Reportage

'Gert Kar' laat iedereen beter spelen

Nee, hij kan zijn volleyballers vanuit die rolstoel niet voordoen hoe ze een bal moeten spelen. Maar Gert Veldhuizen kan het ze wel vertellen. Dat doet hij zo goed dat hij een vermaard coach is geworden.

Volleybalcoach Gert Veldhuizen van Alterno instrueert zijn team tijdens de wedstrijd tegen Rivo Rijssen. Beeld null
Volleybalcoach Gert Veldhuizen van Alterno instrueert zijn team tijdens de wedstrijd tegen Rivo Rijssen.

De coach van de volleyballers van Alterno manoeuvreert in zijn rolstoel langs de lijn om zijn team te instrueren. En tijdens de time-out groeperen alle bijna 2 meter lange spelers zich rond de 55-jarige Gert Veldhuizen. 'Ik sta al 35 jaar niet stil bij mijn handicap. Het is mijn kracht om niet te leven vanuit mijn beperkingen. Ik kan niks met frustraties, ik denk in uitdagingen.'

Veldhuizen lijdt aan osteogenesis imperfecta, een erfelijke aandoening aan het bindweefsel die ook wel brozebottenziekte wordt genoemd. Het is een zeldzame kwaal, waarbij hoesten of een onverwachte beweging al tot een botbreuk kan leiden. Bij de zwaarste vorm komen kinderen al vroeg te overlijden.

Ook Veldhuizen had een sombere diagnose te verwerken. 'Het zou moeilijk worden, zeiden de artsen. Ik wil niet zeggen dat ik een medisch wonder ben, maar weinig mensen met deze ziekte doen het zo goed als ik. Vele patiënten breken wekelijks iets en kunnen niet op zichzelf wonen. Maar ik heb zelden een botbreuk en gebruik geen medicijnen. Ik leef zelfstandig. Ik word fysiek niet slechter en stap fluitend in mijn auto.'

Sinds zijn 5de is de in Renswoude geboren Veldhuizen gekluisterd aan een rolstoel, maar het heeft zijn liefde voor de sport nooit getemperd. 'Ik heb de gehele jeugd bij voetbalclub Renswouw begeleid, terwijl ik nooit heb kunnen voetballen. Ik ken de kleedkamer en het gevoel bij de spelers. Ik had al vroeg het inzicht en kon mijn kennis overbrengen.' Lachend: 'Ik stond figuurlijk voor de groep, was graag haantje de voorste.'

Enthousiasme

'Gert Kar' noemen ze hem in Barneveld, waar hij trainer was bij volleybalclub SSS. Hij rolt door het leven, zegt Sjors van Tongeren, spelverdeler bij Alterno. 'In zijn enthousiasme valt hij soms uit zijn stoel, maar ik ken geen betere trainer dan Gert. De beste volleyballer ter wereld kan voor de groep staan, maar als hij het niet kan overbrengen, heb je er niks aan. Gert is intelligent, sociaal en communicatief sterk.'

Het is vooral de buitenwereld die moet wennen aan een invalide coach in een valide sport, zegt Veldhuizen. 'Het komt soms voor dat de scheidsrechter me niet durft aan te kijken, omdat hij zich geen houding weet te geven. In het begin moest ik natuurlijk twee keer zo goed zijn als een valide trainer. Ik heb met al mijn teams gepresteerd. Mijn cv spreekt voor zich.'

Veldhuizen was de eerste coach die zowel met de mannen als de vrouwen van Alterno promoveerde naar de eredivisie. 'Ik heb op niveau gewerkt, ik word beoordeeld op mijn prestaties. Het is mooi om mensen beter te maken, dat kan ik ook vanuit mijn rolstoel.'

De 29-jarige Van Tongeren kan het slechts beamen. 'Toen Gert kwam, dacht ik natuurlijk even: gaat hij me vertellen hoe ik set-ups moet geven? Fysiek kan hij niks, maar met woorden en emoties maakt hij alles duidelijk. Na 2 seconden zag ik hem niet meer als een invalide man. Gert gaf exact aan hoe ik de bal moest spelen. Onder zijn leiding ben ik op latere leeftijd een veel betere spelverdeler geworden.'

Veldhuizen noemt zijn assistenten Ferdi Bleker en Mathijs Mast 'mijn handen en voeten'. Zij slaan de ballen aan tijdens de training en fungeren tijdens de wedstrijden als klankbord. Mast: 'Ik zie niet eens meer dat Gert in een rolstoel zit. Hij is het beste voorbeeld dat je ook zonder te kunnen volleyballen een topcoach kunt zijn.

'Het is de kunst de juiste snaar te raken. Gert is een echte teambuilder. Ik vind het knap hoe hij dat doet. Het gaat in volleybal immers om lengte. Ik kijk over het net heen en Gert moet vanuit zijn stoel altijd omhoog kijken. Die andere blik is voor mij als valide trainer leerzaam.'

Play-out

De mannen van Alterno sluiten het seizoen zaterdag af met een 3-2-zege op Rivo Rijssen, dat vrijwillig afscheid neemt van de eredivisie. Voor Alterno rest als nummer 10 een overbodige 'play-out'.

Na drie jaar verlaat Veldhuizen Alterno. 'Mooier wordt het niet', zegt hij. 'Ik laat een team met spirit achter.' Stiekem droomt Veldhuizen van een topclub, om eens met een royaal budget te kunnen werken. 'Ik heb de naam dat ik kleine clubs omhoog help. Dat doe ik met liefde, al zijn de financiële beperkingen soms frustrerend. Het wordt alleen maar minder in het volleybal. Eerst ambitie, dan geld, is het motto van de Nevobo. Maar de waarheid ligt in het midden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden