Haase bereikt halve finale Dubai en keert terug in top-50

Voor het eerst in zijn carrière bereikte tennisser Robin Haase donderdag de halve finales van een ATP 500 toernooi en die primeur in Dubai werd dubbel beloond. Maandag zal de 29-jarige Haase terugkeren in de top-50, omdat hij al 180 punten heeft verdiend voor de wereldranglijst. In de kwartfinales in Dubai rekende Haase in drie sets (6-2, 4-6, 6-4) af met de Bosniër Damir Dzumhur.

Robin Haase. Beeld epa
Robin Haase.Beeld epa

In april is Dzumhur in het Davis Cupduel met Nederland de kopman van het Bosnische team.'Hij is een gevaarlijke tegenstander', aldus Haase, telefonisch vanuit Dubai. 'Bovendien hebben de Bosniërs ook een goed dubbel, wij zijn in die wedstrijd zeker niet favoriet.'

Volgende maand in de Davis Cup telt zijn zege op Dzumhur niet meer, zegt Haase. Toch deelde hij alvast een tikje uit bij een toernooi, dat al in de tweede ronde afscheid nam van Roger Federer. Het gebeurt eigenlijk nooit dat Haase verder komt in een toernooi dan de 35-jarige Zwitser. Maar in Dubai bevestigt hij zijn topvorm met zeges op Denis Istomin - bij de Australian Open de bedwinger van Djokovic - Tomas Berdych en donderdag Dzumhur.

Goed gespeeld

Haase, over zijn partij tegen de Bosniër:'De eerste set heb ik goed gespeeld. Ik had pech in het begin van de tweede set, toen ik al een breekkans had. Daarna sloeg Dzumhur in zeven rally's vier of vijf ballen op de lijn. Ik kon iets minder druk in mijn slagen leggen. Bij een 5-4 achterstand speelde ik na 15-0 een matige game, nogal ongeconcentreerd. In de derde set gaven we elkaar een game cadeau met dubbele fouten, waarna ik weer solide heb gespeeld.'

Zondag speelde Haase met zijn Britse gelegenheidspartner Dominic Inglot de finale van het dubbelspel in Marseille, waarna hij meteen doorreisde naar Dubai. 'Tennissers moeten zich altijd snel aanpassen, al was dit vrij uniek. Ik moest meteen omschakelen van indoor naar hardcourt buiten. Maar ik speel met vertrouwen. Ik bleef in mezelf geloven, ik wist dat het eens mijn kant zou opvallen.'

Bij de Australian Open had Haase de tien jaar jongere Alexander Zverev al bijna op zijn rug gelegd, maar liet hij het Duitse toptalent nog ontsnappen. Ondanks een uitstekende partij in Rotterdam tegen David Goffin vloog Haase er in de tweede ronde uit. Gasquet was in Marseille te sterk voor Haase.'Toen verloor ik van mezelf.'

De ommekeer volgde in Dubai met een ijzersterk optreden tegen voormalig toptienspeler Tomas Berdych. Haase: 'Natuurlijk blijft Berdych een geweldige hardhitter, maar ik had vanaf de tweede set de controle over de partij en was ook de betere speler.'

Het voelde niet als een doorbraak, aldus Haase. 'Ik zie reacties voorbij komen als: eindelijk wint hij weer van een topspeler. Ik heb vorig jaar Ferrer al verslagen met 7-6 in de derde set. Telt die dan niet mee? En mijn nederlagen tegen Berdych dateren alweer van 2006 en 2010. In dat jaar was ik geblesseerd en had ik van iedereen verloren. Toen ik er wel klaar voor was, had ik Berdych al eens verslagen. Het was mooi dat het me in Dubai opnieuw lukte.'

Prettige samenwerking

In Rotterdam vertelde Haase uitvoerig over zijn prettige samenwerking met coach Raymond Knaap. De voormalige bondstrainer geeft zijn pupil de ruimte om zijn mentale weerbaarheid te vergroten, in dat opzicht voelt Haase zich bevrijd. Andere coaches trachtten hem in het verleden een bepaald speltype op te leggen of zijn gedrag te sturen. Knaap is gids en klankbord tegelijk.

Haase: 'Ik vind deze reeks ook leuk voor Raymond. We doen het echt samen. Een jaar geleden had ik die partij tegen Berdych na de verloren eerste set niet kunnen omdraaien, nu wel.'

Haase voelt zich bovendien fysiek beter dan ooit, al liep hij in november een scheurtje in zijn middenrif op. Het was het gevolg van een bezoek aan een chiropractor, aldus Haase. 'Ik ging er eigenlijk naar toe voor een paar fysieke test. Die man heeft me gekraakt, maar zo onhandig dat ik een scheurtje opliep.

Raymond Knaap, de coach van Robin Haase. Beeld anp
Raymond Knaap, de coach van Robin Haase.Beeld anp

'Na de partij tegen Berdych voelde ik het nog in mijn ribben. Ik heb er twee maanden last van gehad, speelde in december met veel pijn bij de nationale Masters in Rotterdam. Ik verschuil me nooit achter excuses, maar dit was een amateuristische behandeling. Ik zoek de fout ook bij mezelf. Ik moet me beperken tot de hulp van mijn fysiotherapeuten en de osteopaat.'

In de halve finales van het toernooi in Dubai stuit Haase op de Spanjaard Fernando Verdasco, die voor het eerst in zijn carrière de Fransman Gael Monfils versloeg. Haase behoort voor het eerst in juli 2016 (Gstaad) weer tot de laatste vier. Hij zal zeker 19 plaatsen stijgen op de ATP-ranking. 'Dat is een mooie bonus. Ik weet al een tijdje dat mijn spel klopt. Nu is het eindelijk ook zichtbaar op de wereldranglijst.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden