WedstrijdverslagGiro d'Italia

Groenewegen sprint mee alsof er niets is gebeurd en finisht als vierde in tweede Giro-etappe

Met rode stift hadden de sprinters de tweede etappe van de Ronde van Italië in hun agenda’s omcirkeld. Ook Dylan Groenewegen. Hij mocht 277 dagen na de horrorcrash in de Ronde van Polen, waarbij Fabio Jakobsen zwaargewond raakte, weer strijden om de zege.

Alpecin-Felix-renner Tim Merlier viert zijn overwinning in de tweede etappe van de Giro d'Italia. Dylan Groenewegen finishte als vierde. Beeld AFP
Alpecin-Felix-renner Tim Merlier viert zijn overwinning in de tweede etappe van de Giro d'Italia. Dylan Groenewegen finishte als vierde.Beeld AFP

Hij mocht negen maanden niet koersen, maar twee dagen nadat zijn schorsing was afgelopen, mengde Dylan Groenewegen zich als vanouds in een sprint. De specialist van Jumbo-Visma werd vierde in de tweede etappe van de Giro d’Italia.

De Belg Tim Merlier van Alpecin-Fenix won de tweede etappe. Meteen nadat hij over de finish kwam, vouwde hij zijn vingers in een ‘W’ als eerbetoon aan de Belgische renner Wouter Weylandt, die zondag precies tien jaar geleden overleed. Weylandt schokte de wielerwereld toen hij verongelukte in de afdaling van de Passo del Bocco in de derde etappe van de Giro van 2011. ‘Ik ben blij dat ik hem kan eren’, zei Merlier. ‘Hij zal mij misschien hebben gesteund van hierboven.’

Op circa 30 kilometer voor de finish begon de sprint eigenlijk al. Ploegen met kansrijke specialisten in de gelederen zetten zich vooraan het peloton, dat de snelheid opvoerde van een gezapige 35 kilometer per uur naar bijna het dubbele. Steeds was er een renner van Jumbo-Visma of Alpecin-Fenix vooraan in het peloton. Een indicatie dat Merlier en een of beide sprinters van Jumbo-Visma zich goed genoeg voelden.

Wie voor de Nederlandse ploeg naar voren zou komen, werd in de kilometers daarna duidelijk. Niet de 23-jarige debutant David Dekker werd het meest kansrijk geacht, maar Dylan Groenewegen, een van de beste sprinters ter wereld tot hij langdurig werd geschorst. In de Ronde van Polen reed hij Fabio Jakobsen bij hoger dan normale sprintsnelheid in de hekken, met zeer ernstig letsel tot gevolg. De 24-jarige Jakobsen is er in Italië niet bij.

Althans, niet lijfelijk. Voordat de Giro zaterdag met een korte tijdrit van start ging voor Groenewegen, werd hij geconfronteerd met tweets van Jakobsen. Die was, samengevat, kwaad. Ongeveer zolang als Groenewegen geschorst was, duurde het herstel van Jakobsen na het ongeluk, dat nog altijd moeilijk terugkijken is.

Nadat Jakobsen na verschillende operaties, voornamelijk in zijn gezicht, klaar was om terug te keren, wilde hij Groenewegen ontmoeten om over het ongeluk te spreken. Rond 10 april vond er een gesprek plaats, zei Groenewegen eind april. ‘We konden elkaar weer in de ogen kijken, we hebben allebei ons hart kunnen luchten’, vatte hij de ontmoeting samen.

Daarop ontstak Jakobsen digitaal in woede. Niet alleen had hij gewild dat Groenewegen zijn mond had gehouden over het gesprek, zo schreef Jakobsen op Twitter, de uitkomst ervan had hij als negatief ervaren. ‘Dylan heeft mij persoonlijk geen excuses gemaakt en ook geen bereidheid getoond enige verantwoordelijkheid voor zijn daden te nemen.’

De Belg Tim Merlier (links) wint ruimt voor de concurrentie. Dylan Groenewegen (tweede van links) finishte als vierde. Beeld AP
De Belg Tim Merlier (links) wint ruimt voor de concurrentie. Dylan Groenewegen (tweede van links) finishte als vierde.Beeld AP

Dat begreep Groenewegen niet. Wat hem betrof had hij een- en andermaal toegegeven dat een fout van hem de oorzaak was van de zware val van Jakobsen. ‘Voor mijn gevoel hebben we gewoon een prima meeting gehad.’

Die typering maakte op zijn beurt Jakobsens ploegleider, Patrick Lefevere van Deceuninck-Quick-Step, furieus. Hij legde uit dat het zijn renner voor alles te doen was om excuses van Groenewegen. ‘Die heeft hij niet gekregen, integendeel’, zei Lefevere tegen de Vlaamse krant Het Laatste Nieuws. ‘Zij (Jumbo-Visma, red.) zeiden dat de crash dingen zijn die gebeuren in koers. Ze werden naar elkaar toe gezogen. Eigenlijk is er niks gebeurd volgens hen.’

Waar Groenewegen en Jumbo-Visma proberen de kwestie af te sluiten, maken Jakobsen en Lefevere duidelijk dat ze niet van plan zijn daaraan mee te werken. Wat zondag opviel, was hoe groot het verschil is tussen slachtoffer en aanstichter als het gaat om de wijze waarop ze terugkeren in het peloton. Jakobsen bleef in de eerste etappes van de Ronde van Turkije, de koers waarin hij zijn rentree beleefde, voorzichtig en bleef weg van de gevaarlijke laatste meters van een massasprint.

Groenewegen mengt zich daar juist in, en dat uitgerekend bij een grote ronde. ‘Ik moet tevreden zijn met een vierde plaats na negen maanden afwezigheid’, meldt Groenewegen op de site van Jumbo-Visma. ‘Ik had misschien eerder moeten aangaan of iets minder lang moeten aarzelen. Maar dat gevoel moet ik weer terugkrijgen en het zelfvertrouwen ook.’

Favoriet Ganna wint openingstijdrit

Geheel naar verwachting won Filippo Ganna van Ineos Grenadiers zaterdag met overmacht de openingstijdrit van de Giro. De Italiaan pakte zo meteen de leiderstrui. Waar Ganna, die de 8,6 kilometer afwerkte in 8.47 minuten, vooraf als topfavoriet was aangemerkt, waren de nummers twee en drie van de tijdrit een verrassing. Landgenoot Edoardo Affini en de Noor Tobias Foss van Jumbo-Visma volgden op respectievelijk 10 en 13 tellen. De Nederlandse tijdritkampioen Jos van Emden maakte het onverwachte succes van de ploeg compleet en eindigde als zesde op 18 seconden.

De andere verrassing zat hem in het traject door de straten van Turijn. Het wegdek waarover Ganna met een gemiddelde van bijna 60 km/u raasde, was van beroerde kwaliteit. De Belgische specialist Victor Campenaerts, die 24ste werd, zei schrik te hebben een aerodynamische houding aan te nemen op zijn tijdritfiets. ‘Dat is moeilijk als je over slecht wegdek rijdt.’ Vooral in de laatste drie kilometers leek het of de organisatie er eer in had gesteld de route over zo veel mogelijk rioolputten te voeren.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden