Groenendaal kampioen zonder concurrentie

Het was een saai NK veldrijden gistermiddag in Gieten en wat nog veel erger is: de eerstkomende afleveringen van het nationaal kampioenschap dreigen nog oneindig veel saaier te worden....

Wim de Vos, de nummer drie, kan soms iets verrassends doen, zoals hij drie jaar geleden deed toen de nationale titelstrijd in Zeddam werd gehouden. Maar als De Vos op dit moment iets verliest, is het wel elan en dat is ook niet zo gek: al 31 jaar oud.

Het talent Maarten Nijland (23) dreigt te smoren in voortdurende gezondheidsproblemen. Dan is er nog Gerben de Knegt, de nummer vijf. Hij is vooral mountainbiker, heeft zich pas dit seizoen internationaal gemanifesteerd als veldrijder en dus moet zijn ontwikkeling nog even worden afgewacht.

Die vijf vormen ook de Nederlandse selectie voor het WK eind deze maand in Sint Michielsgestel. Hun kandidatuur was na twee rondjes in Gieten al duidelijk, zoals even later duidelijk was dat Van der Poel te weinig partij voor Groenendaal zou zijn. Zo saai was het dus.

Maar een kampioen wil uiteraard niets weten van een saai kampioenschap. Richard Groenendaal koesterde zijn vierde nationale proftitel als een belangrijke ('Dit is de mooiste zege na een wereldkampioenschap') en die zege als een geruststellende ervaring voor dat komende WK in eigen dorp. 'Voor mij mag het morgen beginnen. De vorm is er. Maar eigenlijk is het wel goed dat het nog drie weken duurt. Het zijn drukke tijden geweest en ik kan de rust wel gebruiken.'

Niet alleen fysiek maar ook geestelijk heeft de 28-jarige Richard Groenendaal flink wat te verwerken gehad. Hij is dit seizoen in een tweegevecht verwikkeld met zijn Belgische ploeggenoot Sven Nys. Ze zijn met z'n tweetjes zo sterk dat het individuele belang nog wel eens boven het collectieve belang kwam te staan. De ploegleiding keek fronsend toe hoe ze elkaar vorige week in de wereldbekerwedstrijd in Zeddam in de wielen reden.

Maar Groenendaal heeft deze week een goed telefoongesprek met Nys gehad ('als sportmensen onder elkaar') en hij denkt dat ze eruit zijn gekomen. 'We willen allebei graag winnen, maar het gaat er nu om dat we elkaar niet laten verliezen. Ik denk dat we er zelf wel uit komen. Daar hebben we de ploegleiding niet voor nodig.'

Gesterkt door dat gesprek toonden de twee kemphanen zich gisteren de sterksten in de kampioenschappen van de sterkste veldritlanden. Voor Groenendaal begon het nog wel zo ongelukkig. In het gedrang van de eerste ronde haakte hij met zijn stuur in het frame van De Knegt. Ze vonden elkaar terug in de achterhoede. 'Potverdorrie wat nu', dacht Groenendaal. 'Maar ik ben er meteen vol langs gegaan.'

In een mum van tijd zat Groenendaal terug in de kopgroep, waar hij ook maar meteen samen met Van der Poel het initiatief nam. Ze sloegen acht ronden voor het einde het eerste gat, waarna Groenendaals enig echte concurrent het onderspit dolf op een van de venijnige klimmetjes.

Daarna leek het een fluitje van een cent, al wilden Groenendaal en van der Poel anders doen geloven. De eerste: 'Het was een zwaar parkoers. Het liep eigenlijk nergens en er stond een vuile wind in de finishstraat.' De tweede: 'Ik heb steeds de druk erop gehouden, maar Richard heeft geen foutje gemaakt.'

Het gaatje bleek op de finish twintig seconden groot en dat bood Groenendaal in elk geval alle gelegenheid glimlachend aan te komen en dat is wel eens anders geweest in Gieten. Anderhalve maand geleden kreeg hij op dit parkoers vlak voor het einde een lekke band en moest machteloos toezien hoe Nys de zege in de Super-Prestigekoers incasseerde.

Negen jaar geleden kwam Groenendaal zelfs huilend over de finish toen Gieten het laatste Nederlandse decor voor een WK was. 'Die dag zat alles tegen', herinnerde hij zich glimlachend. Over drie weken moet alles anders zijn. 'Ik ben er klaar voor.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.