Update

Groothuis verspeelt wereldtitel: 'Heel knap van Michel'

Het gehele voorseizoen belandde in een wak, nadat hij door een hardnekkig virus werd geveld. Begin januari toonde Stefan Groothuis echter aan dat hij razendsnel de stap naar de nationale top had gemaakt. Hij kroonde zich in Groningen tot Nederlands kampioen sprint en was ook vastbesloten zijn wereldtitel te prolongeren. In Salt Lake City werd duidelijk dat dat te veel gevraagd was.

Stefan Groothuis. Beeld anp
Stefan Groothuis.Beeld anp

De 31-jarige Gelderlander begon de titelstrijd op de Utah Olympic Oval nog met een stabiel optreden op de 500 meter (34,82). Op de daaropvolgende 1000 meter ging het echter al mis. Groothuis noteerde nog wel de vierde tijd (1.07,80) maar hij maakte te weinig tijd goed op de 500 meter-specialisten en kon het goud vergeten. 'Ik ben dit seizoen nog niet vaak op deze snelheid door de bochten gegaan'', zei Groothuis die uiteindelijk slechts 17e werd in de eindstand. 'En dan kom ik in de problemen.''

De kopman van Team BrandLoyalty hing te veel voorover in de bocht, ging op zijn 'punten' schaatsen en kon daardoor niet meer krachtig naar achteren afzetten. Het voelde alsof zijn schaatsen rustig over het ijs gleden, terwijl hij juist in de vloer wilde 'hakken' om steeds een krachtige afzet te produceren. 'Ik kon geen gas geven in de bocht'', sprak hij teleurgesteld. 'Daar zit het verschil in. Ik reed een eerste rondje van 24,9 maar dat moet minstens 24,6 zijn.'

Zondag zette Groothuis die neerwaarste lijn door op de tweede 500 meter. Hij kwam bij de opening ternauwernood onder de 10 seconden (9,96) en kon ook in de volle ronde niet imponeren. Daardoor kwam de Gelderlander pas na 35,28 seconden over de streep. Hij zakte in de tussenstand naar de 17e plaats in de tussenstand en kon na een allesbehalve imponerende tweede 1000 meter geen plek meer klimmen in het klassement.

Terwijl Groothuis zat uit te hijgen op een bankje, zag hij hoe landgenoot Michel Mulder bij zijn WK-debuut meteen het goud opeiste. Hij liet de Fin Pekka Koskela en Hein Otterspeer achter zich. Groothuis keek vol respect toe: 'Michel rijdt hier heel sterk. Na een snelle 500 komt-ie ook met een goede 1000. Dat is gewoon hartstikke knap.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden