Gilbert dreigt Amstel Gold te missen om uitzonderlijke reden: een verkeersruzie

Om uitzonderlijke redenen dreigt drievoudig winnaar Philippe Gilbert de Amstel Gold Race mis te lopen. Hij is gewond geraakt bij een verkeersruzie. Vraag is alleen wat zijn rol daarin is geweest.

Beeld BELGA

De Belgische wielrenner was vrijdag met zijn land- en ploeggenoot Loïc Vliegen aan het trainen in de Ardennen toen ze het aan de stok kregen met een automobilist en diens passagier. Daarbij brak Gilbert een vinger. Die vinger moest in het ziekenhuis met pinnetjes weer in het gareel worden gebracht.

Tot zover de objectieve feiten en de verifieerbare gevolgen.

In de onmiddellijke berichtgeving na het incident beweerde BMC, Gilberts ploeg, dat zijn belagers onder invloed waren geweest. De Vlaamse omroep VRT nam die versie over en maakte er zelfs dronkelappen van.

In deze eerste lezing stapte een van de inzittenden uit en gedroeg zich agressief tegenover de wielrenners. Bij het daaropvolgende tumult zou hij de middelvinger van Gilberts linkerhand hebben gebroken. Zelf liet de wielrenner weten in shock te zijn. 'Zoiets verwacht je niet tijdens een training.'

Inmiddels is twijfel ontstaan over de vraag wie slachtoffer en wie dader was. Eerder lijkt sprake van een ordinair handgemeen tussen verkeersgebruikers met korte lontjes.

De inzittenden van de auto hebben ook de publiciteit gezocht om hun versie van de schermutseling te belichten. Het gaat om twee broers uit de omgeving van Luik. Een van hen, James Henroye, beweert in de Vlaamse krant Het Laatste Nieuws dat juist Gilbert gewelddadig was.

De broers menen dat ze opzettelijk werden opgehouden door de wielrenners. Hun claxonneren had een averechts effect, waarna een roekeloze inhaalmanoeuvre moet zijn gevolgd. In het centrum van Theux kwam het tot een confrontatie.

James Henroye zegt daarover: 'Gilbert stond als een soort amateurbokser rondjes te dansen. Toen heb ik hem geneutraliseerd.' Bij die laatste handeling zou hij Gilberts vinger gebroken hebben.

Hij ontkent bij hoog en laag dronken te zijn geweest. Henroye zou op het politiebureau met goed gevolg een alcoholtest hebben afgelegd. Waalse media hebben ook al getuigen van de confrontatie gehoord. Zij leggen eveneens de schuld bij Vliegen en Gilbert.

Zelf heeft de wielrenner maandagmiddag een verklaring afgelegd tegenover de politie. Volgens zijn broer Christian houdt hij vast aan de oorspronkelijke lezing. Door zijn blessure ontbreekt de oud-wereldkampioen woensdag in elk geval in de Brabantse Pijl.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.