Haarhuis brengt geloof terug in Davis Cupteam

Het ongeloof spat van het gezicht van Paul Haarhuis. De captain van het Davis Cupteam grijpt met zijn handen naar zijn hoofd nadat Thiemo de Bakker in de vijfde en beslissende partij heeft afgerekend met de Tsjech Lukas Rosol (3-6, 6-4, 6-4, 6-4). Door de overwinning van De Bakker wint Nederland met 3-2 van Tsjechië in de Davis Cup en keert na drie jaar terug in de wereldgroep.

Thiemo de Bakker won de beslissende vijfde partij.Beeld anp

De triomf van De Bakker is het slotstuk van een onwaarschijnlijke inhaalslag. In de sfeervolle sportcampus Zuiderpark in Den Haag buigt Nederland voor 2.800 uitzinnige fans een 0-2-achterstand om in een overwinning.

Comeback

De laatste keer dat het Nederlandse Davis Cupteam terugkwam van een dergelijke achterstand was in 1997. Destijds speelde Haarhuis tegen Roemenië de laatste partij en won van Andrei Pavel. Twintig jaar later beleeft hij zijn ultieme comeback, nu als captain. 'Dit is specialer dan twintig jaar geleden', glundert Haarhuis tijdens de persconferentie.

Nederland, nummer twintig op de Davis Cupranking, had tegen topland Tsjechië (nummer negen) na een dramatisch verlopen eerste dag een wonder nodig. Haase en De Bakker verloren beiden vrijdag hun enkelpartij. Zaterdag herpakte Nederland zich door de dubbel te winnen en de achterstand terug te brengen tot 2-1. Haase en Matwé Middelkoop waren in vier sets te sterk voor Adam Pavlasek en Roman Jebavy: 4-6, 6-4, 7-6 en 6-4.

Na de dubbelpartij van zaterdag spreekt Haarhuis zijn spelers bemoedigend toe. Niets is onmogelijk, houdt hij hen voor. Hij haalt het Davis Cupduel uit 1993 aan waarin Nederland, met Haarhuis, na een 2-1-achterstand verrassend won van het veel sterker geachte Spanje met Sergi Bruguera en Carlos Costa. 'Om eerlijk te zijn was ik de comeback tegen Roemenië in 1997 al vergeten', geeft de captain lachend toe.

Zonder Berdych

Tegen Tsjechië - de winnaar van de Davis Cup in 2012 en 2013 - weet Nederland vooraf dat er kansen liggen. Niet in de laatste plaats omdat kopman Tomas Berdych zich heeft afgemeld. De absolute vedette van Tsjechië geeft de voorkeur aan zijn eigen wedstrijdprogramma.

Het zorgt ervoor dat het vuurtje in het Nederlandse kamp blijft branden, ook bij een 1-2-achterstand. 'Het is niet Berdych, maar Vesely en Rosol die we moeten verslaan', zegt Haase in aanloop naar de twee enkelpartijen op zondag. 'Zij zullen sneller kraken dan Berdych. Daar moeten we ons aan vasthouden.'

Haase zelf geeft het goede voorbeeld door zijn partij tegen Vesely te winnen. Daarmee bewijst Haase na zijn nederlaag op vrijdag nog altijd de onbetwiste kopman van het Davis Cupteam te zijn, door twee punten voor Nederland binnen te slepen.

Maar of het genoeg is, weet hij dan nog niet. Daarvoor zal De Bakker in de beslissende partij tegen Rosol boven zichzelf moeten uitstijgen. Daar ziet het aanvankelijk niet naar uit. In de eerste anderhalve set heeft de wispelturige nummer 408 van de wereld niets in te brengen. Maar zoals wel vaker in Davis Cupduels laat hij zich in het vervolg van de partij van zijn beste kant zien.

Vanaf de tribunes zorgen Haagse studenten voor een indrukwekkende sfeer. 'Lets go, Thiemo, lets go', schalt het door de zaal na elk gespeeld punt. Met rake klappen dwingt hij Rosol steeds verder in de verdediging. Terwijl de Tsjech zich ergert aan het enthousiaste publiek, lijkt De Bakker vleugels te krijgen.

Teamspirit

In zijn hoofd weet hij dan al: een stunt is in de maak en niemand gaat mij die afpakken. In Den Haag heeft hij niet alleen iets aan Haarhuis en zijn teamgenoten te bewijzen, maar ook aan zichzelf. Met zijn overwinning bevestigt De Bakker na lang blessureleed en verkeerde keuzes dat hij zich nog altijd kan meten met de top, incidenteel in elk geval.

Maar is het genoeg om met Nederland komend jaar in de wereldgroep te acteren? Die vraag doemt op nu Nederland zich met Haase als enige speler in de top-tweehonderd mengt bij de beste zestien landen ter wereld. Haarhuis: 'Door deze wedstrijd als team te winnen, hebben we laten zien dat we in de wereldgroep thuishoren.'

Voor Haarhuis betekent het zijn tweede succes als captain, nadat hij in 2015 het Fed Cupteam (vrouwen) boven zichzelf had laten uitstijgen waardoor het naar de wereldgroep promoveerde. Met zijn speech op zaterdag heeft hij bij de mannen de juiste snaar geraakt. Vrijdag leek nog elke chemie te ontbreken tussen Haarhuis en Haase, die zich na zijn verloren partij afkeerde van de captain. Maar vanaf zaterdag staat er een hecht Nederlands team op de baan.

Zo grijpt Nederland de kans met beide handen aan en mag het zich vanaf februari weer meten met de beste landen ter wereld. Nog nat van de champagne verschijnt een glimlach op de gezichten van tennissers en captain. En refererend aan de comeback in 1997 die hem was ontschoten, zegt Haarhuis. 'Ik zal deze overwinning nooit vergeten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden