Groningse club krijgt weekje hulp van 'Messi van het korfbal'

Ricky Wu, sterspeler uit Taiwan, onderbreekt zijn huwelijksreis om zijn oude Groningse club te helpen.

Iwan Tol
null Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

'Alsof Arjen Robben toevallig in de buurt is en het in moeilijkheden geraakte FC Groningen een keertje gaat helpen', zegt korfbalcoach Jan Jouke Flokstra terwijl zijn ploeg zich zaterdagavond opwarmt voor het duel tegen koploper Groen Geel. 'Zo moet je dit zien.'

Flokstra doelt op de eenmalige rentree van Ricky Wu bij Nic., de Groningse vereniging die vernoemd is naar korfbalbedenker Nico Broekhuysen (1876-1958). Wu is een 29-jarige Taiwanees, die in 2008 zijn vaderland verliet om in Groningen korfbal te gaan spelen. Zijn snelle, behendige spel leverde hem in de drie seizoenen dat hij voor Nic. speelde de bijnaam 'de Messi van het korfbal' op.

De afgelopen weken trok Wu door Europa tijdens zijn huwelijksreis. Laatste halte van die reis was Groningen, de stad waaraan hij zo veel mooie herinneringen bewaart. Toen hij doorkreeg hoezeer Nic. sportief was afgegleden - gedegradeerd uit de Korfbal League naar de hoofdklasse, waarin het inmiddels de laatste plaats bezet - bedacht Wu zich geen moment. 'Ik kom jullie helpen.'

En zo komt het dat de sporthal in sportcentrum Kardinge zaterdagavond twee keer zo vol is als normaal. 'Het Wu-effect', constateert voorzitter Wiebe van der Ploeg tevreden. 'Dit is precies wat we nodig hadden: een positieve impuls.' Sommigen spreken van een stunt, maar dat klopt volgens Van der Ploeg niet. 'Een stunt is een vooropgezet plan. Dit is spontaan ontstaan. Dat maakt het ook zo mooi.'

'Superstars don't ride Saxo.' Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
'Superstars don't ride Saxo.'Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Één keer trainen

In zijn geboorteland speelt Wu competitie en komt hij uit voor de nationale ploeg. Taiwan staat na Nederland en België derde op de wereldranglijst. Veel hoefde hij niet te doen om eenmalig in de Nederlandse competitie uit te komen. Zich aanmelden bij Nic. en de contributie betalen volstond. Eén keer trainde hij, afgelopen donderdag. Coach Flokstra keek zijn ogen uit. 'Hij is fit, in vorm. Ricky is een fenomenale speler, een wereldtopper.'

Afgelopen dinsdag kwam Wu aan op Schiphol, opgewacht door zijn toenmalige trainer en vriend Mike Vlietstra. Een beetje minachtend keek de topspeler naar diens Citröen Saxo. 'Superstars don't ride Saxo.'

Vlietstra had Wu en zijn kersverse echtgenote de afgelopen dagen in huis. 'Ik heb nog nooit iemand zo lui gezien. Hij doet écht helemaal niks. 'Superstars don't wash dishes', zegt hij al vier dagen. Ik dacht eerst dat hij een grapje maakte, maar hij houdt het nu wel heel lang vol.'

null Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Vlietstra was trainer toen Wu voor het eerst zijn opwachting maakte bij Nic. 'De eerste training was hij dramatisch. Ik zei tegen mijn broer Kees, bondscoach van Jong Oranje: volgens mij hebben ze de verkeerde Wu gestuurd. Hij kon er niks van. Maar daarna kwam Ricky los. Die vergelijking met Messi klopt wel. Hij heeft dat lichtvoetige, wat je ook bij Aziatische badmintonspelers ziet. Hoe klein de ruimte ook was, Ricky vond altijd een oplossing.'

Om kwart over acht is het dan zover. 'Woooeeehhh', klinkt vanaf de tribunes in sporthal Kardinge voor de man die officieel Chun-Hsien Wu heet. Van coach Flokstra heeft hij meteen een basisplaats gekregen. 'Dan hoor ik mensen zeggen: ja, maar dan moet iemand anders er dus uit voor hem. Dat klopt. We hebben een missie met dit team. En elke week bekijken we opnieuw wie we daarvoor het beste kunnen gebruiken.'

Met een gemiddelde van 7,5 treffers per wedstrijd staat Wu nog altijd hoog op de lijst van topscorers in de Korfbal League. Hoewel andere clubs hem veel aanlokkelijkere aanbiedingen deden, keerde hij voor elk zaalseizoen steevast terug bij Nic.

TOP wint Europa Cup

De korfballers van TOP uit Sassenheim hebben voor de vierde keer de Europa Cup veroverd. De ploeg won in Spanje de finale van AKC Luma uit België met 28-21. Mick Snel was de topschutter bij TOP met tien treffers. Wouter de Koning scoorde vijf keer, Celeste Split maakte er drie.

'Superstars don't wash dishes.' Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
'Superstars don't wash dishes.'Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Ook de laatste jaren probeerden de Groningers Wu regelmatig over te halen om in Nederland te spelen, maar hij werkt inmiddels als docent lichamelijke opvoeding op een internationale school en kan niet zomaar vrij nemen.

Tegen Groen Geel staat Nic. binnen de kortste keren met 6-1 voor, een spectaculaire start van de wedstrijd. Wu, spelend in een broek van Vlietstra, moet er nog wel in komen. Hij is sterk in de combinatie, maar zijn schot laat te wensen over. Slechts één keer weet hij te scoren. De thuisploeg gaat bij rust de kleedkamer in met een 12-10-voorsprong.

In de pauze vertelt Vlietstra over de afgelopen dagen met Wu. 'Behalve korfbal is hij gek op het casino. Zijn vip-pas had hij zelfs nog steeds in zijn portemonnee. Hij wist alleen niet dat het casino vorig jaar is afgebrand. Ik dacht: ik zeg niks en rijd er gewoon met hem naartoe. Dat had ik beter niet kunnen doen. De tranen stonden in zijn ogen.'

null Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Een maand geleden speelde Wu voor het laatst in competitieverband, daarna ging hij op huwelijksreis. Dat gebrek aan ritme breekt hem in Groningen op. Na rust wordt hij steeds vermoeider en coach Flokstra besluit hem naar de kant te halen. In kleermakerszit ziet Wu vanaf de zijkant hoe Groen Geel inmiddels steeds verder uitloopt. In de slotfase komt hij nog even in het veld. Hij scoort fraai twee keer, maar kan niet voorkomen dat Nic. ook deze wedstrijd verliest: 23-30.

'Ik kan beter dan ik heb laten zien', zegt Wu zelf na afloop. 'Maar ik kon het vandaag niet brengen.' Een groepje kinderen kringt om hem heen. Ze roepen zijn naam en willen een handtekening. Vanaf een afstandje kijkt coach Flokstra toe. 'Je hoopt toch dat zijn rentree iets teweegbrengt', zegt hij. Maar als hij eerlijk is, was dat niet het geval. 'Ik vond hem op de training beter.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden