Gesinks batterij is leeg, maar zijn geest helder

Robert Gesink moet eerst een stukje uitrijden voordat hij kan vertellen over zijn dag. Jasje aan. Slokje drinken. Dan het knikje naar de tv-verslaggever. Ten teken van: kom maar op met je vragen. Die wil weten hoe de etappe voor Gesink verliep, te beginnen bij de eerste klim.

Robert Gesink in de beklimming van de Lacets de Montvernier tijdens de achttiende etappe van de Tour de France tussen Gap en Siant-Jean-de-Maurienne.Beeld anp

Gesink zegt: 'De eerste klim? Die ben ik alweer vergeten joh. Als een klim is geweest, is-ie geweest. Daarna ligt de focus op de volgende beklimming. Vanuit het vertrek ging het meteen volle bak, maar ik zat er goed bij.'

Dan, alsof hij een dagje uit met een paar oude schoolvrienden beschrijft: 'Beetje regen gehad, afdalinkje gedaan, weer klimmetje. Weer wat harder gereden om de kopgroep niet te ver te laten wegrijden. Steven goed werk gedaan. Prima.'

Fris

Het is opvallend hoe fris Gesink er zo kort na de finish alweer bij staat. Hij heeft het weliswaar over 'een batterij die leeg is' en dat die hoognodig 'aan de oplader moet', maar het is hem niet af te zien. Helder kijkt Robert Gesink de wereld in. Zo gaat het al bijna drie weken lang.

Ook in La Toussuire kan hij weer terugkijken op een uitstekende dag. Dat hij op het einde van de zware etappe, waarin maar liefst 61,5 kilometer moest worden geklommen, zelfs nog zijn zinnen zet op het sprintje van zijn groep, zegt misschien wel het meest over hoe hij zich voelt.

Het plannetje om die sprint te winnen, mislukt overigens jammerlijk. Gesink moet Thibaut Pinot, Romain Bardet, Alejandro Valverde en Bauke Mollema voor zich dulden. Hij komt als achtste over de finish, op 2.26 van ritwinnaar Vincenzo Nibali.

Toch een beetje balen, zegt hij. 'Ik had veel werk gedaan in de groep. Dan had ik die vierde plek eigenlijk wel verdiend. En vierde staat weer net ietsje beter dan achtste. Maar goed, toen Contador aanzette, zat ik bijna in de reclameborden.'

Beeld anp

Sterker

Gesink vergeet niet Steven Kruijswijk te bedanken, zijn ploeggenoot die zo'n fraaie Giro d'Italia reed, maar in de Tour lange tijd op zoek was naar de juiste vorm. Welnu, die heeft hij gevonden. Waar anderen steeds vermoeider lijken, wordt Kruijswijk juist met de dag sterker.

In de etappe naar La Toussuire zit Kruijswijk in de kopgroep, maar moet hij zich van de ploegleiding laten terugzakken om Gesink bij te staan. Diens belang - plek zes in het algemeen klassement consolideren - gaat voor het belang van Kruijswijk en zijn hoop op een dagzege.

Alles verloopt volgens plan: weliswaar wordt Gesink in de rangschikking gepasseerd door Nibali, maar Geraint Thomas valt na een off-day terug van plek vier naar plek vijftien. En zo blijft alles bij het oude voor Gesink.

Behalve Kruijswijk en Gesink rijden in de groep van geletruidrager Chris Froome ook Bauke Mollema en Wout Poels. Die laatste rijdt zich zoals vaker weer helemaal leeg voor zijn kopman.

Nederlandse bocht

Mollema hoopt in het begin van de etappe aan te vallen, maar krijgt het advies van Sky zich koest te houden. In de wetenschap dat elke kans op een ontsnapping dan zinloos is, houdt Mollema zich daar maar aan. Hij wordt zevende en blijft achtste in het algemeen klassement.

'Robert erbij, Bauke erbij, Woutje erbij. Niet dat de voertaal opeens Nederlands was in die groep, maar er schoot wel door mijn hoofd dat dit toch wel mooi was voor het Nederlands publiek, zo vier Nederlanders van voren', zegt Kruijswijk na afloop.

Het belooft veel voor de rit van vandaag naar Alpe d'Huez. 'Het lijkt me fantastisch om door de Nederlandse bocht te rijden, daar kijk ik echt naar uit', aldus Gesink. 'Maar als je het goed vindt ga ik eerst een nachtje lekker slapen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden