PROFIEL

Grim opnieuw klaar voor een dienende rol

Fred Grim (51) is geen ervaren oud-international. En ook nog oud-doelman. Het maakt Grim atypisch als assistent-bonds coach. Wat maakt hem toch tot de logische keus van Blind?

Fred Grim op de training als bondscoach van Jong Oranje. Beeld Hollandse Hoogte

In het begin van de beroemde documentaire over Ajax uit 2000, Daar hoorden zij engelen zingen, spuugt Fred Grim in zijn linker-keepershandschoen. Hij wrijft het speeksel achter in zijn haar, vlak onder een ontluikende kale plek. Wat dat zegt over Grim?

Laten we het houden op arbeidsethos. In de handen spugen is een teken van: kom op, nou, handen uit de mouwen. Bondscoach Danny Blind noemde Grim na diens aanstelling een 'gedreven en enthousiaste' coach. Hard werken is een veelbeproefd recept om de crisis uit te komen. Dat is precies wat het Nederlands elftal poogt te doen.

AZ-trainer John van den Brom, die met Grim voetbalde bij Ajax en als trainer met hem werkte bij Jong Ajax, prijst Grim als een 'trainer met een realistische kijk op voetbal'. 'Hij doet niet mee aan de waan van de dag. Hij kijkt naar de eigen kwaliteiten en naar de tegenstander, en stelt dan in nauwe samenwerking met de hoofdtrainer een plan op. Hij hoeft niet ten koste van alles vast te houden aan een bepaalde manier van spelen.'

Geduld

Grim, vrijdag benoemd na het vertrek van Advocaat en Van Basten, is ook een man van geduld. Bij Ajax zat hij jarenlang op de bank, omdat Edwin van der Sar de eerste doelman was. Louis van Gaal had hem in 1994 benaderd bij Cambuur, waar hij al jarenlang de niet meer weg te denken doelman was. Grim was de beoogde nieuwe reservedoelman van Ajax. Tijdens het sollicitatiegesprek met de hoofdtrainer kwam zijn sterrenbeeld ter sprake. Leeuw, zei Grim. Dat kwam mooi uit. Van Gaal is ook een leeuw. Leeuwen zijn winnaars, wist Van Gaal.

En inderdaad, in 1995 wonnen ze alles met Ajax, al was Grim dan reserve. Zijn kijkje in de keuken van de topsport vergoedde zijn latente onvrede over de plaats op de bank. Soms beloonde Van Gaal hem met een wedstrijd, zoals op 18 mei 1995, een week voor de finale in de Champions League tegen AC Milan. Ajax won in de Kuip van Feyenoord, met 5-0.

Doelmannen zijn zelden succesvolle trainers. Ze zijn anders, minder de spil in het spel dan bijvoorbeeld centrale verdedigers of spelbepalende middenvelders. Grim trainde onder meer keepers bij Ajax, had Jong Ajax (als assistent van Van den Brom) en de A1 (hoofdtrainer) onder zijn hoede en wilde op een gegeven moment op eigen benen staan, als hoofdtrainer van een club. Zo werd hij trainer van Almere City. Hij herkende de ambities in de polder.

Fred Grim. Beeld anp

Het mooist is zijn ontmoeting met Vincent Janssen, die hij kende van talloze jeugdwedstrijden die hij bezocht. Hij geloofde in de spits en koesterde geduld. Typerend was daarom de omhelzing toen ze elkaar deze zomer ontmoetten, kort nadat Janssen voor 22 miljoen van AZ was getransfereerd naar Tottenham Hotspur. Van den Brom: 'Fred is erg goed met jonge gasten.'

Grim zelf, in het AD: 'Toen ik begreep dat Janssen moest vertrekken bij Feyenoord, heb ik hem razendsnel benaderd voor Almere City.' Grim, die bij Ajax jarenlang voetbalde met bondscoach Danny Blind, heeft dus alvast een goede verhouding met de spits van Oranje.

En Grim heeft ook al een goede relatie met een van de belangrijkste spelers, middenvelder Kevin Strootman. Hij was assistent van Foeke Booy bij Sparta en oefende urenlang met Strootman, onder meer op diens traptechniek. Grim was de laatste tijd bondscoach van Jong Oranje. Hij kon vóór dit seizoen naar zijn oude liefde Cambuur en was enthousiast over die stap, maar de KNVB hield hem aan zijn contract.

KNVB breekt traditie met aanstelling Fred Grim

Met de aanstelling van Fred Grim als eerste assistent van bondscoach Danny Blind bij het Nederlands elftal breekt de KNVB met het beleid een oud-international aan te wijze als assistent. De afgelopen 25 jaar zat er altijd iemand naast de bondscoach die zelf ook in het Nederlands elftal had gespeeld.

Hoe dan ook was deze standvastigheid van de KNVB eervol. Nu schuift hij dus door. Want natuurlijk: Grim is ook een soort noodgreep. Advocaat vertrok en Van Basten wilde maximaal tot half november blijven alvorens naar de FIFA te verhuizen. Blind en de spelers hadden liever dat hij dan meteen vertrok, mits een vervanger was gevonden. Bovendien naderen de cruciale WK-kwalificatiewedstrijden tegen Wit-Rusland en Frankrijk, op 7 en 10 oktober. Blind had dringend iemand nodig, en Grim was al in huis.

Van den Brom: 'Blind en Grim vertrouwen elkaar blindelings. Misschien is dat voor Danny nog het allerbelangrijkst, na alles wat er is gebeurd bij het Nederlands elftal de laatste tijd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden