Grand Slam Wennemars in Thialf

Na een perfect weekeinde in een nagenoeg perfect seizoen leek de lach in het gezicht van Erben Wennemars gebeiteld. Natuurlijk, hij weet dat de werkelijke hoofdprijzen pas volgende week, bij de WK afstanden in Berlijn, worden verdeeld....

HEERENVEEN

Met twee zeges nam Wennemars iedere twijfel weg over zijn capaciteiten op de 1000 meter. Hij boekte dit seizoen de meeste overwinningen op die afstand - vijf van de negen Word Cup-wedstrijden bracht hij op zijn naam. En de snelste jaartijd is door hem gereden. In Salt Lake City, twee maanden geleden, bleef hij met 1.07,33 slechts een fractie verwijderd van het wereldrecord van Gerard van Velde.

Ook voor eigen publiek bewees Wennemars dat hij een ongekende snelheid in zijn benen heeft. De rake klappen waarmee hij zijn directe concurrenten voor de World Cup-zege op ruime achterstand reed, gaven hem een euforisch gevoel. Op het ijs kon hij zijn blijdschap al nauwelijks bedwingen, erkende hij zaterdag nadat hij tot ieder verrassing twee 500 meters en de eerste 1000 meter had gewonnen.

`Toen ik de laatste bocht uitkwam kon ik mijn lachen bijna niet houden', verklapte hij. `Ik had gezien dat ik het eerste rondje ik 25,3 reed. Dat was net zo snel als bij het WK sprint in Calgary toen ik de 1000 meter won. Ik voelde gewoon dat het goed zat.'

Zelfs in zijn stoutste dromen had Wennemars niet durven denken aan vier zeges in Thialf, waarmee hij het wereldrecord punten op laaglandbanen bemachtigde (139.665). Slechts een week geleden beleefde hij zijn slechtste weekeinde van dit seizoen. Nadat hij in Inzell als zesde was geëindigd op de 1000 meter dacht hij dat zijn kans was verkeken om als eerste Nederlandse sprinter in het 18-jarige bestaan van de World Cup de titel te winnen. Hij verfoeide zichzelf. `Ik dacht: ik kan gewoon helemaal niet meer schaatsen.'

Als bij toverslag keerde de vorm terug in Thialf, waar het ijs precies naar de smaak van Wennemars was geprepareerd. Het gleed goed, brak niet uit en was 'grippy'. Dat gaf hem een 'thuisvoordeel', erkende hij. `Wat dat precies is, kan ik niet uitleggen. Maar het bestaat in schaatsen. In Japan is Shimizu altijd goed. In Korea de Koreanen. En laatst toen we in China waren, reden plotseling een paar Chinezen de sterren van de hemel.'

Wennemars had niet alleen voordeel door de baan. De rugblessure die Jeremy Wotherspoon vrijdag opliep in het rechtstreekse duel met de Nederlander maakte de tweede 500 meter tot een open wedstrijd. De kwetsuur van de Canadees blijkt zo ernstig dat zijn deelname aan de WK afstanden onzeker is. Vrijdag was hij kort na de wedstrijd al zo stijf dat hij zijn eigen schaatsen niet uit kon doen. De Canadese ploegarts verbaasde zich erover dat Wotherspoon de race ondanks de acute pijn had weten te beëindigen.

Of hij ook vier zeges had behaald als de Canadees had meegereden, durfde Wennemars niet te zeggen. De sprinter weet als geen ander dat Wotherspoon de World Cup al jaren ziet als een uiterst serieuze wedstrijd .

Wotherspoon was vijfmaal achtereen de sterkste op de langste sprintafstand. Het klassement van de 500 meter won hij even vaak. Wennemars, die bij het WK sprint eerder dit jaar brons veroverde achter Wotherspoon en Van Velde: `Dat ik vier wedstrijden in een weekend heb gewonnen is niet uniek. Wotherspoon heeft ons helaas vaak genoeg zo'n draai om de oren gegeven.'

Of de Canadees in Berlijn nu wel of niet meedoet, Wennemars beseft dat hij bij de WK de te kloppen man is. Hij heeft zichzelf niet tot favoriet uitgeroepen, zoals hij in het verleden vaak deed. Er wordt naar hem gekeken vanwege zijn prestaties. Van Velde en Jan Bos, tweede en derde in het World Cup-klassement over 1000 meter, staan in zijn schaduw.

De druk kan hij nu aan, denkt Wennemars. En wel hierom. Hij heeft dit seizoen internationale sprintwedstrijden leren winnen. Zijn palmares is uitgebreid met vijf zeges op de 1000 meter, twee op de 500 en één op de 1500 meter. `Het wordt makkelijker als je het vaker doet.' Bovendien is zijn benadering van races veranderd. Hij rijdt niet om eerste te worden, zoals vroeger. Hij rijdt om een goede race te rijden. Lukt dat, dan blijkt hij vaak nummer één.

Het succes geeft rust, meent Wennemars, al zal hij ook volgende week niet vrij zijn van zenuwen. Grijnzend: `Ik was vandaag ook gespannen. Beorn Nijenhuis hakte een enorm gat in het ijs. Ik dacht: ik moet wel finishen. Maar goed, ik heb zelfvertrouwen. Het gaat nu wel erg gemakkelijk.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden