Giri ontsnapt door slordig eindspel Caruana

Het is een klein wonder dat Anish Giri nog steeds mag hopen op een acceptabel eindresultaat in het Tata toernooi. Na een mislukte start met een half punt uit twee partijen in het openingsweekeinde ontsnapte hij maandag ternauwernood met remise uit een bedenkelijke stand tegen de Tsjech Navara. Gisteren stond hij tegen de Amerikaan Caruana zo verloren dat een Noorse journalist het nieuws van zijn nederlaag al via Twitter verspreidde.

De Nederlander Anish Giri tijdens de tweede ronde van de Masters bij het TATA Steel 2016 Schaaktoernooi. Beeld anp

Dat bericht bleek voorbarig. Na een sterk gespeelde partij faalde Caruana in de technische fase zo opzichtig dat Giri met een blauw oog, maar ook met een half punt de speelzaal kon verlaten. Met karakteristieke zelfspot en een vette knipoog zei hij dat hij de remise dankte aan een briljante verdediging.

Hij wist wel beter. Hij zou in het toernooi ver achterop zijn geraakt als zijn tegenstander een eindspel naar behoren had afgewikkeld.

Bij mislukkingen als die van Caruana denk je met enige weemoed terug aan de dagen van weleer, toen partijen werden afgebroken en eindspelen na zorgvuldige analyse soms vrijwel foutloos werden behandeld. Voor het laatst gebeurde dit in 1996 in de 13de partij van de match om het FIDE WK tussen Karpov en Kamsky. Met een fenomenale, voor een belangrijk deel thuis uitgewerkte verdediging hield Karpov daarin een eindspel met twee pionnen minder remise.

Na die tweekamp is het afbreken definitief afgeschaft en worden eindspelen afgeraffeld met weinig bedenktijd op de klok. Terecht overigens, in het computertijdperk zou het onzin zijn schakers tijdens een onderbreking van hun partij in staat te stellen ijzersterke programma's als Fritz en Houdini te raadplegen. Maar de prijs is hoog. Het perfect gespeelde eindspel is verdwenen en we hebben er niets voor teruggekregen.

Voor de spanning in het toernooi is Caruana's falen een zegen. Bij winst zou hij met een riante score van 3,5 uit 4 de eerste rustdag zijn ingegaan. Nu blijft zijn voorsprong beperkt en mogen bijna alle deelnemers nog hopen op een geslaagde inhaalrace. Zelfs de Engelsman Michael Adams, hekkensluiter met 1 uit 4, is nog niet uitgeschakeld voor de eindzege

Een van de wat kansrijkere achtervolgers is wereldkampioen Magnus Carlsen, die tot nu toe nog niets heeft laten zien. Misschien zal hij terugdenken aan vorig jaar, toen hij net zo matig begon met 2 uit 4. Daarna stelde hij de eindzege veilig met een geïnspireerde reeks van zes winstpunten op rij.

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden