ReportageNederlands Elftal

Gezelligheid en besloten trainingen bij Oranje: alles voor een ongestoord ‘proces’

Oranje speelt tegen Slowakije en Italië twee laatste oefenduels voor het zomerreces. Ze maken deel uit van het proces om op te krabbelen uit de misère. En een proces heeft tijd nodig, vanwege de geleidelijke, grondige aanpak.

null Beeld null

In de schaduw van het naderende WK krijgt de vorming van een nieuw Nederlands elftal verder gestalte, met twee laatste oefenduels voor het zomerreces, tegen eveneens niet geplaatste landen. Slowakije en Italië, beide uit, op donderdag 31 mei in Trnava en op maandag 4 juni in Turijn. Daarna wil bondscoach Ronald Koeman definitief bepalen met welke speelwijze en ongeveer met welke selectie hij straks de Nations League ingaat, tegen Duitsland en Frankrijk.

De oefenduels zijn serieuze tests. ‘We willen ons goed voorbereiden op volgend seizoen, als het om het echie gaat’, aldus verdediger Stefan de Vrij, die voor vijf jaar tekende bij Internazionale, nadat hij vier jaar voor Lazio voetbalde. Koeman hield in Zeist al een paar trainingsstages de afgelopen weken, ook voor spelers die al klaar waren met de eredivisie en fit moesten blijven. De groep is nu compleet.

null Beeld null

Gezelligheid

De teambuilding springt in het oog. Koeman is van de gezelligheid, met veel onderling contact. Opvallend is het grote aantal besloten trainingen. In deze laatste week zijn zelfs vrijwel alle trainingen achter gesloten deuren. Alleen in het stadion, op de avond voor de wedstrijd, is het eerste kwartier openbaar.

Het proces dient zich zo ongestoord mogelijk te voltrekken. Contacten met de pers blijven tot zeer korte sessies beperkt. De KNVB verspreidt daarbij zelf goed nieuws. Zo was daar een vrolijk filmpje uit Woudschoten, het hotel naast de trainingsvelden. De beroemde darter Michael van Gerwen was op bezoek, om een clinic te geven. Spits Wout Weghorst won zelfs een leg van de kampioen. Het was een filmpje met veel gelach. Aanvoerder Van Dijk legde alweer armen om ploeggenoten. Hij en Wijnaldum zijn terug van de verloren finale van de Champions League, met Liverpool tegen Real Madrid.

Het is van cruciaal belang voor de ontwikkeling van het elftal dat spelers grote wedstrijden spelen bij hun clubs. Oranje onder 17 won de Europese titel, maar dat is toekomstmuziek. Koeman kiest zonder scrupules voor 5-3-2. De wederopbouw van een elftal begint meestal achterin. Eerst weinig doelpunten incasseren, vervolgens aanvalsspel vervolmaken.

null Beeld null

De Vrij

In dat verband maakte Stefan de Vrij een opvallende transfer, van Lazio naar het in naam grotere Inter. Zo krijgt het centrum van de defensie steeds meer allure. Van Dijk bij Liverpool. De Ligt (Ajax) staat in de belangstelling van menig topclub. Daarbij zij aangetekend dat Koeman graag een linksbenige voetballer bij de drie centrale verdedigers opstelt. Tegen Portugal was dat Nathan Aké. Hij werd dit seizoen uitgeroepen tot beste speler van Bournemouth, een bescheiden club in de Premier League.

De Vrij: ‘Ik denk dat het voor het Nederlandse voetbal goed is, als spelers bij grote clubs spelen.’ De Vrij sprak nog één keer over de teleurstelling van het gemiste WK. Hij bewaart geweldige herinneringen aan het vorige WK, waarin hij scoorde tegen Spanje, werd uitgeroepen tot beste verdediger en een transfer naar Lazio verdiende. ‘Het is een enorme teleurstelling dat we er niet bij zijn. We kunnen daaraan niets meer veranderen.’

Stefan de Vrij: ‘Ik denk dat het voor het Nederlandse voetbal goed is, als spelers bij grote clubs spelen.’ Beeld null
Stefan de Vrij: ‘Ik denk dat het voor het Nederlandse voetbal goed is, als spelers bij grote clubs spelen.’

Zoals ook de afloop van de competitie, na vier jaar Lazio, onbevredigend was. Tijdens zijn slotduel stond De Vrij voor een dilemma. Uitgerekend in die wedstrijd viel de beslissing welke club naar de Champions league mocht: Inter of Lazio. ‘Ik heb op de club aangegeven dat ik geen goed gevoel had bij die wedstrijd. Ze wisten dat ik naar Inter ging. Ik kon het nooit goed doen. De club wilde graag dat ik speelde.’

De Vrij veroorzaakte een strafschop waaruit de 2-2 viel. Lazio verloor met 3-2. ‘Ik kan mezelf in de spiegel blijven aankijken. Mensen die mij kennen, met wie ik werkte bij Lazio, weten dat ik er alles aan heb gedaan. Liever zo dan dat ik niet had gespeeld, en dat ze zich in de steek gelaten voelden. Ik wilde de bal onderscheppen. Ik schatte in dat de aanvaller een honderd procent kans had, als ik het niet zou proberen. Dat het dan ook een goal was geweest. Nu probeerde ik dat te voorkomen. Helaas.’ Hij sloot zich af van de reuring in de media. ‘Ik was toe aan een nieuwe uitdaging, ook voor mijn ontwikkeling. Mijn jaren bij Lazio waren mooi.’ Wat hem aanspreekt bij Inter? ‘Het project, de ambities.’

Voor de duidelijkheid dus: het is een proces bij Oranje, een project bij Inter.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden