Nieuws

Golfer Matsuyama wint als eerste Japanner de Masters en het daarbij bijbehorende groene jasje

Hideki Matsuyama heeft zijn eerste major gewonnen in het golf. De 29-jarige Japanner hield op de slotdag van de Masters in Augusta zijn zenuwen in bedwang.

Golfer Hedeki Matsuyama neemt het groene jasje in ontvangst. Beeld AFP
Golfer Hedeki Matsuyama neemt het groene jasje in ontvangst.Beeld AFP

Om vijf over acht lag de beruchte Japanse ochtendspits maandag even stil. Op dat moment was het vijf over één in de nacht in Amsterdam en vijf over zeven in de vroege zondagavond in de Amerikaanse stad Augusta, waar Hideke Matsuyama als eerste Japanner een golfmajor won. Vele Japanners begonnen spontaan te huilen. De Japanse premier Yoshidide Suga sprak van een lichtpunt in de donkerte van de corona-pandemie toen Matsuyama het groene jasje mocht aantrekken, de meest begeerde prijs in het golf, en en passant zijn cheque van ruim twee miljoen dollar incasseerde. De premier noemde de overwinning van Matsuyama op The Masters ‘geweldig’. ‘Ik denk dat het een hart onder de riem is voor de hele Japanse bevolking in een tijd dat de pandemie voortduurt. Het is een enorme prestatie.’

‘Matsuyama zet de deur van de geschiedenis open’, kopte de Asahi Shimbun, een van de grootste Japanse kranten, die Matsuyama’s triomf uitriep tot een van de grootste sportsuccessen van het land ooit. Het is te vergelijken met de successen van Naomi Osaka in het tennis. Maar zij groeide op in de VS en had een Haïtiaanse vader, Matsuyama is helemaal van het Japanse volk.

Dat de zege een stimulans voor het golf in Japan zal zijn, bleek op de effectenbeurs. In Tokio steeg de koers van de golf-dienstverlener Value Golf met 14 procent en goldclubfabrikant Graphite Design met 16 procent. ‘Gelukkig is nu duidelijk dat een Japanner een groot golftoernooi kan winnen’, reageerde Matsuyama zelf op de zege. Hij leek op de baan een koele kikker, maar zei enorm nerveus te zijn geweest - ‘net zoals de keer toen ik tassendrager was bij de golfpartij tussen president Trump en mijn premier Abe’.

De leiding

Matsuyama nam zaterdag op moving day de leiding over van de Engelse veteraan Justin Rose die op donderdag en vrijdag een vliegende start had gemaakt en in het begin een straatlengte voorlag. Zondagochtend begon Matsuyama zelf met een voorsprong van vier slagen. Die kwam niet echt in gevaar, hoewel hij op hole 15 de bal nog over de green in het water sloeg. Maar hij kwam weg met een enkele bogey. Een hole later verspeelde zijn voornaamste bedreiger, de Amerikaan Xander Schauffele, zijn kans door op zijn beurt in het water te slaan. Hij verknoeide zijn tweede plek met een triple bogey.

Matsuyama bleef met tien slagen onder par uiteindelijk een slag voor op de jonge Amerikaan Will Zalatoris. Twee andere Amerikanen - Schauffele en Jordan Spieth - eindigden als derde. De Spanjaard Jon Rahm, Europa’s beste golfer, werd nummer vijf. Krachtpatser Bryson DeChambeau werd slechts 46ste met vijf boven par. Het was tenminste beter dan Dustin Johnson, de Amerikaanse nummer één van de wereld en de titelverdediger, die de cut op vrijdag niet eens overleefde, maar zondag nog wel moest opdraven om het groene jasje uit te reiken.

Populair

Dat Matsuyama won is eigenlijk minder verrassend dan het feit dat het zo lang heeft geduurd voordat een Japanner überhaupt een golfmajor won. Al in de jaren vijftig werd golf daar ongekend populair nadat twee Japanners het WK voor amateurs wonnen. Vooral op de Japanse eilanden werden golfcourses uit de grond gestampt als vakantiebestemming. Aanvankelijk was de sport nog peperduur en kostten sommige lidmaatschappen ruim vier ton. Inmiddels zijn er in Japan 2.500 golfcourses en is het een volkssport geworden. Ter vergelijking: Groot-Brittannië telt er 1900, Nederland bijna 300. Nog opvallender zijn de driving-ranges in de grote steden waar Japanners massaal in etages boven elkaar ballen wegslaan. Veel Japanners reageren hier tijdens hun kantoortijd hun agressie af met een emmer golfballen. Op de vrouwentour excelleren de Aziaten al veel langer. Hier hebben de Japanse vrouwen ook al twee majors gewonnen.

Matsuyama zelf werden al eerder kansen toegedicht om een golfmajor te winnen. In 2017 won hij drie toernooien op de Amerikaanse PGA Tour en eindigde als runner-up tijdens de US Open. In dat jaar haalde hij ook een tweede plek op de wereldranglijst en won meer dan vijf miljoen dollar. Maar daarna zakte hij even spectaculair weg als hij was opgekomen. Drie jaar lang stond hij droog. Door zijn zege zal golf tijdens de Olympische Spelen in Tokio zeker voor de Japanners een van de hoogtepunten zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden