Getergde Serena Williams zet zaken recht

Tennisliefhebster Simona Halep liet Serena Williams terugkomen in het WTA-toernooi en kwam zo in de finale tegenover de Amerikaanse te staan die ze eerder had verslagen. Die zon op wraak.

Beeld ANP

De Amerikaanse tennisser Vitas Gerulaitis maakte een grap van zijn wraaklust. Nadat hij Jimmy Connors in 1980 eindelijk eens had verslagen, na acht jaar van louter nederlagen, sprak hij tijdens de persconferentie met gespeelde dreiging tot zijn medespelers: 'Laat dit een les voor jullie allen zijn. Niemand verslaat Vitas Gerulaitis zeventien keer op rij!'

Serena Williams hoeft die grap nooit te maken. Haar opponenten moeten het ergste al vrezen na één belangrijke nederlaag, zoals Maria Sjarapova bijvoorbeeld heeft ondervonden.Vijftien maal op rij verloor ze de afgelopen tien jaar, een reeks die valt terug te voeren op de Wimbledonfinale van 2004. Die won de Russin met 6-1, 6-4 van Williams.

Met het oog op die reeks van Sjarapova kan Simona Halep het ergste verwachten. Ze was gisteren in Singapore kansloos in de eindstrijd van de WTA-finale (6-3, 6-0) tegen een nummer 1 die hongerde naar revanche. In de groepsfase van het toernooi had Halep Williams nog met 6-2, 6-0 verslagen, de grootste nederlaag van Williams sinds 1998, haar eerste jaar als profspeelster.

Genant verlies

Williams zal die nederlaag niet vergeten zolang ze speelt. 'Genant' noemde ze het verlies. En gêne voelt de 33-jarige Amerikaanse niet graag. Ze is een trotse kampioene, die zelfs een nederlaag tegen haar oudere zus Venus nauwelijks kan verkroppen. 'Mijn doel is drie games van haar te winnen', had Williams voor de wedstrijd poeslief gezegd, een als grap vermomd dreigement.

De kleine Roemeense, die met haar watervlugge spel en slimme spelstrategie dit jaar is opgeklommen tot de derde plaats van de wereldranglijst, wist Williams alleen in de openingsgames bij te houden. Ze plaatste zelfs de eerste servicebreak. Tot 2-2 leek een evenwichtig duel mogelijk. Daarna denderde Williams over haar heen. Ze won elf van de twaalf games en stelde haar vijfde WTA-titel veilig. Alleen Steffi Graf heeft er meer gewonnen: acht.

Halep had de nederlaag kunnen voorkomen als ze in de poulefase iets gehaaider was geweest. In haar laatste wedstrijd kon ze beslissen over het lot van Williams. Ze hoefde alleen maar in twee sets te verliezen van Ana Ivanovic. In dat geval zou de nummer één voor de halve finales zijn uitgeschakeld. Als Halep een set zou winnen, zou ze Williams de kans op revanche bieden.

Simona Halep en Serena Williams poseren met hun gewonnen trofeeën. Beeld ANP

De 23-jarige Roemeense deed precies genoeg om Williams in het toernooi te houden. Ze pakte de tweede set met 6-3 van Ivanovic, om vervolgens de wedstrijd in drie sets te verliezen (7-6, 3-6, 6-3). Sportief? Ja. Professioneel? Daarover kan verschillend worden gedacht, gezien de anderhalf miljoen euro die op het spel stond. De statistieken spraken immers boekdelen. Bij de WTA-finale verloor Williams nog nooit tweemaal van dezelfde speelster.

Halep had niet overwogen de partij tegen Ivanovic te laten lopen met de bedoeling Williams uit te schakelen, zei ze, toen zaterdag na de halve finales duidelijk werd dat ze op herhaling moest. 'Ik wist wel dat er zoiets kon gebeuren als ik zou verliezen met 6-3, 6-3 of zo, maar het kon me niet schelen. Ik ben niet bang om weer tegen Serena te spelen. Elke keer dat ik de baan op ga, wil ik alles doen om te winnen. Ik speel met plezier. Ik ben gek op tennis. De resultaten kunnen me weinig schelen, al ben ik heel blij als ze goed zijn.'

De Roemeense Simona Halep in actie tegen Serena Williams. Beeld ANP

Aardig buurmeisje

Dat is, op zijn zachtst gezegd, een moedige en frisse houding van Halep, die aan prijzengeld ongeveer 10 procent heeft gewonnen van het bedrag dat de tien jaar oudere Williams sinds 1998 heeft verdiend: 50 miljoen euro om 5 miljoen euro.

Halep is dit jaar een aanwinst gebleken voor het vrouwencircuit, juist door haar liefde voor de tennissport en haar totale gebrek aan opsmuk. Tussen de eerzuchtige diva's komt ze over als een zachtaardig buurmeisje. Ze wacht nog op haar eerste grote titel. Op Roland Garros verloor ze de finale van Maria Sjarapova.

Tegen de nummer twee van de wereld is ze inmiddels misschien wel opgewassen. Maar tegen een gekwetste Williams? Het is niet ondenkbaar dat Halep hetzelfde lot wacht als Samantha Stosur. Die versloeg Serena Williams in 2011, tijdens een geruchtmakende US Open-finale waarin Serena werd beboet wegens haar grove kritiek op de scheidsrechter. Sindsdien heeft de Australische geen set meer gewonnen van de bloeddorstige nummer één.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden