Gretigheid zonder voorbehoud

Het kampioenschap was mooi en deed het legioen gloeien van trots, maar in het nieuwe seizoen moet alles een beetje beter bij Feyenoord....

Trainer Beenhakker is positief gestemd, zoals het een voortrekker betaamt.

'Ook op de training moet je scherp zijn, duels uitvechten op de rand van wat toelaatbaar is. Zo ben ik zelf ook. Misschien is het niet altijd terecht dat ik van anderen net zoveel vraag als van mezelf, want iedereen is verschillend. Toch is het onze taak om anderen proberen mee te krijgen.'

Aanvoerder Van Gastel laat zich in dezelfde bewoordingen uit, hoewel hij vindt dat het inhameren van die mentaliteitsverandering vooral een taak is van de technische staf. De twee voegen aan hun opbouwende kritiek toe dat ze niet kunnen beoordelen of al iets ten goede is veranderd sinds de drie weken geleden begonnen voorbereiding op het nieuwe seizoen . Door blessures hebben ze de inleidende schermutselingen gemist.

Zonder Van Wonderen en Van Gastel dus, en zonder Cruz die in Argentinië wacht op het vaderschap, streek Feyenoord deze week neer in Belfast. In de hoofdstad van Noord-Ierland luistert de kampioen de eerste editie van de Carlsberg Belfast Challenge op, een toernooi met Liverpool en de topclubs van de stad, Glentoran en Linfield.

Geconfronteerd met de kritiek van de spelers, die ook aanmerkingen hadden op het spel van vorig seizoen, windt trainer Leo Beenhakker zich lichtjes op. Ze moeten de zaken niet omdraaien. Want waarom zijn Van Wonderen, Konterman en, tijdens de recente reis naar Brazilië ook Paauwe, in de selectie van het Nederlands elftal opgenomen? Hoe kon het dat Van Gastel en Van Vossen hun rentree maakten? Juist, omdat het zo goed ging met Feyenoord.

Natuurlijk had ook hij, Don Leo, allang gezien waaraan het schortte in het kampioensjaar. Feyenoord won vaak, maar met name na de winterstop was het spel geregeld ondermaats. En de beleving op de trainingen mocht soms best intenser zijn.

'Ook die jongens van het Nederlands elftal hoeven mij dat niet uit te leggen. Ik ben de eerste geweest die dat heeft gezegd. Ik heb het zelf verzonnen. Maar had ik dan in april het touw strakker moeten aantrekken, met alle mogelijke gevolgen voor het kampioenschap? Nee, pas bij de start van het nieuwe seizoen zouden we terug naar af gaan. Want ík bepaal het tempo van de ontwikkeling.' Beenhakker toont zich overigens verheugd met het feit dat zijn spelers zo begaan zijn met de groei van Feyenoord.

De kampioen neemt zich allereerst voor om beter (lees: dominanter) en sneller te voetballen, met meer oog voor balbezit. Tijdens de oefenwedstrijdjes meent Beenhakker verbetering te hebben bespeurd. In bepaalde fases liep de bal lekker door de Rotterdamse rangen, na één of twee keer raken. En dat terwijl de belangrijke pionnen Van Wonderen (buik), Van Gastel (lies) en Cruz ontbraken. 'Dat gaf me de gelegenheid anderen meer aan spelen te laten toekomen. Zoals nu heb ik de ploeg vorig seizoen niet zien voetballen in de voorbereiding.'

De vakantie van Beenhakker was een week jong, toen hij alweer verlangde naar Feyenoord. Hij kon het niet nalaten af en toe naar het stadion te rijden en in alle rust op zijn kamer te zitten, denkend over opzetjes. 'Zo is het altijd geweest. Als ik drie keer heb gevist en twee keer ben gaan golfen, ga ik weer zitten om met opstellingen te spelen. En als ik in de auto het bord Gouda-Rotterdam zie, trap ik het pedaal alweer dieper in.'

Gretigheid zonder voorbehoud verlangt hij ook van zijn spelers. 'Vanaf de eerste dag hebben we de lat hoger gelegd, zonder dat het een obsessie wordt. We stellen hogere eisen aan onszelf, we mogen minder fouten maken. Als Kalou bijvoorbeeld drie goede voorzetten geeft op tien, kan hij dus zeventig procent beter. Dat moet in ieder geval het streven zijn. In deze groep zit nog veel rek.'

Waarover in Feyenoord-kringen ook veel is gesproken, is het transferbeleid van deze zomer. Ook daarin waren spelers als Van Wonderen en Van Gastel teleurgesteld.

