Griffioen glundert als eerste kampioene rolstoeltennis op Wimbledon: 'Ben sprakeloos'

Het galadiner voor de kampioenen van Wimbledon kent een bijzondere gast. De Nederlandse Jiske Griffioen werd zaterdag de eerste Wimbledonkampioene in het rolstoeltennis door haar landgenote Aniek van Koot in drie sets (4-6, 6-0, 6-4) te verslaan. Ik was er sprakeloos van', zei Griffioen.Het is mooi dat ik op een toernooi met vele tradities geschiedenis mocht schrijven.'

Jiske Griffioen in actie op Wimbledon. Beeld afp

Op Wimbledon beleefden de rolstoelers een primeur. Voor het eerst mochten ze ook op de grasbanen in Londen uitkomen in het enkelspel. 'Je voelde de buzz op Wimbledon', vertelde Griffioen, zaterdag.

Rolstoelicoon Esther Vergeer had het al getwitterd. 'Wie wordt de eerste grandslamkampioene op gras?' Griffioen, lachend: 'Esther zei al voor de grap dat ze wellicht haar rentree moest maken, want deze titel heeft ze niet. Voor mij is het speciaal dat ik alle titels op de grandslamtoernooien nu in mijn bezit heb, zij het niet in één jaar.'

Scepsis

De rolstoelers zijn nu bij alle grandslamtoernooien vertegenwoordigd in het enkel - en dubbelspel. Daarmee is de emancipatie van de sport voor tennissers met een beperking voltooid. De wheelers moesten de scepsis bij de All England Club wegnemen.

Griffioen: 'Die begreep ik ook wel. Lang werd gedacht dat een single op gras voor ons niet haalbaar was, omdat de stoel nu eenmaal moeilijker rolt. Stel dat de rally na twee slagen al voorbij zou zijn? We wilden onze sport ook graag promoten op grasbanen. Ik vond het niet erg dat we de finale op baan 17 speelden. Het gevoel is er niet minder om.'

Vanwege het slechte weer hadden de rolstoelers niet kunnen trainen op gras. Alles was nieuw voor ze op Wimbledon. 'We wisten niet wat we konden verwachten', aldus de 31-jarige Griffioen. 'Het is zeker voor ons een lastige ondergrond. Ik denk dat we volgend jaar wellicht andere banden onder de stoel moeten monteren. En wellicht met bredere voorwielen moeten spelen.'

Beeld afp

Aan tafel met Serena

Zou het grastoernooi van Rosmalen niet in navolging van het ABN Amro World Tennis Tournament in Rotterdam een evenement voor rolstoelers moeten introduceren? Griffioen: `Een toernooi naast Rosmalen of Queens is voor de rolstoelers een optie. Er zijn voor ons nu geen grastoernooien voor Wimbledon. Ik zou het fantastisch vonden om in Rosmalen te spelen. Zo vaak zijn we niet te zien in eigen land.'

Goud op de Paralympics in Rio de Janeiro is het belangrijkste doel voor Griffioen. `Het gevoel bij ons was lange tijd tegengesteld aan de beleving bij de valide tennissers, voor wie de grandslamtoernooien belangrijker zijn. De Paralympics zijn eens in de vier jaar, maar je merkt nu dat de stemming verandert. De grandslamtoernooien hebben ook bij de rolstoelers een hogere status gekregen.'

Zondag speelt Griffioen met Van Koot de finale van het dubbelspel, daarna schuift de nummer 1 van de wereld aan bij haar collega Serena Williams en de kampioen bij de mannen. Griffioen is erop voorbereid. `Je kunt op Wimbledon een speciale jurk huren voor het bal. Maar ik heb mijn eigen jurk meegenomen. Ik vind het een mooi eerbetoon aan de rolstoelers dat ik aan tafel zit met Serena Williams.'

Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden