Groningen verwijlt nog even in het verleden

Er ligt een mooi vormgegeven boek van het kampioensjaar van MPC Capitals in de welkomsthal van Martiniplaza. Dvd's van datzelfde seizoen 2003-2004, met op het omslag een op handen gedragen basketbalcoach Ton Boot, maken duidelijk dat Groningen bewust nog even in het verleden wil leven....

De trots en het zelfbewustzijn die de landstitel van vorig seizoen MPC Capitals hebben gegeven, maken later deze zaterdagavond plaats voor lichte schaamte enrealiteitszin als nieuwkomer Woon! Aris, nota bene de buurman uit Leeuwarden, brutaal de zege (71-82) steelt in het met 2700 toeschouwers volgepakte onderkomen van de titelfavoriet.

Niet de nederlaag tegen het bescheiden Aris, dat met een acht keer zo kleine begroting werkt, wekt ergernis bij Boot. Pas als de stadionspeaker tijdens de persconferentie Aris de kwalificatie 'lachertje van de eredivisie' in de maag splitst, veert hij op. 'Hoe kun je dat zeggen!'

Even later, als de lichten in de zaal al zijn gedoofd en de laatste toeschouwers aanstalten maken Martiniplaza te verlaten, zegt Boot, de blik gericht op het lege speelveld, met een kwinkslag: 'Dit was pas de eerste wedstrijd, hè. En ik geloof dat ik in het verleden wel heb bewezen dat ik een slechte start kan ombuigen.'

Het is geen grootspraak van de man die in mei zijn veertiende kampioenschap als coach mocht begroeten. Integendeel. Ruimhartig heeft hij collega Tom Simpson van Aris gecomplimenteerd. 'Ik vond jullie echt beter. Jullie hebben goed gespeeld.'

Wat Boot slechts wil benadrukken is de relatieve waarde van een overwinning bij het eerste optreden voor eigen publiek. De competitie is nog lang, aankoop Chris Mims (van EiffelTowers uit Nijmegen) moet nog fit worden en Kees Akerboom, een andere aankoop (van Tulip Den Bosch) zal de innerlijke strijd met zichzelf moeten winnen. En hé, het is pas oktober.

Daarenboven: had Boot al niet gewaarschuwd voor een al te zonnige kijk op de prestaties van zijn MPC Capitals, dat dit seizoen is verder gegaan met een voor de helft gereviseerde formatie?

Hij zegt zich dan ook niet te hebben geërgerd aan het spel van zijn ploeg en van berusting kan evenmin sprake zijn. Nee, hij had het wel zien aankomen. 'Kijk alleen al naar onze voorbereiding. Die is werkelijk verschrikkelijk geweest. Er is dan ook een hoop te doen.'

Niettemin voelt Boot zich geroepen zijn ploeg een uitbrander te geven, omdat ze zich er onvoldoende van bewust waren dat Aris gewoon een verdomd aardige ploeg heeft. 'Er valt mijn spelers een zeker arrogantie te verwijten. Ze hebben ook veel te weinig geleerd van de eerdere wedstrijd tegen Aris.'

In de voorbereiding won de nieuwkomer in de eredivisie immers ook al van het toen door blessures incomplete Capitals. 'De oude spelers in mijn team leven nog te veel in het verleden, waarmee ik het kampioensjaar bedoel. En de nieuwe spelers hebben ook nog te weinig geleerd. Topsport is leren én willen groeien, toekomstgericht bezig zijn.'

In zijn mini-college sportbeleving ruimt Boot desgevraagd ook nog even wat minuten in voor het optreden van Kees Akerboom, de aanwinst die kan terugkijken op een droevig competitiedebuut.

Akerboom maakt zaterdagavond slechts twee punten en zal moeite hebben gehad een blik op zijn persoonlijke scores te werpen. Een schotpercentage van slechts veertien procent (het laagste van alle basketballers) vertelt het verhaal van een met zichzelf worstelende powerforward.

Het grootste nog in Nederland spelende basketbaltalent - al mag ploeggenoot Rogier Jansen niet over het hoofd worden gezien - wil aan de verwachtingen beantwoorden, maar wordt vooralsnog verscheurd door innerlijke twijfel. Gevraagd naar een reactie maakt hij na afloop een afwerend gebaar. Nu even niet.

'Kees gaat door een proces. Hij twijfelt aan zichzelf en dat is funest voor een schutter', betoogt Boot. 'Een schutter moet schieten. Zo simpel is het. Als hij gaat nadenken, gaat het mis.'

Gevraagd naar zijn prognose voor het aanstaande optreden in de Europa Cup reageert Boot met een vermoeide blik. MPC speelt vanaf 9 november in een poule tegen Maroussi Telestat (Griekenland), Telindus Oostende, Auna Gran Canaria, KK Zadar (Kroatië) en Cholet Basketbal (Frankrijk) en moet daarin, volgens Boot, gewoon lekker ervaring opdoen.

Boot: 'Sportief gezien hebben we daar niets te zoeken. Als we verliezen krijgen we dat waarschijnlijk wél op onze boterham, terwijl dat oneerlijk zou zijn.' En nee, met die uitspraak dekt hij zich niet in. 'Dat heb ik nog nooit gedaan. Als anderen dat willen geloven, is dat voor hun rekening.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden