Goud vertaalt zich niet in geld voor schaatsers

De markt is stroperig en overvoerd met kampioenen: met die wetenschap ging vrijdag in Heerenveen een nieuw schaatsseizoen van start. Amper acht maanden na het overweldigende olympische succes luidt de conclusie dat al dat blinkende goud de schaatssport weinig heeft gebracht.

Schaatsers Ireen Wust en Sven Kramer komen aan in Nederland na de Olympische Spelen (archieffoto) Beeld anp

Tien olympisch kampioenen (zes individueel en nog eens vier via de ploegenachtervolging) werden in februari in Sotsji gehuldigd. Dag na dag stond de schaatssport in het blikveld. Nu een nieuw seizoen zich aandient, blijkt al het goud aan deflatie onderhevig te zijn geweest. Rijk zijn de schaatsers van het succes alvast niet geworden, of het moet Koen Verweij zijn die zich als enige uitgebreid liet fêteren in commerciële televisieprogramma's.

De slag om de schaatskampioenen is uitgebleven. De meeste waren al blij ergens onderdak te vinden. Alleen Sven Kramer benadert bij de gezamenlijke ploeg van Lotto-Jumbo nog een jaarsalaris van om en nabij de acht ton. Voorheen leverde olympisch succes meerdere schaatsmiljonairs op.

Weldoener
Zelfs de mediagenieke Kramer slaagde er niet in om eigenhandig het gedroomde topteam op poten te zetten nadat TVM, de belangrijkste en de bekendste schaatssponsor, na veertien jaar was gestopt. Hij is nu bij trainer Jac Orie niet langer het middelpunt maar een van de velen.

Ook Ireen Wüst, tweevoudig olympisch kampioene van Sotsji, had de geldschieters niet voor het uitkiezen. Er moest een heuse weldoener aan te pas komen om haar onder te brengen bij Team Continu, de ploeg van Marianne Timmer. Continu, een middelgroot bedrijf dat als intermediair actief is in de bouw, beschikte over onvoldoende budget om Wüst zonder hulp van buitenaf een plaats te kunnen bieden.

Schaatsliefhebber
Vastgoedmiljonair Dirk-Jan Bakker, wiens vermogen wordt geschat op 30 miljoen euro, maakte de overgang mogelijk. Hij staat voor twee jaar garant voor het salaris van Wüst. 'Ik vond het triest dat de beste olympische sporter uit onze geschiedenis zo veel moeite moest doen om aan een nieuwe ploeg te komen. Dat is niet de waardering die zij verdient', aldus Bakker.

Bakker is schaatsliefhebber, hij reed vier keer de Elfstedentocht. Het is waar de sport het momenteel van moet hebben: rijke mannen die een schaatsploeg een kostelijk bezit vinden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden