Haarhuis selecteert zieke speelster als sparringpartner in Fed Cup

Indy de Vroome kampt met de ziekte van Lyme en speelde haar laatste partij in juli 2016. Toch mag ze met het Nederlandse tennisteam mee naar Australië.

Indy de Vroome in actie tegen de Amerikaanse Coco Vandeweghe op het tennistoernooi van Rosmalen, 6 juni 2016. Het was een van haar laatste wedstrijden. FOTO André de Heus / Novum Foto Novum RegioFoto

Nadat Michaëlla Krajicek zich vanwege een knieblessure had afgemeld voor het Fed Cupduel met Australië had captain Paul Haarhuis een klein lijstje met beschikbare speelsters. Hij koos Indy de Vroome, ooit voorbestemd voor de toptien, maar geveld door de ziekte van Lyme. Hoewel De Vroome bijna twee jaar niet heeft gespeeld en twijfelt of ze ooit terugkeert op de tennisbaan, mag ze als sparringpartner mee naar Australië. ‘Het alternatief was iemand meenemen die zelfs op het laagste profniveau geen wedstrijd wint’, zegt Haarhuis.

Kopvrouw Kiki Bertens, Richel Hogenkamp en Arantxa Rus hadden al eerder aangegeven dat ze niet beschikbaar waren voor de verre reis naar Australië. Zij geven de voorkeur aan de graveltoernooien in Europa. Haarhuis: ‘De programmering van de Fed Cup is een probleem, maar we zitten wel in wereldgroep 1. De speelsters moeten beseffen hoe uniek het is om op het hoogste niveau te kunnen spelen. Hun ranking staat en valt niet met twee weken Fed Cup.’

De vijver met talenten is klein 

Haarhuis selecteerde Lesley Kerkhove en Demi Schuurs, die in het Fed Cupduel met Amerika de zusjes Williams versloegen in het dubbelspel. Quirine Lemoine werd de vierde speelster, hoewel zij pas vorige week haar rentree maakte na zes maanden blessureleed. Toen Krajicek wederom last kreeg van haar knie, had Haarhuis geen alternatieven meer. De wereldranglijst illustreert de schaarste in het Nederlandse vrouwentennis, slechts dertien speelsters zijn te vinden in de topduizend.

Alleen Bertens staat – royaal – in de tophonderd: 21. ‘De vijver met talenten is klein’, aldus Haarhuis. ‘We hebben nu eenmaal geen drie Kiki’s in de topvijftig. We kunnen niet uit 25 speelsters kiezen, zoals de meeste landen in de topacht van de wereld. Bijna alle Nederlandse profs hadden afgezegd of zijn geblesseerd, ik moest wel besluiten om alleen een hittingpartner mee te nemen. En van Indy weet ik dat ze de andere meiden een volwaardige training bezorgt.’

Ziekte van Lyme 

De Vroome gold als het grootste talent van Nederland, reeds op 14-jarige leeftijd formuleerde ze haar droom. Nummer 1 van de wereld worden.’ Ze herhaalde die ambitie in 2015 in Antwerpen, waar ze als nummer 247 van de wereld de Bulgaarse Pironkova (50ste) versloeg. De Vroome had de slagen van een toptienspeelster, maar worstelde opzichtig met haar service. Tien tot twintig dubbele fouten per partij waren geen zeldzaamheid.

In juli 2016 speelde ze haar laatste partij. De Vroome kampt al geruime tijd met de ziekte van Lyme, die veroorzaakt wordt door een beet van een teek en zelfs kan leiden tot neurologische klachten en gewrichtsaandoeningen. ‘Ik ken haar fysieke problemen’, zegt Haarhuis. ‘Indy doet diverse onderzoeken om te zien welke behandelmethode aanslaat. De reguliere therapieën werkten niet, nu kijkt Indy naar alternatieve geneeswijzen.’

Vorige maand vertelde De Vroome in NRC Handelsblad dat ze voor het einde van haar carrière vreest. ‘Ik weet niet in hoeverre het realistisch is dat ik nog helemaal ga herstellen en op het hoogste niveau ga terugkeren.’

Eerdere Spanningen 

De communicatie tussen Haarhuis en De Vroome verliep aanvankelijk stroef. De captain uitte in 2015 scherpe kritiek op het volgens hem solistische optreden van De Vroome, die bovendien zou worden afgeschermd door een dominante moeder. ‘De grootste onwaarheid die er is’, ze in NRC Handelsblad. ‘Ik was nergens geweest zonder mijn moeder. Ze heeft alleen maar een ongelooflijk positieve invloed gehad op mijn tennis. Dat ik goed was, kwam door haar.’

Niet iedereen dacht er zo over. De KNLTB weigerde De Vroome nog financieel te ondersteunen, omdat haar moeder de regie wilde behouden. De plooien zijn gladgestreken, aldus Haarhuis. ‘Ik heb afgelopen zomer geregeld met Indy getraind. Ik was een van de weinigen met wie ze op de baan stond.’

De Vroome reageerde enthousiast op de onverwachte uitnodiging voor de Fed Cup, zegt Haarhuis. Ik voel me vereerd dat je aan me denkt, zei ze. Het geeft me de kans om Indy weer een week bij ons te hebben en te zien hoe het met haar gaat. Ze traint nu drie keer per week, zonder de stok achter de deur dat ze een toernooi moet spelen. Er gaat een fysiotherapeut mee, we zullen zien hoe zwaar ze kan worden belast. Maar Indy mag zaterdag kapot zitten na de trainingen, omdat ze toch niet hoeft te spelen.’

Een zieke speelster selecteren voor de trainingen in de Fed Cup, is het niet armoe troef? Haarhuis, na een korte denkpauze: ‘Indy is de best denkbare trainingspartner.’ Voor maximaal twee uur dan. De Vroome, in NRC Handelsblad: ‘Er zit een limiet op. Ik moet daar niet overheen gaan, daar wordt het niet beter van.’

Zware loting

Het Nederlandse mannenteam reist in september naar Canada met als inzet een plaats in de hoofdgroep van de Davis Cup. Een zware loting’, aldus Haarhuis. ‘En waardeloos dat we opnieuw een uitwedstrijd spelen.’ Canada kan met kopman Milos Raonic en toptalent Denis Shapovalov een topteam opstellen, bij Nederland staat alleen Robin Haase in de tophonderd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.