Van Gastel wond zich het meest op. Op zijn vakantieadres las hij in de krant over de ene na de andere aankoop van Ajax en PSV. En wat deed Feyenoord? De Visser was al eerder vastgelegd, Rzasa volgde. Natuurlijk, het gaat hier om twee uitstekende voetballers, die op de trainingen al bewijzen aanwinsten te zijn. De jonge Braziliaan Carlos Alberto, de derde nieuweling, is niet meteen een versterking voor het eerste elftal.

Feyenoord kocht geen grote namen. Het deed Van Wonderen en Van Gastel pijn dat Van Hooijdonk naar Vitesse ging. Feyenoord, dat niet zo veel heeft te besteden, haakte af toen het hoorde van de afkoopsom en de financiële eisen van de reserve-international. Beenhakker: 'Hij paste niet in het beeld. Dan moet je niet zeiken en houdt het op.'

Op zich is het logisch dat Ajax en PSV veel actiever waren op de markt. Zij kenden een belabberd seizoen (zesde en derde) en transformeerden hun elftal. Feyenoord hield de groep intact en versterkte zich dus in de breedte, zoals dat heet. Wat valt er eigenlijk te klagen?

Van Wonderen: 'Het is positief dat niemand is weggekocht. Anderzijds is het jammer dat geen grote aankopen zijn gedaan. Het beste is dat je de spelers die tekortkomen laat afvloeien en betere voetballers terughaalt. Dat is niet echt gedaan.' Van Gastel: 'Dat is te weinig gebeurd.'

Feyenoord had zelf Van Gastel kunnen verkopen. AS Roma meldde zich, Feyenoord vroeg een absurd bedrag. Van Gastel: 'Houd het op 45 miljoen. Toen ben ik even naar de voorzitter gestapt. Voor dat bedrag kom ik dus nooit weg. Niet dat ik wegwilde, maar dat bedrag lijkt me onredelijk hoog voor mij.'

Van Wonderen: 'Het hoeft niet nadelig te zijn als je je beste speler verkoopt. Mogelijk kan de club dan vier goede aankopen doen, waardoor het elftal per saldo beter af is.'

Aldus gebeurde vorig jaar met Van Bronckhorst, die voor achttien miljoen gulden verhuisde naar Glasgow Rangers. Voor dat geld trok Feyenoord onder anderen Tomasson, Paauwe, Konterman en Van Vossen aan. Een nieuw elftal stond op en verraste de concurrentie.

DE SITUATIE van toen is echter niet te vergelijken met die van vandaag. Het contract van Van Bronckhorst liep nog één jaar door. Had Feyenoord hem gehouden, dan was hij deze zomer transfervrij geweest. De verbintenissen van Konterman en Van Gastel lopen pas in 2002 af. Feyenoord kan dus ook volgend seizoen miljoenen voor ze vangen.

Het toegenomen belang van het financiële aspect is een extra spanningsveld dat sinds het Bosman-arrest ook het vak van trainer bemoeilijkt. Altijd is de oefenmeester van vandaag de dag bezig met opstellingen, met mogelijke vertrekkers. Al in november van het vorig jaar informeerde Feyenoord naar de jeugdinternationals Van Bommel en Oude Kamphuis, maar zij kozen uiteindelijk voor PSV en Schalke.

Beenhakker zelf, oud-trainer van de Koninklijke, bracht Bert Konterman op de hoogte van de recente belangstelling van Real Madrid. Maar de trainer gaf zijn informatie zonder al te veel poespas over de uitstraling van Real door.

'Want in de eerste plaats ben ik verantwoordelijk voor Feyenoord. Daarna denk ik ook mee over de financiële kant van de zaak. En er komt wel eens een moment dat je een dief van je eigen portemonnee bent als je de speler aan zijn contract houdt.'

De verwachtingen voor het nieuwe seizoen zijn torenhoog. Een prognose? Van Wonderen: 'Het hangt van kleine dingen af. Een kampioensteam speelt meestal veelvuldig in een vast elftal. Wat dat betreft beginnen we door de blessures met een achterstand.' Hij en Van Gastel hopen bij de seizoenstart weer fit te zijn. Cruz keert binnenkort terug.

Voor Beenhakker is het seizoen geslaagd als Feyenoord net als in het kampioensjaar rond de tachtig punten haalt. Of dat dan genoeg is voor de titel, is vers twee. Want Ajax en PSV zullen zich niet nog eens op een punt of twintig achterstand laten zetten. Daaraan bestaat zelfs in Rotterdam-Zuid geen twijfel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.