Gouden treffer maakt jaar voor Veen goed

'Onderlinge flauwekul', noemde doelman Ronald Jansen de strubbelingen van het afgelopen jaar. En ook de bondscoach van de Nederlandse hockeyploeg refereerde in de euforie na de gewonnen Champions Trophy nog even aan de diepe val die de ploeg na het vertrek van zijn voorganger Roelant Oltmans had gemaakt....

Bij niemand was de ontlading na de 2-1 overwinning op Duitsland echter zo groot als bij Stephan Veen. En dat was niet alleen omdat de aanvoerder van de Nederlandse ploeg in de tweede helft van de verlenging eindelijk de winnende treffer scoorde. Het was vooral opluchting omdat hij daarmee definitief een streep had gezet onder maandenlang blessureleed.

Eén van de meest spelbepalende spelers van de ploeg was de afgelopen week zichtbaar uit zijn normale doen. Niet één keer wist hij zijn stempel op de wedstrijd te drukken zoals hij dat gewoonlijk doet. De negen weken gedwongen rust in de competitie vanwege een hamstringblessure vertaalden zich tijdens de Champions Trophy in gebrek aan conditie en wedstrijdritme.

De golden goal in de finale maakte echter zijn hele seizoen goed. Hoewel Veen zich na afloop van zijn sportiefste kant liet zien en erbij aantekende dat de zeer sterk acterende Duitse ploeg eigenlijk meer recht op de titel had gehad. 'Het was een dubbeltje op zijn kant. Bij het EK waren wij de betere ploeg, maar toen wonnen zij de finale. Nu was het precies andersom', aldus Veen.

De manier waarop Nederland in eigen huis de Trophy heroverde (nadat ze die vorig jaar in Brisbane aan Australië was kwijtgeraakt) was inderdaad fortuinlijk te noemen.

Na het openingsdoelpunt van Marten Eikelboom, die al na tien minuten een strafcornervariant mooi afrondde, zakte de ploeg van coach Maurits Hendriks ver terug. Slaapverwekkend werd het schaakspel tussen de beide ploegen in de laatste minuten voor de rust zelfs.

De gelijkmaker kon daarom niet uitblijven. Vooral omdat de ploeg, met Remco van Wijk voorop, na de pauze grossierde in gemiste kansen. De mooiste kwam op naam van Van Wijk, die de bal op hoge snelheid vanaf het middenveld meenam de cirkel in. Zijn backhandslag strandde op de paal. Tien minuten later was de tip-in van Oliver Domke, de absolute uitblinker aan Duitse kant, wel raak.

Ook Teun de Nooijer, die ondanks een gebroken vinger wel werd uitgeroepen tot speler van het toernooi, had zijn dag niet. De verlenging was daardoor alleen nog een Duitse aangelegenheid. Dat Nederland toch in de wedstrijd bleef was geheel te danken aan doelman Jansen en Sander van der Weide.

De laatste hield een uitgespeelde kans van Christoph Bechmann nog net met zijn stick uit het doel. Die knappe actie spoorde Veen aan tot een laatste krachtsinspanning. Op aangeven van De Nooijer knalde hij de bal hard voorbij keeper Reitz.

Vooral fysiek zaten de dolgelukkige spelers er toen volledig doorheen. Dat is één van de punten die Hendriks extra aandacht zal geven in de drieënhalve maand die de ploeg nog rest tot de Olympische Spelen.

Ook de strafcorner liet volgens de coach nog veel te verbeteren over. Tevreden was hij evenwel over de eenheid in de ploeg en de hechte organisatie.

Die verdiende vooral een pluim, omdat de ploeg gedurende het toernooi werd geconfronteerd met vele noodgedwongen omzettingen, nadat een blessuregolf de spelers in de greep hield. De Nooijer brak zijn pink (maar speelde na één wedstrijd rust gewoon het toernooi uit), Jacques Brinkman zijn knieschijf en Jaap Derk Buma miste de finale wegens een verrekte hamstring.

Hoewel de Australische coach ziekte en blessures aangreep als excuus voor de zeer tegenvallende vijfde plaats, verhinderde dat Nederland er niet van de titel te winnen. Het gaf de spelers bovendien extra vertrouwen voor Sydney. Dat er sinds de overmacht van India (tot en met de Spelen van 1956) nooit meer een hockeyploeg in slaagde de olympische titel te prolongeren, zal deze spelersgroep niet afschrikken.

Daarvoor hebben de hockeyers de afgelopen jaren al te veel records gebroken. Twee jaar geleden werd voor het eerst in de geschiedenis de trilogie (Olympische Spelen, WK en Champions Trophy) binnengehaald. Sinds gisteren is Nederland wel de eerste ploeg die tijdens de Champions Trophy (sinds de invoering van de finale in 1992) al zijn wedstrijden won.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden