Giri uithangbord voor de sport in schaaktrein

Anish Giri kijkt ontspannen om zich heen. Nederlands beste schaker reist vandaag per trein. In een speciaal ingerichte coupé promoot de twintigjarige grootmeester Tata Steel Chess, het traditionele schaaktoernooi in Wijk aan Zee dat zaterdag begint. Reizigers lopen af en aan. ,,Wat goed dat de NS dit doet. Het is een groot bedrijf, dus dat betekent veel aandacht voor mijn sport.''

Anish Giri (L) neemt het op tegen Hans Böhm in de schaaktrein die tussen Den Haag en Venlo rijdt ter promotie van het Tata Steel toernooi.Beeld epa

Giri is afgelopen jaar doorgestoten naar de wereldtop. Hij staat zevende op de wereldranglijst en zijn ambities reiken ver. ,,Ik ben nog jong, maar zeer gemotiveerd om de allerbeste te worden. Ook al draai ik al een aantal jaren mee in de internationale top, ik ben vers aan het front.''

De Rijswijker is geboren in Rusland, waar schaken in de cultuur is ingebed. ,,Garri Kasparov was mijn idool. Een bijzondere man met karakter; hij inspireerde me.''

Giri is inmiddels zelf al een grote naam. Tata Steel gebruikt hem graag als uithangbord. ,,Het toernooi is wat vroeger in het jaar dan anders en aangezien ik tijdens de feestdagen met vakantie was, heb ik niet veel tijd gehad om me voor te bereiden. De afgelopen dagen zat ik veel op Papendal. Een prettige omgeving om te trainen. Ik maak dan lange wandelingen om fit te zijn en uiteraard verdiep ik me in de komende tegenstanders.''

De Noorse nummer een van de wereld Magnus Carlsen is een van zijn opponenten. ,,Hij is de wereldkampioen, maar ik heb nog niet van hem verloren. Dat zegt niks, want vijf of zes partijen is erg weinig. Nu ik bij de top tien van de wereld zit, zal ik hem vaker treffen en dan gaat die nederlaag er echt een keer komen. Maar tot nog toe voel ik me comfortabel als ik tegen Carlsen speel.''

Giri promoveerde in 2010 op 15-jarige leeftijd van grootmeestergroep B naar A in Wijk aan Zee. Vorig jaar werd hij tweede achter de Armeniër Levon Aronian. . ,,Als je geld op me inzet en ik win het toernooi, dan zul je goed verdienen. Ik geloof in mijn kansen, maar zie mezelf niet als de favoriet. Dat zijn in mijn ogen Carlsen, Fabiano Caruana en Aronian.''

Giri kan nog beter worden op heel veel aspecten van de denksport, zowel mentaal als speltechnisch, zegt hij. ,,Schaken in de top is rekenen en bij iedere stelling alle mogelijkheden langsgaan. Soms zijn dat er heel weinig, in andere gevallen kun je tal van alternatieven bedenken en moet je heel veel zetten vooruitdenken. Zie het als een boom die steeds wijder vertakt. De kunst is om de juiste zijtak te vinden.''

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden