacht werden van matchfixing.

Hun namen doken regelmatig op in het systeem van de Tennis Integrity Unit (TIU), de instantie die in de gaten houdt of spelers frauderen. Geen enkele speler uit de groep, waar ook winnaars van grandslams bij zitten, is geschorst. Om welke spelers het gaat, maken de media bewust niet bekend.

Dat in de tenniswereld sprake is van matchfixing staat volgens sportverslaggever Robèrt Misset als een paal boven water. 'Kijk naar de schandalen in de voetbalwereld, het kan geen verrassing zijn dat er bij tenniswedstrijden ook mensen worden omgekocht. Bovendien doen al langer verhalen de ronde. De ATP heeft niet voor niets een integriteitsteam aangesteld. '

Maar of de beste spelers van de wereld betrokken zijn bij de omkoopschandalen durft Misset te betwijfelen. 'Federer en Nadal verdienen tientallen miljoenen, die hebben het echt niet nodig. Het gaat dan om de lagere regionen, want ook de nummer 10 tot 20 verdienen heel veel geld.'

Een wedstrijd op Wimbledon.Beeld epa

Reacties

De voorzitter van ATP, de tennisfederatie voor mannen, en de Tennis Integrity United (TIU) hebben in een eerste reactie gezegd dat zij nooit bewust zaken onder het tapijt hebben geschoven. 'Ik verwerp elke suggestie dat we bewijs hebben achtergehouden of zaken niet goed hebben onderzocht', aldus ATP-voorzitter Chris Kermode op een persconferentie. Nederlands' bekendste ex-tennisser Richard Krajicek, tevens directeur van het ABN AMRO World Tennis Tournament, wuifde het nieuws op NPO Radio 1 weg.

De media hebben onder meer de hand weten te leggen op een vertrouwelijk rapport uit 2008. Onderzoekers bekeken de banden tussen tennissers en gokkers uit Rusland en Italië. 'Er was een harde kern van ongeveer tien spelers die het vaakst verdacht werden en de kern van het probleem vormden', aldus onderzoeker Mark Phillips. 'Het bewijs was ijzersterk. Er was een goede kans dat het genoeg was om de valsspelers te pakken.'

Doofpot
Een andere onderzoeker, Benn Gunn, vindt dat de tennisbonden te weinig hebben gedaan om de feiten boven tafel te krijgen. 'Het ruikt naar een doofpot. Als ze echt hadden willen ingrijpen, hadden ze een autoriteit moeten instellen die echt wat doet.'

Acht spelers die zich schuldig zouden hebben gemaakt aan matchfixing komen uit op de Australian Open, het tennistoernooi dat maandag van start is gegaan. Ook drie wedstrijden van Wimbledon worden als verdacht aangemerkt.

Het is niet voor het eerst dat de tennissport in verband wordt gebracht met matchfixing. In 2014 werden Antal van der Duim en Boy Westerhof beschuldigd.

Beeld EPA

Verleden

In het verleden zijn al vaker tennissers verdacht van matchfixing, maar niet op zo'n grote schaal. De Spaanse tennisser Guillermo Olaso werd in 2013 voor vijf jaar geschorst omdat hij drie keer de uitkomst van een wedstrijd had beïnvloed. Ook de Nederlander Antal van der Duim werd er in 2014 van verdacht tenniswedstrijden te hebben verkocht. Bewezen werd dat echter nooit.

Court 1 op Wimbledon. Ook op het belangrijkste tennistoernooi ter wereld zouden wedstrijden gefixt zijn.Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden