Gesink grijpt macht in Californië

Robert Gesink heeft gisteren de zevende etappe in de Ronde van Californië gewonnen. Op de top van de berg Mount Baldy ging hij als eerste over de streep. De Raborenner versloeg in een eindsprint de Colombiaan Darwin Atapuma. Gesink klom bovendien naar de eerste plaats in het algemeen klassement.

Robert Gesink in de leiderstrui van de Ronde van Californië. Beeld reuters

'Ik ben weer terug', sprak Gesink tegen Amerikaanse media, verwijzende naar zijn maandenlange afwezigheid nadat hij vorig jaar zijn been had gebroken. 'Ik heb de laatste maanden echt heel hard gewerkt. In het begin betaalde zich dat niet altijd terug en dat is best lastig voor een atleet die altijd wil winnen. Om nu terug te zijn op het hoogste niveau en bergop de sterkste te zijn, dat is ongelooflijk.'

Gesink ging op 5 kilometer van de top in de aanval, op zoek naar de koplopers. De kopman van Rabobank slokte de ene vluchter na de andere op en greep in de slotkilometer ook Atapuma in zijn kraag. In de spurt toonde de Varssevelder zich vervolgens de beste. 'Het ging eerder deze week in de tijdrit hartstikke goed en ik voel me hier in deze ronde heel erg op mijn gemak', sprak Gesink, die in de race tegen de klok al knap vierde werd, op de website van zijn ploeg. 'Aan het begin van mijn aanval ging ik hard weg, maar vervolgens werd het een beetje harken. Maar dat gold ook voor de anderen, want ik liep steeds verder uit en ik zag dat ik Horner en die Colombiaan naderde. Pas toen kreeg ik ook het idee dat de etappe nog te winnen was.'

Dat lukte uiteindelijk ook, waarna Gesink samen met zijn dochter Anne op het podium verscheen. 'Winnen geeft een super gevoel', sprak hij opgelucht. 'Het deed ontzettend veel pijn, maar de voldoening is groot.' Al probeerde de coureur enkele uren na de zege de aanvankelijke euforie alweer te temperen: 'Ik ben er nog niet', zei hij nuchter, nadat alle plichtplegingen, inclusief de gebruikelijke dopingcontole waren volbracht. 'Maar ik zit op een goed niveau.'

Morgen is de slotetappe in Californië. Die gaat over 72 kilometer van Beverly Hills naar Los Angeles. Gesink moet een voorsprong van 46 seconden op David Zabriskie verdedigen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.