Haalt Armstrongs team de Tourstart, dat is de vraag

Reikhalzend kijkt de wielerwereld uit naar het duel tussen Lance Armstrong en Alberto Contador, komende zomer. Maar het is de vraag of hun ploeg Astana erin slaagt het hoofd boven water te houden tot de Tour van start gaat.

De Kazachse formatie verkeert in acute geldnood. Van de internationale wielerunie UCI heeft de ploeg een week de tijd gekregen 2 miljoen dollar (1,5 miljoen euro) bij elkaar te krijgen om het voortbestaan te garanderen. Zo niet, dan neemt de UCI de wedstrijdlicentie af van teambaas Johan Bruyneel.

Woordvoerder Philippe Maertens van de ploeg bevestigde de penibele situatie. ‘Er zijn wat financiële problemen’, zei hij woensdag tegen persbureau AP. Hij gaat ervan uit dat Astana zaterdag gewoon van start gaat in de Giro d’Italia. ‘Het team is niet in gebreke gebleven. Er is alleen een vertraging in de betalingen opgelopen.’

Geen salaris
Renners en personeel van de ploeg hebben al sinds maart geen salaris meer ontvangen. Verschillende sponsors van Astana ondervinden grote hinder van de economische crisis. Vliegmaatschappij Air Astana zette de sponsoring noodgedwongen stop, zinkfabrikant Kaztsink en de nationale spoorwegmaatschappij Kazakstan Temir Zholy hebben eveneens laten weten niets meer te kunnen bijdragen.

Tot dusverre heeft alleen de gasmaatschappij Kaz Munai Gas aan haar verplichtingen voldaan, zegt directeur Alexander Antisjev van de Kazachse wielerfederatie op de website sports.kz. De nationale bond nam vorige maand een deel van de achterstallige salarisbetalingen voor zijn rekening, op voorwaarde dat sponsors de kas zouden aanvullen.

Overheid
Omdat dit niet gebeurde, heeft de Kazachse wielerbond premier Masimov laten weten geen geld meer in het project te steken, zolang de overheid niet de helpende hand biedt.

Astana werd twee jaar geleden als pronkstuk van de sport in Kazachstan gepresenteerd. De ploeg werd gebouwd rond Aleksandr Vinokoerov, maar bouwde een slechte naam op na een reeks dopinggevallen. Renners als Vinokoerov, Kasjetsjkin, Kessler en Mazzoleni werden om dopingredenen uit de ploeg gezet. Vorig jaar werd Astana daarom niet voor de Tour uitgenodigd, waardoor de dat jaar overgekomen Contador zijn titel niet kon verdedigen.

Tour de France
Op 4 juli is de ploeg wel weer welkom in Monaco voor de Tourstart. Maar of Astana dan nog bestaat, zegt president Achmetov van de nationale wielerfederatie te betwijfelen. Volgens hem zullen de financiële problemen slechts een sneeuwbaleffect tot gevolg hebben. ‘Er is nergens geld te krijgen. Persoonlijk ben ik er bijna zeker van dat het niet mogelijk is dit team te redden’, zei hij.

De UCI wilde zich niet inhoudelijk over de situatie uitlaten bij het alom als sterkst beschouwde team, dat naast Armstrong (die geen salaris vroeg voor zijn rentree) en Contador ook nog Leipheimer en Klöden in dienst heeft. Voorzitter Pat McQuaid wil alleen melden ‘dat we op de hoogte zijn van de situatie en praten met het team en de nationale federatie.’

Over een eventueel weren van Astana uit de Giro zei de Ier: ‘Ik wil niet over mogelijkheden praten. Maar het is duidelijk dat er dingen moeten gebeuren als een team halverwege het seizoen over de kop gaat.’

Alberto Contador (AP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden