Gokkers zien weinig kansen voor waterpoloërs

Robin van Galen krijgt vier jaar de tijd het Nederlands waterpolo uit het slop te halen. Zijn eerste klus: het WK-kwalificatietoernooi in Imperia....

Het is alweer 29 jaar geleden dat het Nederlandse mannenwaterpolo van zich deed spreken. Tijdens de Olympische Spelen van Montreal in 1976 veroverde de nationale ploeg onder de bezielende leiding van 'professor' Ivo Trumbic de bronzen plak. Daarna zette Nederland een duikvlucht in waar geen einde aan leek te komen.

Sinds Montral was het een komen en vooral ook een gaan, van allerlei verlossers en tussenpausen die hun beloften voor een betere toekomst vlot uit de mond kregen maar nooit konden waarmaken. Nu is het de beurt aan Robin van Galen om het nationale waterpolo uit het slop te halen. Om te beginnen bij het WK-kwalificatietoernooi dat gisteren in het Italiaanse polo-oord Impéria van start is gegaan.

Moeten we u beschouwen als een tussenpaus of bent u de verlosser naar wiens komst al zo lang wordt uitgekeken?

'Ik ben, mag ik hopen, geen van beiden. Ik ben de komende vier jaar bondscoach. Daar heb ik voor getekend. Dat is alles. Maar ik zou deze baan natuurlijk niet hebben geaccepteerd als er geen zicht was geweest op een betere toekomst.'

Dat hebben we vaker gehoord.

'Maar nu ligt er een serieus plan. Het is ons vaste voornemen de jeugdopleiding professioneel en voortvarend aan te pakken. Er worden her en der in het land steunpunten opgericht en over vier jaar willen we de beschikking hebben over een volwaardig internaat, in Zeist. Dan is er een breed opleidingscircuit en hebben we de mogelijkheden spelers van 18 tot 22 jaar vertrouwd te maken met het idee dat twee keer trainen per dag een absolute voorwaarde is om een betere poloër te worden.'

Waarom nu pas al die ambitieuze initiatieven?

'Omdat de nood aan de man is. Ons niveau is niet gezakt, ons polo heeft zich twintig jaar lang, of misschien nog wel langer, niet bewogen en daardoor zijn we in de loop der jaren door tal van buitenlanden voorbijgestreefd. Door Italië en door tal van landen uit het voormalige Oostblok. Daar hebben ze de sport langzamerhand geprofessionaliseerd. Maar wij hebben dat helaas nagelaten. Daar zijn tal van profclubs, wij hebben er niet één.'

Dinsdag is het WK-kwalificatietoernooi begonnen. Hoe liggen de kansen?

'Het wordt moeilijk, heel moeilijk. Kroatië en Italië zijn boven de rest verheven en zullen een en twee worden. Dan is er onder de resterende zes landenploegen nog een ticket te verdelen. Het komt me voor dat die zes aan elkaar gewaagd zijn en dat betekent dat we niet bij voorbaat kansloos zijn.'

Het vertrouwen van de gokkers is buitengewoon klein. Uw ploeg wordt op een Duitse goksite bepaald niet tot de favorieten gerekend. Italië en Koratië scoren het best, gevolgd door Slowakije. De gokkers gaan ervan uit dat Nederland in de poule geen schijn van kans heeft tegen Italië, Frankrijk en Slowakije.

'Zo pessimistisch ben ik niet. Ik zou best een gokje durven wagen. Somberen lost niks op. Daar ben ik niet voor ingehuurd. Ik word geacht voorop te gaan in de strijd. We hebben de afgelopen weken fantastisch getraind, er liggen zeker kansen. Al is het maar omdat veel toplanden na de Spelen hun selecties hebben verjongd.'

U had gehoopt dat u een beroep zou kunnen doen op Harry van der Meer, de beste speler van Nederland. Om zijn Italiaanse werkgever Savona te behagen vroeg hij twee jaar geleden een Italiaans paspoort aan. Daar wil hij al een tijdje vanaf om weer voor Nederland te kunnen spelen. De bond zou hem daarbij helpen. Dat is kennelijk niet gelukt.

'Hij heeft zijn Nederlandse paspoort inderdaad nog niet terug. Ik had hem er deze week graag bij willen hebben. Hopelijk komt alles in orde met die nationaliteitenkwestie nog voor het WK, als we ons daar tenminste voor weten te plaatsen.

'Het laatste woord is aan de rechter. Die doet volgende maand uitspraak.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.