Gouden bergen in Almere zijn definitief in rook opgegaan

Omniworld52..

Van onze medewerker Peter Bruin

ALMERE Hoe Omniworld er straks uit zal zien, weet Eelco Derks nog niet. Blijft alleen volleybal over, of basketbal? Of toch allebei, maar met minder ambitie? De algemeen directeur houdt alle opties open.

Eén ding staat vast, in Almere groeien de bomen niet meer tot in de hemel. Enkele jaren geleden smeten lokale bestuurders nog volop met geld om Omniworld op de kaart te zetten. Donderdagavond ontsnapte de club in het gemeentehuis aan een sportieve dood, nadat een collegevoorstel voor een financieel afbouwtraject door de raad werd verworpen.

Een crisis om het voortbestaan lijkt daarmee bezworen, meent Derks. ‘In elk geval is de directe toekomst veiliggesteld. Er zijn ons mogelijkheden aangereikt om te komen tot een nieuw toekomstperspectief waarin we, weliswaar in afgeslankte vorm, verder kunnen gaan. Maar belangrijk is dat een groot deel van onze organisatie gecontinueerd kan worden.’

De voormalig basketbalinternational weet hoe Omniworld er de komende jaren voor staat. ‘Tot 2009 ontvangt de club nog 461.000 euro van de gemeente. Voor dat geld moeten we een aantal breedtesportopdrachten uitvoeren. Talentontwikkeling, sportstimulering en verenigingsondersteuning. Dan dient er substantieel nog wel wat over te blijven om topsport te kunnen bedrijven. Topsport moet zorgen voor financiële onafhankelijkheid.’

Derks heeft de gemeente Almere laten weten dat Omniworld zo ver nog niet is. ‘Tenzij we morgen tegen een hoofdsponsor aanlopen. ’

Tot 2002 waren Omniworld nog gouden bergen beloofd door plaatselijke politici die droomden dat de volleyballers en basketballers de poldergemeente eeuwigdurende roem konden bezorgen. Maar na enkele businessplannen, miljoeneninvesteringen, bergen roddel en achterklap en met andere bewindslieden, is Derks blij dat zijn club nog leeft.

Hij weet wat ervoor komt kijken als je in topsport een rol van betekenis wilt spelen. ‘De volleyballers van Nesselande hebben een begroting van negen ton, de basketballers van Groningen en Den Bosch zitten boven de miljoen euro. Als je geen goed product kunt neerzetten waar mensen en bedrijven voor willen betalen, dan moet je dat niet doen. Anders beland je, met alle respect, op het niveau van clubs als Rijnmond of zo.’

De verhuizing over vier maanden naar de schitterende hal in Almere Poort opent perspectieven en genereert inkomsten, verwacht Derks. ‘Een fantastische accommodatie. Vanaf de eerste dag is alles bij ons er op gericht die stap te maken. Het is de belichaming van de topsport-breedtesport organisatie die wij graag willen zijn.’

Zaterdagavond als Derks hoopt dat Omniworld juist nu een positief signaal afgeeft, gaan beide teams onderuit. De volleyballers onder leiding van Olof van der Meulen verliezen met 3-0 bij Lycurgus en de basketballers krijgen in de eigen sporthal Waterwijk met 52-73 klop van het veel sterkere Groningen. De Almeerse ploeg telt nogal wat geblesseerden: Sander van der Holst, Nenad Cvjetkovic, Mike Nahar, Terrance Herbert en Tony Miller. Toch doet Miller mee en Herbert ook heel even. Zij tonen hun goede wil.

Dat kon van Jamaal Brown en Tjoe de Paula niet worden gezegd. Coach Marco van den Berg wil niet meer met hen verder en heeft ze weggestuurd. ‘Zij voldoen niet aan de normen die wij stellen.’ Sterspeler Brown heeft inmiddels onderdak gevonden bij Astronauts.

Van den Berg ziet het vertrek naar de nieuwe hal als een buitengewoon belangwekkende ontwikkeling voor de club. ‘Ook als Omniworld in afgeslankte vorm verder gaat. Daar ben ik niet per se negatief over. Van onder af aan kun je immers ook iets moois opbouwen.’ Van den Berg, tevens bondscoach, heeft een aanbieding van Groningen afgewimpeld, maar of hij aanblijft in Almere kan hij nog niet zeggen.

Op 8 januari gaat Derks om de tafel zitten met de raad van commissarissen om een aantal toekomstscenario’s en de daarbij behorende financiële plaatjes door te nemen. Dan pas zal duidelijk worden in welke vorm Omniworld zal doorgaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden