Geruststellend voor wie nog gelooft in de romantiek van voetbal: PSG laat zien dat zelfs met oliedollars niet alles lukt

In Parijs doofde het licht voor Paris Saint-Germain, dat zo graag, zo verschrikkelijk graag de Champions League wil winnen. Ook in seizoen 2017-2018 is de bijna heilige opdracht een desillusie, zo bleek dinsdag in het Prinsenpark, waar de Koninklijke uit Madrid bijna achteloos overeind bleef en de kwartfinales bereikte. De kansloze uitschakeling zal trainer Unai Emery op het einde van het seizoen zijn baan kosten, want de sjeiks van Parijs hebben meer geld dan geduld.

Kylian Mbappe schiet op doel. Beeld afp

Real, winnaar van de laatste twee edities van de Champions League, besliste de strijd na ruim 50 minuten, toen wie anders dan Cristiano Ronaldo scoorde met een machtige kopbal, na een blunder van Dani Alves, een geniaal passje van Asensio en een afgemeten voorzet van Lucas Vazquez. Na de 3-1 in Madrid was het pleit daarmee beslecht. Uitslag in Parijs: 1-2.

Onmachtig was PSG, op meelijwekkende wijze. De wedstrijd viel tegen, in bijna elk opzicht. Technisch, qua samenspel en spanning. Bovendien liet menig speler zich zien van zijn slechtste kant, door tegenstanders kaarten aan te smeren en, wat de mode is in veel internationale topwedstrijden, te protesteren bij ongeveer elk besluit van de uitstekende scheidsrechter Brych. Daarnaast is het verbijsterend dat topvoetballers ploeggenoten die helemaal vrijstaan gewoon overslaan, om voor eigen succes te gaan. De individualisering van de teamsport neemt soms schrijnende vormen aan.

Cavani, sinds kort topschutter aller tijden van PSG, leek de overspannenheid nabij. Op zich had hij trouwens op één moment een punt met zijn boosheid, kort voor rust, toen Mbappé zelf schoot in plaats van de bal breed te leggen. Het was de enige kans voor de thuisclub voor rust, terwijl een overwinning met 2-0 nodig was om de kwartfinales te bereiken.

Succes in voetbal is te koop, op elke schaal. Geld verheft clubs die eerder een eenvoudig, relatief bescheiden bestaan leidden. Of het nu bij AZ is met de broers Molenaar in de jaren zeventig en tachtig van de vorige eeuw, of met Dirk Scheringa een jaar of tien geleden in Alkmaar, met Abramovitsj bij Chelsea of met de sjeiks uit de Emiraten met Manchester City. Maar geld is geen garantie dat het ook lukt, op het allerhoogste niveau. Dat is ook geruststellend, voor wie in sport nog romantiek wil zien.

Natuurlijk, ook Real koopt voetballers, maar de laatste seizoenen investeerde de club relatief weinig. Trainer Zinedine Zidane doet het al een tijdje met ongeveer dezelfde groep spelers, hij spreekt nadrukkelijk zijn vertrouwen uit in de groep. Met succes, want Real is de succesvolste club van de laatste jaren.

Maar zouden de sjeiks van Qatar Sports Investments, die PSG in 2011 kochten, weleens overwegen hun geld op andere manieren te besteden dan aan de voetbalclub uit het Bois de Boulogne? Honderden miljoenen hebben ze uitgegeven aan voetballers, maar wat een waardeloos prutsvoetbal vertoonde PSG dinsdag. De hegemonie in de Franse competitie is totaal, op een enkele misstap na. De voorsprong op Monaco bedraagt alweer veertien punten. De Champions League is de prooi, maar verder dan de kwartfinales zijn ze nog niet gekomen. Vorig seizoen ging een voorsprong van 4-0 tegen Barcelona zelfs verloren, door een 6-1 in Camp Nou.

Om de ambitie gestand te doen kochten de mannen met de uitpuilende beurs afgelopen zomer Neymar, voor 220 miljoen euro. Uitgerekend de Braziliaan raakte geblesseerd vorige week. Hij brak een middenvoetsbeentje en herstelt vooralsnog in Brazilië, hopende dat hij op tijd fit is voor het WK in Rusland. En dus speelde Di Maria, die niet kan tippen aan Neymar.

Real, zonder de niet helemaal fitte Modric en Kroos (nog ingevallen), speelde niet eens zo goed, in een systeem met de aanvallers Ronaldo en Benzema. Ronaldo was zelfs puur vervelend nu en dan, met zijn schwalbes en onbestrafte natrappende beweging in de eerste helft. Maar Ronaldo is dé man van de Champions League, de laatste jaren. Zidane spaart hem soms zelfs in de competitie, om te vlammen in Europa. Dat doet hij op bestelling. Met zijn doelpunt evenaarde hij het record van Ruud van Nistelrooij, die eveneens in negen wedstrijden op rij in de Champions League scoorde. Bij Ronaldo, 33 jaar inmiddels, bestaat die reeks dus uit de finale van vorig seizoen en alle wedstrijden in deze jaargang. Veertien treffers in totaal, in die negen duels. Geweldig.

Met de 0-1 vloeide de spanning die er eigenlijk nooit was weg en speelde Real de wedstrijd rustig uit, zeker na de rode kaart voor Verratti. Cavani maakte met een gelukje nog 1-1, maar met tien man was PSG sowieso kansloos. Real won zelfs, toen Marquinhos het schot van Casemiro van richting veranderde. Opnieuw de kwartfinales dus voor de Spanjaarden, en Real hoeft zich alleen nog te concentreren op prolongatie van de beker. In de nationale beker is het elftal uitgeschakeld, in de competitie bedraagt de achterstand op Barcelona vijftien punten. Wie verslaat Real in de Champions League? Dat is de hamvraag.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden