Gratie is terug, net als de ervaring - nu nog het resultaat

een geniaal plan, is het een soort gok, of telt gewoon de behoefte aan ervaring en potentiële klasse?

Voor het WK-kwalificatieduel met Frankrijk, donderdag, valt bondscoach Dick Advocaat terug op spelers die weten wat het is om in grote wedstrijden op te staan. Onder wie 101-voudig international Robin van Persie.

Van Persie werkt af, Advocaat kijkt toe. De gratie is terug bij Oranje. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

De rentree van Robin van Persie bij Oranje weerspiegelt de wisselende gevoelens rond het nationale voetbalelftal in last. Hoop op een oprisping gaat gepaard met het verlangen naar glorieuze tijden. Is het oproepen van de 34-jarige aanvaller voor duels met Frankrijk en Bulgarije onderdeel van een geniaal plan van bondscoach Advocaat, is het een soort gok, of telt gewoon de behoefte aan ervaring en potentiële klasse?

Met Van Persie is in elk geval de gratie terug bij Oranje. Daar is de Rotterdammer, even na 17.30 uur, in de zomerse zon op een maandag in Katwijk, voor een uurtje training met drie doelmannen alsmede vier veldspelers met weinig of geen speeltijd afgelopen weekeinde.

Drie van die vier zijn aanvallers: Depay, Janssen en Van Persie. Subtiel werkt de topschutter aller tijden van Oranje af op doel, al is lang niet elke poging succesvol. De ene keer schiet hij keihard, dan plaatst hij de bal, of probeert hij een gevoelvol lobje.

Hij geniet in het zweet des aanschijns. Hij heeft Oranje gemist. 'Ik ben heel blij', stelt hij later in het hotel, als hij letterlijk een rondje maakt langs de media. Natuurlijk was hij beschikbaar, na bijna twee jaar afwezigheid. Hij voelt ook geen rancune jegens de coach die hem lang negeerde, Danny Blind.

Stijlvol volleyt Van Persie op doel. 'Ik ben heel blij.' Beeld anp

'Ik heb ruim tien jaar aan de goede kant van de medaille gezeten. Er is ook een andere kant. Ik heb nooit met wrok thuisgezeten. Zo is het leven. Het is niet altijd een feest, ook niet bij Oranje.

'Maar ik heb het altijd een eer gevonden, ook in moeilijke situaties. Natuurlijk komt er een moment dat je elkaar de hand geeft om er een eind aan te breien, maar dat moment is er nog niet voor mij.'

Hij voelt dat hij nog van waarde kan zijn. Bondscoach Dick Advocaat valt voor het cruciale WK-kwalificatieduel met Frankrijk, donderdag in Saint-Denis bij Parijs, nadrukkelijk terug op ervaring, op spelers die weten wat het is om in grote wedstrijden op te staan.

Dat is een risico, zeker nu het slagersmes van de publieke opinie bij eventuele uitschakeling zal fileren. Bovendien speelden mannen als Van Persie, Robben en Sneijder, ruime dertigers inmiddels, hun beste wedstrijden voor Oranje in een soms al wat grijs verleden, in 2014 bijvoorbeeld, tijdens het WK in Brazilië.

Advocaat heeft net als Van Persie geleerd kritiek te negeren en voelt dat hij geen andere keuze heeft. Spelers als Toornstra, Babel, Boëtius en Elia zijn best goed in vorm, maar maak je met hen kans tegen Frankrijk? Dat is de afweging van de bondscoach.

De vraag is welke rol Van Persie kan vervullen, als 101-voudig international. Met zijn vijftig interlanddoelpunten blijft hij vermoedelijk nog jaren topschutter van Oranje, maar aan zijn status als international kwam in oktober 2015 na de uitschakeling voor het EK in Frankrijk een abrupt einde.

In 200 officiële minuten scoorde Van Persie dit seizoen nog niet voor Fenerbache. Hij wil er niets over kwijt. Lachend: 'In het belang van het Nederlandse voetbal.' Beeld anp

Hoe het Van Persie nu vergaat, bij zijn club in Turkije? In 200 officiële minuten bij Fenerbahçe dit seizoen, verdeeld over vijf duels in competitie en voorronde Europa League, maakte hij nog geen doelpunt. Bovendien bleef hij afgelopen weekeinde aan de kant met een schouderblessure.

Daarvan is weinig te merken tijdens de training in Katwijk. Hij wil er ook niets over zeggen. Met een lach: 'In het belang van het Nederlandse voetbal.'

Advocaat, vorig seizoen trainer van Van Persie bij Fenerbahçe, liet al bij de vorige interlands in juni doorschemeren dat de linksbenige aanvaller hem in grote duels nooit in de steek liet, dat hij een optie bleef. En Frankrijk-uit is een groot duel.

Nog een cijfer: vorig seizoen scoorde Van Persie in 24 competitieduels negen keer. Dat is behoorlijk, niet buitengewoon. Hij krijgt gemiddeld ook minder minuten dan 'vroeger', legt hij uit, en dit seizoen creëert de ploeg betrekkelijk weinig kansen, onder de nieuwe trainer Kocaman.

Het is logisch dat Advocaat hem ook om zijn ervaring meeneemt. Zie hoe Van Persie het veld oploopt, samen met Memphis Depay, met wie hij niet zo'n goede band zou hebben. Daarvan blijkt hier niets.

Zie hem praten met Vincent Janssen, eigenlijk de eerste spits van Oranje, ware het niet dat Janssen bijna nooit meedoet bij Tottenham Hotspur.

Van Persie werkt sierlijk af op de training in Noordwijk. Beeld anp

Van Persie, over wie Fenerbahçe op de achtergrond nog onderhandelt over een transfer naar Feyenoord ('daarover wil ik eigenlijk niets zeggen'): 'Ik ben alleen geen opaatje dat de jonge spelers even uitlegt hoe je het doet. Ik geef wel wat tips, zoals ik als jonge speler zelf altijd keek naar Bergkamp, Henry, Pires en Van Nistelrooij.'

Van Persie, vaak versleten voor einzelgänger maar in de basis juist een groepsmens, zal de dynamiek binnen de selectie proberen te versterken. Advocaat zei vrijdag al dat hij, zou hij de strengste normen hanteren voor het oproepen van spelers, met twaalf man zou staan. Depay zat dus op de bank bij Lyon afgelopen weekeinde, Janssen is bijna altijd reserve. Promes is vaste kracht bij Spartak Moskou, maar in Oranje is hij nogal wisselvallig.

Robben was zaterdag bij Bayern voor het eerst dit seizoen basisspeler. De enige aanvaller die veel speelt is Bas Dost, maar in de wedstrijd tegen Frankrijk zal hij hoogstens pinchhitter zijn. Hoe dan ook, het duel met de Fransen zal loodzwaar zijn.

Van Persie schaart de tegenstanders onder de topdrie van de wereld, al staan ze dan op de tiende plaats van de FIFA-ranking. 'Alles moet kloppen. We moeten een beetje mazzel hebben. Wij zijn ook goed, als we het samen doen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.