NieuwsOlympische Spelen

Griekse Anna Korakaki opent als eerste vrouw de olympische fakkelestafette

Voor het eerst in de geschiedenis zal de olympische fakkel dit jaar zijn eerste meters in een vrouwenhand afleggen. De Griekse Anna Korakaki (23) brengt het vuur op 12 maart vanuit Olympia het eerste stuk richting Tokio, waar de Olympische Spelen deze zomer worden gehouden.

Pistoolschutter Anna Korakaki met haar gouden en bronzen medaille op de Spelen van Rio in 2016.Beeld NurPhoto via Getty Images

Korakaki won op de Spelen van 2016 in Rio goud bij het pistoolschieten op een afstand van 25 meter. Ook won ze een bronzen medaille op de 10 meter. Ze redde destijds de eer van Griekenland: het was de eerste gouden medaille sinds het land zelf de Spelen organiseerde in 2004.

Dat een vrouwelijke fakkeldrager de ceremonie mag openen, is volgens voorzitter Spyros Capralos van het Griekse olympische comité ‘een historisch moment’. Ook de laatste fakkeldrager in Griekenland zal dit jaar een vrouw zijn, namelijk regerend olympisch kampioen polsstokhoogspringen Katerina Stefanidi.

Het moderne olympische vuur brandde voor het eerst in 1928, in een schaal boven op de 46 meter hoge Marathontoren in het Olympisch Stadion in Amsterdam, waar de Spelen toen werden gehouden. De traditie zou acht jaar later, in 1936, uitgroeien tot een internationale estafette waarbij de vlam door sporters tienduizenden kilometers wordt meegevoerd naar de bestemming waar de Spelen plaatsvinden. Dit gaat over land, over zee en per vliegtuig.

Deze fakkeltocht heeft een wat sinistere herkomst: Adolf Hitler keek in 1936, toen de Spelen in Berlijn werden georganiseerd, toe hoe atleet Fritz Schilgen met de fakkel de trappen van het stadion afdaalde. Hij was de laatste in een reeks zorgvuldig geselecteerde Arisch ogende sporters, die het vuur vanuit Olympia naar Berlijn hadden gebracht – 3.422 kilometer verderop. Zo luidden de Duitsers een traditie in die tot op de dag van vandaag bestaat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden