Goud of geld, dat is de karakterproef

Niemand kan om werkelijkheid heen: er bestaat een pak dat een zwemmer 2 procent sneller maakt. Zonder dat pak voer je een ongelijk gevecht....

De vraag of je zonder de LZR Racer, het supersonische zwempak, nog wel in staat bent een wereldrecord te verbeteren, werd zondagavond in de slotrace van de WK kortebaan in Manchester door de Russische estafetteploeg beantwoord. In een pak van concurrent Arena, de R-Evolution, werd de nieuwe mondiale toptijd op de 4 x 100 meter wisselslag gezwommen. Discussie gesloten, zou je denken.

In elk pak kun je nog altijd een wereldrecord zwemmen, dat werd bewezen door het viertal Donets, Gejbel, Korotisjkin en Soekhoroekov. Maar de zwemwereld is een heel andere mening toegedaan. Wil je snel zijn, wil je meedoen om het olympisch goud, dan moet je deze zomer maar één ding doen: een LZR aantrekken.

De enorme hoeveelheid wereldrecords van de voorbije twee maanden is voor precies negentig procent in het nieuwe pak van Speedo, de LZR (spreek uit Lazer), gezwommen. Op de langebaan (50-meterbad) werden negentien wereldrecords verbeterd, op één na in de LZR. Op de kortebaan staat de teller op twintig; zeventien in de outfit van Speedo.

Niemand, zo sprak de Amerikaanse hoofdcoach Mark Schubert, kan om de werkelijkheid heen. En die is dat er een pak bestaat dat een zwemmer twee procent sneller maakt en dat je zonder dat pak een ongelijk gevecht voert. Wie denkt aan het belang van geld verdienen en aan zijn huidige materiaalsponsor ten dienste zijn, maakt een verkeerde keuze.

Het gaat om goud of geld, dat is de karakterproef van de elitezwemmer dit jaar. Het verdient – volgens Schubert – de voorkeur direct te breken met fabrikanten als Nike (Van den Hoogenband), Arena (Magnini) of Adidas (Steffen) en onmiddellijk, al moet je er voor in de rij, een LZR aan te trekken.

De Amerikanen staan geheel achter het nieuw ontwikkelde product. Zij hielpen vorig jaar mee aan de tests in het topsportinstituut van Australië, waarvoor Speedo de topzwemmers van de VS, Phelps, Lochte, Hoff en Coughlin, had uitgenodigd. Hun ervaringen werden door het laboratoriumteam vertaald.

Daar, in de hoofdstad van sportland Oz, werd het pak ontworpen dat als gegoten zit, dat een evolutie is op eerder gebruikte materialen en dat een revolutie betekent in stijfheid. Het geheim van het pak bestaat voor een groot deel uit de stabilisator in de onderrug en rond de liesstreek, door sommigen een korset genoemd.

Ada Kok, olympisch kampioen van 1968 en al dertig jaar werkzaam voor Speedo, vergeleek het pak met een sliert spaghetti die in gekookt water gewoon stijf blijft. Andere pakken verliezen die stijfheid en gedragen zich als een pasta, niet eens ‘al dente’. Door de stabilisering van het onderlijf verbetert de ligging in het water.

Het is de wet van Kok: hoe hoger de benen, hoe minder weerstand het lijf ondervindt bij de snelle vaart door het water. Vorig jaar werd bij Pieter van den Hoogenband vastgesteld dat hij zijn ideale ligging in het water was verloren. Zeker voor hem zou het wonderpak een uitkomst zijn. Hij heeft dan ook, ondanks zijn contract met Nike, besloten het full suit van Speedo uit te proberen.

De Amerikaan Lochte, de grote man in Manchester, zei na een wereldrecord dat een duik in het water voelde als ‘bergaf zwemmen’. Nog zo’n idee: de hogere aanvangsnelheid wordt omgezet in een hogere topsnelheid. Iedereen prijst de waterligging van de LZR, maar ook de verkwikkende werking op de spieren. Zwemmers zeggen minder te verzuren.

Het bedrijf dat het meeste in ontwikkeling heeft geïnvesteerd, heeft de voorsprong. De achterblijvers protesteren en hebben de wereldbond FINA gevraagd de klok terug te draaien. De zwemmers - voor iedereen komt er een exemplaar beschikbaar - willen het pak niet meer kwijt.

De Nederlandse bondscoach Jacco Verhaeren vergeleek de LZR met de klapschaats, vinding uit 1997. Na de Viking-klapper kwamen alle andere merken met zo’n superschaats. De competitie kreeg een nieuwe dimensie en de wereldranglijst een opknapbeurt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden