Gevaarlijke reputatie kitesurfen onterecht

Kitesurfen heeft de reputatie een gevaarlijke sport te zijn. Toch is het aantal blessures onder de beoefenaars opvallend laag. Dat concluderen onderzoekers van het Amsterdamse Slotervaartziekenhuis onder leiding van orthopedisch chirurg Daniel Haverkamp.

Kitesurfer Tim Hehenkamp op het strand van IJmuiden. Beeld Julius Schrank

De onderzoekers volgden een seizoen lang bijna 200 kitesurfers met wisselende ervaring. Daaruit bleek dat het aantal 'blessures per 1000 sporturen', de internationale maatstaf, uitkwam op slechts 10,5. Bij sporten als voetbal (minimaal 11) en handbal (15) ligt dat hoger. De Reddingsbrigade Nederland sloeg vijf jaar geleden nog alarm over de 'extreme sport met een hoog risico'.

Ook de ernst van de kwetsuren valt mee. In de meeste gevallen lopen kitesurfers schaaf- of snijwonden op, bijvoorbeeld doordat ze per ongeluk op een schelp of oester gaan staan. Volgens UvA-hoogleraar sporttraumatologie Gino Kerkhoffs is het onderzoek van het Slotervaart ziekenhuis belangrijk voor de sport. 'Het geeft een indruk van het type blessures. Daarmee kan je een preventiestrategie ontwikkelen om het aantal incidenten terug te dringen.'

Bij zwaarder letsel gaat het vrijwel altijd om een kneuzing aan voet, enkel of knie, vaak het gevolg van een sprong of truc. De Amsterdamse artsen willen nu onderzoeken of het dragen van een brace tijdens het kitesurfen blessures voorkomt.

Ternauwernood overleefd

Bijna een jaar geleden werd Tim Hehenkamp na een kiteongeluk bewusteloos uit het water gevist. 'Het besef dat ik ging verdrinken, maakte me vooral droevig', zegt hij in een interview met de Volkskrant.

Kitesurfer Tim Hehenkamp Beeld Julius Schrank

Beter en veiliger

Volgens Slotervaart-onderzoeker Rik Weber, zelf fervent kiter, stamt het beeld van een onveilige sport deels uit de begindagen van het kitesurfen, zo'n 15 jaar geleden. Sindsdien is met name de uitrusting beter en veiliger geworden. 'Door bijvoorbeeld de introductie van de quick release, waardoor je in één keer de vlieger kunt loskoppelen, gebeuren er minder ernstige ongelukken.'

Het aantal blessures zegt niet alles over de veiligheid van de sport. De Koninklijke Nederlandse Redding Maatschappij (KNRM) moest vorig jaar 185 keer uitvaren om een kitesurfer uit het water te halen. Het aantal reddingsacties groeit jaarlijks. Maar ook het aantal kitesurfers neemt toe, in Nederland zijn het nu zo'n 13 duizend. In de laatste tien jaar vielen er zes kitedoden in Nederland.

Eerste Nederlandse Kitesafetydag

De Amsterdamse onderzoekers presenteerden de resultaten vandaag (zaterdag) op de eerste Nederlandse kitesafetydag in Noordwijk. De KNRM en een aantal kitesurfexperts gaven er tips om ongelukken op het water te voorkomen. De veiligheidsdag was een initiatief van Tim Hehenkamp, die vorig jaar ternauwernood een kiteongeluk overleefde.

Journalist Stefan van der Kamp, die onlangs een boek schreef over 'verantwoord kiten', ontwikkelde een makkelijk te onthouden veiligheidscontrole voor kiters. De 'buddycheck' schrijft onder meer voor: nooit alleen varen, de weer- en wateromstandigheden goed analyseren en altijd je mesje en ontkoppelingssysteem testen. 'Hoe goed je ook bent, je mag in de voorbereiding nooit terugvallen op routine.'

Volgens Yvette van der Lubbe van de Nederlandse Kitesurf Vereniging (NKV) is het ook belangrijk dat beginnende kiters les nemen bij een erkende school. 'Dus niet zomaar een tweedehands setje kopen en het water opgaan. Verdiep je eerst in de sport en de risico's.'

Kitesurfer Jeroen Heijboer, die Tim Hehenkamp uit het water redde, denkt eerder dat er wat moet gebeuren 'in de hoofden van kiters zelf'. 'Bij twijfel over de omstandigheden of als de wind aflandig is, niet gaan.' Ook moeten kiters elkaar vaker helpen. 'Ze zijn nog wel eens terughoudend uit angst zichzelf of hun materiaal in gevaar te brengen. Maar dat is egoïstisch. Het minste wat je kunt doen is 112 bellen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden