Gilles Simon klopt eindelijk Andy Murray

Acht jaar had Gilles Simon niet kunnen winnen van Andy Murray en zelfs bij een 6-4, 4-0 voorsprong kon de Franse tennisser niet geloven dat hij de deprimerende reeks zou beëindigen.

De Franse tennisser Gilles Simon. Beeld anp

De ontluisterende statistiek (1-12) voelde als een open zenuw, tot Simon in Ahoy' eindelijk een mentale barrière overwon. Murray wekte weliswaar de indruk dat hij zijn vlucht naar huis al had geboekt, maar zijn tegenstander zat op een wolk. Niemand verslaat Gilles Simon dertien keer op rij.

Die Franse variant op de beroemde uitspraak van Guillermo Vilas, toen hij Jimmy Connors na zestien nederlagen zowaar eens had verslagen, liet lang op zich wachten. Nadat Simon in twee sets (6-4, 6-2) de demonen van het verleden had verjaagd, biechtte hij op dat de eindeloze rij nederlagen tegen Murray hem bijna een complex had bezorgd. Simon begon in 2007 met een zege op het gravel van Rome en had sindsdien geen antwoord op het gevarieerde spel van zijn kwelgeest.

Schaker

In een interview met de Franse sportkrant L'Équipe had Simon op originele wijze het begrip talent gedefinieerd. Servicekanonnen hebben volgens hem geen talent, ze rossen de bal over het net en geven hem nog een veeg als die terugkomt. 'Mijn landgenoot Llodra heeft een fantastische volley, maar hij kan geen fatsoenlijke forehand slaan. En misschien heeft Djokovic nog wel meer talent dan Federer, omdat hij zelfs de hardste opslagen feilloos kan retourneren.'

Met het talent van Murray had de 30-jarige baseliner tot vervelens toe kennisgemaakt. De Wimbledonkampioen is de beste schaker op de baan en heeft een fluwelen touch. Simon: 'De grootste kracht van Murray is dat hij telkens een zet vooruitdenkt. Verkijk je niet op zijn soms nutteloze slagen, Andy weet precies wat hij doet.

'Vaak dacht ik: waarom slaat hij nu zo'n slap balletje over het net? Als ik dan opliep, besefte ik dat Murray het zo had bedacht en kreeg ik weer een passing om mijn oren. Ik speelde exact zoals Murray het wilde. Het was om gek van te worden. Uiteindelijk heb ik het omgedraaid en partijen tegen Andy als een uitdaging beschouwd. Ik moest hem niet de regie laten bepalen.'

Vrijdag was alles anders in de kwartfinales van het ABN Amro World Tennis Tournament. Murray oogde de gehele week al vermoeid na zijn finale op de Australian Open en zijn spel oogde plichtmatig. Met 27 onnodige fouten en een treurig percentage gewonnen op zijn tweede opslag (15 procent in de eerste set) legde Murray de loper uit voor Simon, die al verkrampte op 5-1 in de eerste set.

Pas op 5-4 incasseerde Simon de set, waarna zijn arm opnieuw trilde bij een 4-0 voorsprong in de tweede reeks. 'Het voelde alsof ik mijn eigen vader moest vermoorden', vertelde hij. 'Het zit zo diep, alle herinneringen aan die twaalf nederlagen kwamen terug. Normaal weet je dat een partij is gespeeld als je met 6-4 en een dubbele break in de tweede set voorstaat. Nu werd ik nerveus op 4-0 en kwam Murray nog terug tot 4-2. Ik moest hem verslaan, en het verleden.'

Simon stond in 2009 zesde op de wereldranglijst en heeft 11 ATP-titels veroverd. Op de grandslamtoernooien heeft hij nimmer een hoofdrol gespeeld. Sinds 2008 kon Simon de vedetten Djokovic, Federer, Nadal en Murray niet meer verrassen. Het is de tragiek van de meeste slippendragers in de ATP Tour. Simon: 'Die mannen hebben in feite onze carrières geruïneerd en tien jaar lang alle titels verdeeld. Ze staan op eenzame hoogte en je moet ook tegen hun status opboksen.'

In Ahoy' tellen die reputaties niet. Murray gooide zijn tas over zijn schouder, brabbelde een paar clichés over gebrek aan ritme en de trage baan en verliet in tenniskleding de hal. Voor de kampioen van 2009 heeft het ATP-toernooi in Rotterdam geen prioriteit; de 'Fabulous Four' richten zich alleen op de grand slams en de toernooien in de Masters 1000 categorie.

Murray reageert teleurgesteld tijdens de kwart-finale tegen Gilles Simon. Beeld epa

Tomas Berdych

Murray werd dus vergeefs gehaald als publiekstrekker, al weet toernooidirecteur Richard Krajicek uit ervaring dat startgelden geen garanties bieden. Op de titelverdediger kan hij wel rekenen. Tomas Berdych hamerde zich in twee sets (6-1, 6-4) langs de futloze Gaël Monfils, die vorige week in Montpellier met een griepje kampte.

De positieve statistiek tegen Berdych (6-3) stemt Simon niet gerust. Over de strategie hoeft hij niet na te denken. 'Ik probeer te overleven. Tomas speelt geweldig in Rotterdam. Het lijkt wel alsof hij met een voetbal tennist, alles gaat met volle kracht. Ik krijg het net zo zwaar als Monfils.'

De twee grauwe kwartfinales konden de landerige sfeer vrijdagmiddag in Ahoy' niet verdrijven. De lege plekken op de tribunes zijn zorgwekkend. Een spetterend slotweekeinde moet voorkomen dat het netwerken in Tennis Plaza wint van de sport.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden