Gertjan Verbeek viert de bekerwinst met AZ in 2013
Gertjan Verbeek viert de bekerwinst met AZ in 2013 © anp

Gertjan Verbeek mag eindelijk zijn jeugdliefde FC Twente gaan trainen

Hij groeide op vlak bij het Diekman, het oude stadion van FC Twente en ging als jongetje vaak kijken bij de training van zijn geliefde FC Twente. Nu moet Gertjan Verbeek als trainer en technisch manager de huidige nummer 13 van de eredivisie weer richting subtop helpen.

'Rationeel. Oog voor organisatie en structuur. Mijn persoonlijke eigenschappen: direct, open in de communicatie', zo omschreef Gertjan Verbeek een aantal jaar geleden zijn karakter in een interview met de Volkskrant. 'En met die directheid en openheid hebben mensen weleens moeite.'

Verbeek staat bekend als een autoritaire trainer. Een fysieke trainer. Eigengereid. Een goed voorbeeld is een interview met de NOS in 2013. Daarin is te zien hoe Verbeek ontspannen op een klapstoeltje zit midden in het bos. Hij is bezig zijn eigen gigantische blokhut te bouwen. Of hij zijn ideeën ook nog voorlegt aan een architect? 'Nee, ik wilde ooit een blokhut bouwen. In een bos.'

Dus dan doet Verbeek dat zelf. Op zijn eigen manier. Die houding namen niet alle docenten hem in dank af tijdens zijn opleiding aan de CIOS in Heerenveen, herinnert collega-trainer Foppe de Haan zich, die daar destijds ook leraar was. 'Wij vonden dat zijn mentaliteit juist goede kanten had. Hij is typisch een geval van ruwe bolster, blanke pit.'

Ze weten bij FC Twente wie ze binnen hebben gehaald: de trainer werkte ook al bij Heracles Almelo, sc Heerenveen, Feyenoord en AZ. Bij Feyenoord werd Verbeek spottend 'Rambo' genoemd, omdat hij zo graag voorop ging lopen tijdens de hardloop- en fitnesstrainingen.

Trainer worden van FC Twente heeft hij altijd gewild, aldus De Haan vandaag in een interview in de lokale krant. 'Gertjan is een Tukker, past bij de Twentenaren. Ze houden van het type harde werker.'

Als voetballer was Verbeek geen hoogvlieger, maar hij hield het door zijn doorzettingsvermogen nog bijna tien jaar lang vol als verdediger bij sc Heerenveen. Toen hij daar stopte in 1994 was zijn volgende doel helder: trainer worden.

Nauw verbonden

Verbeek benadrukte nog maar eens hoe nauw hij met FC Twente verbonden was als kind: 'Ik ben op 500 meter van het Diekman opgegroeid en voetbalde zelf als jongetje bij het nabijgelegen Zuid Eschmarke. Bij de wedstrijden van FC Twente in de jaren zeventig en tachtig kroop ik dan weleens met mijn vriendjes onder het hek door om zo gratis naar binnen te komen.'

Hij staat voor een moeilijke opgave: het draait niet bij FC Twente. Het financiële wanbeleid van voormalige voorzitter Joop Munsterman tussen 2004 en 2014 heeft ertoe geleid dat de club als straf onder andere drie jaar geen Europees voetbal mag spelen. Op dit moment staat de kampioen van 2010 op de dertiende plek.

Verbeek bij AZ

In 2010 trad Verbeek in een soortgelijke situatie aan bij AZ in Alkmaar. Daar was net de bank van voorzitter Dirk Scheringa failliet gegaan en in zijn val nam hij de club mee. 'Hoewel het niet helemaal vergelijkbaar is, heb ik bij AZ ook met een dergelijke situatie te maken gehad. We hebben toen de boel langzaam weer opgebouwd, maar daar horen wel keuzen bij en het nemen van verantwoordelijkheden.'

De afgelopen jaren trainde Verbeek Verbeek in Duitsland VfL Bochum (tot deze zomer) en 1. FC Nürnberg. Naast trainer wordt Verbeek ook technisch manager bij FC Twente. Jan van Halst, directeur van FC Twente: 'Hij brengt veel ervaring met zich mee en wil graag bij FC Twente werken. Hij heeft aangetoond spelers beter te maken. Daarbij eist hij veel van zijn spelers, staf, omgeving en van zichzelf. (...) Zijn werkwijze past binnen het topsportklimaat dat we nastreven.'

De ambities van Verbeek: 'FC Twente moet binnen afzienbare tijd weer kunnen concurreren met clubs als Vitesse, AZ en FC Utrecht.'