Goud voor Li Jiao na Nederlandse finale in Bakoe

Tafeltennisster Li Jiao (42) heeft op de Europese Spelen in Bakoe goud veroverd. Ze was in de geheel Nederlandse finale met 4-0 te sterk voor Li Jie (13-11, 11-5, 12-10, 11-5). Met de winst is Li Jiao verzekerd van een ticket voor de Olympische Spelen in Rio de Janeiro in 2016.

Li Jiao tijdens de finale tegen Li Jie.Beeld getty

'Ik ben heel erg blij', zei Li Jiao na afloop. 'Het was een beetje gek om tegen Li Jie in de finale te spelen, maar dat we in de finale staan betekent dat we het goed gedaan hebben. Het is moeilijk om in de wedstrijd te vechten tegen een vriendin. Het is jammer dat er iemand moest verliezen.'

Ook het publiek had volgens haar moeite met de situatie. 'De speelster die achterstond kreeg de meeste aanmoedigingen.'

Voor bondscoach Elena Timina was het ongebruikelijk om haar twee speelsters tegen elkaar aan het werk te zien. Ze nam tijdens de wedstrijd plaats op de tribune, waardoor Li Jie (31) en Li Jiao geen gebruik konden maken van een time-out. 'Ik heb voor de dames alles al gedaan wat ik kan.'

Bijzondere wedstrijd

'Een wedstrijd tussen twee Nederlandse speelsters is bijzonder. Sterker nog, het is historisch. Dit is nog nooit gebeurd op wereldniveau.' In een toernooi waarbij alle favorieten aanwezig waren was Li Jie als zesde geplaatst en Li Jiao als tiende. 'Het is een sterk bezet toernooi. Ze hebben alle favorieten uitgeschakeld', zegt Timina.

Ze is trots op de finalisten. 'Ik ken die meiden al twintig jaar. Ik heb met ze samengespeeld en met hen de wereld rondgereisd. Het zijn mijn vriendinnen, nee, ze zijn eigenlijk familie. Ik had geen voorkeur, ik gun ze alles. Ik word voortdurend gefeliciteerd. Iedere keer schieten de tranen in mijn ogen.'

Over het belang van een gouden medaille op de eerste editie van dit Europese sportevenement is Jiao uitgesproken: 'De Europese Spelen zijn vergelijkbaar met de Aziatische Spelen. Na de Olympische Spelen is dit een van de belangrijkste tafeltennistoernooien. De medaille is speciaal, heel belangrijk.'

Met de winst sluit Jiao het toernooi succesvol af in Bakoe, terwijl ze juist matig was begonnen. In de eerste rondepartij verspeelde ze tegen de Russin Yana Noskova een 3-1-voorsprong. Bij een 3-3-stand moest bondscoach Timina de Nederlandse weer bij de les brengen.

Li Jie.Beeld getty

'Erg moe'

De zware teamwedstrijden hadden haar uitgeput, en er was slechts een dag rust tussen beide toernooien. 'Ik was lichamelijk heel erg moe', aldus Jiao. Maar liefst zes ijsbaden waren nodig om haar te laten herstellen. Directeur tafeltennis Achim Sialino: 'Het leek wel alsof Jiao bij ieder ijsbad vijf jaar jonger werd.'

Beide finalisten zijn geboren in China. Jiao verhuisde in 1999 naar Nederland, Jie volgde een jaar later. Ze wonnen samen met Timina vier maal het EK voor landenteams. Jiao pakte ook nog twee individuele Europese titels en ze won vier maal het prestigieuze top-12-toernooi.

Eerder deze week behaalden Jiao en Jie samen met Britt Eerland de zilveren medaille bij de landenwedstrijd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden