Reportage

Groenendijk: 'Ik had echt niet door dat ik kon winnen'

Jan Groenendijk, toch al de ster van het WK, stond woensdag op het punt de wereld te verrassen. Tot hij na 4,5 uur dammen de mist in ging.

Beeld anp

Alexander Georgiev, 40-jaar en achtvoudig wereldkampioen, begint nu wel heel zenuwachtig te worden. Gaat Jan Groenendijk van 17 jaar hem alsnog verslaan? De Rus gaat eens kijken, één tafel verder. Het zal toch niet waar zijn.

Het is muisstil in Zaal 1 van Hotel Ten Cate in Emmen. Het enige geluid komt van schuifelende dammers, de deur die soms even opengaat en het gerinkel van ijsklontjes in een glas water.

Groenendijk oogt ontspannen, zelfverzekerd ook. Gaandeweg dit toernooi is hij van outsider gegroeid naar kanshebber. Op zijn 17de is de wereldtitel al binnen bereik.

Waar Groenendijk in het begin van het toernooi nog op hippe sneakers speelde, zit hij vandaag in een klassiek pak achter het dambord. Zijn oranje haar, zoals altijd, perfect in model. Naast zijn dambord liggen twee mandarijnen. Hij nipt voorzichtig van zijn thee.

Drie kanshebbers

Na ruim twee weken dammen maken nog drie spelers kans op de titel. De regerend wereldkampioen Georgiev voert de ranglijst aan, gevolgd door Jan Groenendijk en Roel Boomstra. Willen de Nederlanders kampioen worden, dan mag de Rus niet winnen en moeten zij hun partijen winnen.

Voor Roel Boomstra zijn de kansen het eerst voorbij. Hij verlaat zwaar ontgoocheld de zaal. Een remise tegen Ganbaatar. En dat terwijl hij voor het toernooi had uitgesproken alleen met de wereldtitel genoegen te nemen. Nu wordt hij derde, dat was hij al ooit geworden. 'Ik heb er het maximale uitgehaald. Het was net niet goed genoeg.'

Ondertussen is de partij van Groenendijk nog bezig. Of Boomstra jaloers is op de jongeling? 'Nou, ik kan er slecht tegen dat hij boven me eindigt. Bij mij staat dammen op nummer één. Ik ben professional, train elke dag drie uur en dan is een scholier me te slim af. Maar hij heeft het fantastisch gedaan.'

Volgens Boomstra kan Groenendijk een ster worden. 'Hij heeft charisma en een leuke uitstraling. Bovendien presteert hij geweldig.'

'Hij wint bijna altijd'

'Hij is vooral veel met zijn haar bezig', zeggen Groenendijks vrienden Pablo Scheffer (18) en Jan Boersma (17 als wordt gevraagd naar een omschrijving van het talent. 'Verder damt hij heel veel via internet, ook in de klas.' De vrienden wijzen er op dat hij wel twintig accounts heeft op meerdere sites. 'Hij wint bijna altijd.'

De twee hebben voor de laatste dag van dit WK vrijgekregen van school. Manon Tiehuis, Groenendijks mentor en leraar Nederlands, is ook afgereisd naar Emmen en hoort voor het eerst van de heimelijke damsessies. Ze lacht: 'Dan moet hij het wel heel stiekem doen.'

In Zaal 1 staan voor de tafel van Groenendijk nu drie rijen met toeschouwers. De temperatuur loopt flink op. Er zijn nog maar twee partijen bezig. De Rus Georgiev speelt tegen de Nederlander Wouter Sipma en Groenendijk probeert nog steeds af te rekenen met de Fransman Arnaud Cordier.

De hoofdrolspelers. Jan Groenendijk loopt terug naar zijn bord. Op de rug gezien en in blauw jasje Roel Boomstra. Rechts wereldkampioen Alexander Georgiev.Beeld Harry Cock / de Volkskrant

Combinerend vermogen

Groenendijk staat ondanks zijn leeftijd bekend als de dammer met misschien wel het beste combinerende vermogen ter wereld. Sinds hij als 8-jarige begon, kan hij het spel niet meer loslaten. Sommige trainingen duren ruim 4 uur.

Nu moet al dat harde werken beloond worden. Het publiek begint er in te geloven. 'Op internet heb je van die grafiekjes, daarop kan je zien wie er het beste voor staat. Het gaat goed met Jan', zegt één van zijn vrienden.

Na 4 uur heeft Sipma zijn werk gedaan. Een knappe remise tegen de wereldkampioen.

Groenendijk moet het nu gaan afmaken. Volgens de berekeningen van de computer heeft hij al zo ongeveer gewonnen.

Beeld anp

Kapitale fout

Maar dan opeens, na 4,5 uur, slaat Groenendijk zijn handen voor zijn ogen. Een kapitale fout, eentje die hij niet kan goedmaken. Zijn tegenstander liet zijn schijven slaan, maar daarmee was hij zijn dam kwijt. Hij is met open ogen in de val gelopen. Remise.

'Alsof je een penalty krijgt, zonder keeper en dan niet scoort', zegt Ron Heusdens over het eindspel. De toeschouwers staan met open mond te kijken.

'Iedereen zegt nu: je bent pas 17. Maar dit was mijn kans', zegt Groenendijk een half uur na de partij. 'Ik had echt niet door dat ik kon winnen.' Dat hij de wereldkampioen mag uitdagen, biedt weinig troost. Dan geeft zijn zusje het allerbeste advies: 'Dit is niet einde van de wereld.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden