World Cup SchakenAnish Giri vs. Jeffery Xiong

Giri bezwijkt tegen 18-jarige Xiong onder de druk

Als een knock-outtoernooi een loterij is, dan is het lot de sterkste spelers goed gezind bij de strijd om de World Cup in de Russische stad Chanty-Mansiesjk. Negen van de tien hoogst geplaatste deelnemers overleefden de eerste drie ronden. De kans is klein geworden dat een outsider de finale bereikt en zich daardoor kwalificeert voor het kandidatentoernooi.

De enige topspeler die voortijdig afhaakte, was Anish Giri. Hij ging in de derde ronde ten onder tegen de 18-jarige Amerikaan Jeffery Xiong, de juniorenwereldkampioen van 2016. De overwinning van Xiong was volkomen verdiend. Kleine problemen in de twee klassieke partijen loste hij naar behoren op, waarna hij in twee spannende tiebreaks het gestroomlijnde spel van Giri ontregelde door in rommelige stellingen onbevreesd de aanval te zoeken.

De ondergang van Giri was geen verrassing. Met zwart kwam hij in dit toernooi amper in gevaar, maar met wit lukte het hem niet het spel naar zijn hand te zetten. In de tweede ronde balanceerde hij al op de rand van de afgrond tegen Jevgeni Najer. Hij kreeg de Rus pas op de knieën in de beruchte armageddonpartij, het beslissende allerlaatste vluggertje.

In de tiebreaks tegen Xiong hield Giri stand tot hij in de vierde partij onder de druk bezweek. Na 24 zetten bereikte hij met wit de volgende stand:

Zie diagram links

Als Giri alert was geweest, zou hij het onheil hebben afgewend met 25. Dh3! om zich na 25 ... Txc3 26. Pxc3 Txc3 te redden met 27. Txf7+ Kxf7 28. De6+ Kg7 29. De7+ Kh6 30. Dxf6 en zwart kan niet ontsnappen aan eeuwig schaak. In plaats daarvan ontglipte hem een grafzet.

25. f5? Txc3 26. Pxc3 Txc3 27. De2

Na 27. Dxc3 Pc4+ gaat wits dame verloren.

27 ... Pc4+ 28. Ka1 Pe5

En wit gaf enkele zetten later op.

Foutloos spel is zelden te zien in de tiebreaks. Een aangename uitzondering is een door de Rus Jakovenko briljant gevoerde aanval tegen de Fransman Vachier-Lagrave:

Zie diagram rechts

Jakovenko – Vachier-Lagrave na de 30ste zet van zwart.

31. Te8!

Er is geen tijd om pion f2 te dekken. Na 31. f3 Dd3 is zwart buiten gevaar.

31 ... Dxf2+ 32. Kh1 Td5 33. Txf8+ Dxf8 34. Dxc4 Df7 35. Dc7! De6

Na neutrale zetten ontlast wit zijn kwetsbare onderste rij met de zet h2-h4.

36. Dd8+ Kf7 37. Tf1+ Tf5 38. Dc7+ Kg8 39. Td1 De2

Niet 39 ... Td5? 40. Db8+ Kf7 41. Db7+.

40. Dc1 Tg5?

Taaier verweer kan zwart bieden met 40 ... Tf8 41 d7 Td8..

41. Dc8+ Kg7 42. Db7+ Kf8 43. Tg1

Even verdedigen.

43 ... Dd2 44. De7+ Kg8 45. d7 Td5 46. Tf1

Maar nu keert de toren terug om de beslissende klap uit te delen.

Zwart geeft op.

Deze fraaie overwinning volstond niet voor Jakovenko om de match te winnen. Vachier won de replay en de daarop volgende blitztiebreak.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden