Gezocht: meer bad boys in tennis

Met Nick Kyrgios is er weer eens een tennisser die durft te vloeken op de baan. Toch laat Dustin Brown zien dat verfrissing er ook netjes uit kan zien.

Nick Kyrgios in de derde ronde tegen Raonic. Beeld Getty Images

Dustin Brown leverde tegen Rafael Nadal niet alleen een gedenkwaardige partij af, die de leerboeken ingaat als het klassieke recept voor tennis op gras. Even kleurrijk als zijn spel is zijn persoonlijkheid, een verrijking voor een te eenvormige sport. Oud-kampioen John McEnroe pleit op Wimbledon voor meer 'bad boys', zoals hij ooit was. Australië levert er met Nick Kyrgios en Bernard Tomic zelfs twee, zij het van verschillend kaliber.

Kyrgios verbijsterde de elite vorig jaar op Wimbledon, toen hij als nummer 144 Nadal van de baan blies. De 20-jarige Australiër met een Griekse vader en een Maleisische moeder verloor in de kwartfinales van Milos Raonic, maar zijn revanche op de Canadees voelde vrijdag als een statement. In vier sets (5-7, 7-5, 7-6, 6-3) plaatste Kyrgios zich voor de vierde ronde, waarin hij Richard Gasquet treft. In 2014 overleefde Kyrgios op Wimbledon negen matchpoints tegen de Fransman.

Een jaar later keert Kyrgios terug als de nummer 29 van de wereldranglijst, die lak heeft aan de conventies in zijn sport. Robin Haase zei dat hij als kind reeds droomde van een grote wedstrijd op zijn geliefde Wimbledon, zoals ze dat in Engeland graag willen horen. Kyrgios vertelde aan het Britse dagblad The Independent dat hij liever basketballer had willen worden.

Als jochie van 14 jaar identificeerde Kyrgios zich met LeBron James en Kobe Bryant. 'Tennis is niet mijn favoriete sport. Mijn ouders hebben me gepusht om te gaan tennissen. Maar nog steeds vraag ik me af hoe ver ik had kunnen komen in het basketbal. Ik houd echt van die sport.'

Kyrgios imiteert dan ook alle rituelen van zijn basketballende helden, maar voor de tennissport is zijn doorbraak een zegen. Met een roze koptelefoon op het hoofd betreedt Kyrgios de baan, waarna de show kan beginnen. Zijn emoties beuken als een zee bij springvloed tegen de tribunes. Vrijdag schreeuwt Kyrgios tegen een vrouw dat ze haar kop moet houden, eerder maande hij zelfs de Australische fans tot stilte. Even later vliegt zijn racket het publiek in.

Kyrgios is niet van de nuance, zijn forehand is net zo hard en grof als zijn taalgebruik. Als McEnroe in zijn beste jaren beledigt hij tijdens zijn partij tegen Juan Monaco de umpire. 'Dirty scum', rolt over zijn lippen, al bezweert Kyrgios later dat hij zichzelf bedoelde. En met bijtend cynisme: 'Je voelt je een grote jongen in die stoel? Je vindt die macht lekker hè?'

McEnroe had genoten, want hij wil juist meer 'klootzakken' zien in het tenniscircuit. Met weemoed dacht 'Super Brat' terug aan roemruchte botsingen met zijn rivalen Jimmy Connors en Ivan Lendl. 'Het was heerlijk voor het publiek als Jimmy en ik elkaar verrot scholden op de baan', vertelde McEnroe, op Wimbledon. 'Lendl en ik hadden eveneens een hartgrondige hekel aan elkaar. Ik zou willen dat meer spelers hun emoties tonen, maar dan moeten de regels worden aangepast.'

John McEnroe. Beeld afp

Weg met de lijnrechters en de microfoons op de baan, is het advies van McEnroe. 'Laat spelers zelf bepalen of een bal in of uit is. Dan krijg je mooie discussies. En zonder microfoons durven tennissers hun gevoelens te uiten. Ik kreeg voor elke vloek op de baan een boete. Denk je echt dat voetballers elkaar op het veld vragen of het goed met ze gaat?'

Dustin Brown demonstreerde tegen Nadal dat een tennisser zich niet als McEnroe hoeft te gedragen om de sport een nieuwe dimensie te geven. Terecht zei Kyrgios dat entertainers als Brown en Monfils een nieuw publiek kunnen aantrekken. Hij is het gezicht van een nieuwe generatie hardhitters, die hun sport anders beleven en verkopen. Zeker op Wimbledon, met zijn strenge regels en de verplichte witte kleding, is een ander geluid soms verfrissend.

Na zijn afscheid van Wimbledon constateerde Lleyton Hewitt dat hij voldoende opvolgers heeft in Australië. Toch is Bernard Tomic de ongeloofwaardige slechterik. Vrijdag werd hij met drie keer 6-3 afgedroogd door de nummer 1 van de wereld, Djokovic.

Hoewel het enfant terrible in juni zijn hoogste ranking (24) haalde, heeft hij vier jaar stilgestaan. Zijn omstreden vader maakte met iedereen ruzie. John Tomic werd zelfs tijdelijk geschorst, nadat hij een sparringpartner van zijn zoon had gemolesteerd. Bernard gedraagt zich te vaak als een verwend kind, aldus de Australische Davis Cupcaptain Pat Rafter.

Vrijdag rekende Tomic genadeloos af met Pat Rafter en Craig Tiley, directeur van de Australische tennisbond. 'Hoeveel geld heeft Tennis Australia niet aan mij verdiend? Ik zou graag willen weten wie al dat geld in zijn zakken heeft gestopt.' Het was de tirade van een verliezer, de rap van een potentiële kampioen als Nick Kyrgios klonk op Wimbledon overtuigender.

Bernard Tomic. Beeld ap

Geen stunt Watson

Bijna 15 duizend Britten smeekten tijdens elke rally dat de bal van Serena Williams uit zou gaan, het centrecourt van Wimbledon onplofte toen 'Guernsey Girl' Heather Watson op 5-4 in de derde set mocht serveren voor de mooiste overwinning uit haar carrière. De 23-jarige Britse had eerder een 3-0-voorsprong verspeeld en besefte dat ze de game van haar leven moest spelen. Watson kwam tot twee punten van de overwinning, maar ze liet de nummer 1 van de wereld in drie sets (6-2, 4-6, 7-5) ontsnappen. Cruciaal bleek de zesde game van de beslissende set, toen Watson twee gamepoints had voor 4-0. De nummer 59 van de WTA-ranking verzuimde door te drukken. De fans waren uitzinnig en wilden Watson over de finish dragen. Het werd een smartelijke nederlaag. Wimbledon beleeft maandag in de vierde ronde een nieuwe aflevering van 'Sister Act', het duel tussen Serena en haar zus Venus Williams.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden