Gepieker kost Li Jiao finaleplaats bij Top-12

Li Jiao heeft zes jaar na haar komst naar Nederland haar naam gevestigd in het Europese tafeltennisrijk. De 32-jarige uit China afkomstige speelster van Den Helder bereikte bij de Top-12 in Rennes de halve finales, een prestatie die werd beloond met een bronzen medaille en een handvol euro's....

Van onze sportredactie

Li Jiao, die sinds een half jaar voor Nederland uitkomt, was zondag dicht bij een plaats in de eindstrijd. Ze nam in het duel met de Hongaarse Krisztina Toth brutaal een voorsprong van 2-0 in games. In de derde game leidde Jiao met 9-5, maar daarna blokkeerde ze. Ik ging piekeren en verloor daardoor het initiatief.' De als vierde geplaatste Toth kon de partij alsnog naar zich toe trekken.

In de finale moest Toth haar meerdere erkennen in Liu Jia, een 22-jarige Oostenrijkse van Chinese afkomst: 4-3.

De deelname van Li Jiao in Rennes was lang onzeker. De Europese tafeltennisbond (ETTU) negeerde evenwel een schorsing van de wereldbond en gaf de linkshandige speelster toch een startbewijs.

Li Jiao is sinds oktober voor een half jaar uitgesloten door de ITTF wegens onreglementair handelen bij de Open Deense titelstrijd. Op last van haar club liet ze haar partij in de halve finales schieten en keerde ze vervroegd terug naar huis. Dat kwam haar op een schorsing door de ITTF te staan.

Door de internationale schorsing miste Li Jiao wedstrijdritme op hoog niveau. Dat brak haar zondag in het duel met Toth op. Zowel fysiek als mentaal kwam ze net te kort, ook al doordat ze een dag eerder in drie partijen zeventien games achter de tafel stond.

Bij de mannen was Trinko Keen snel klaar. De 33-jarige Arnhemmer ging zowel tegen de Tsjech Korbel als de Oostenrijkse topper Schlager met 1-4 onderuit. Het was de zesde opeenvolgende keer bij de Top-12 dat Keen zich niet bij de eerste acht plaatste. 'Misschien rust er voor mij een vloek op dit toernooi.'

Keen dankte zijn deelname aan het jaarlijkse toptoernooi aan zijn sterke optreden in de tweede helft van 2004. Bij de Open Oostenrijkse eindigde hij bij de laatste acht, bij de Open Duitse drong hij door tot de laatste vier. Mede daardoor steeg Keen, die bij de Olympische Spelen van Athene in de derde ronde van het enkel- en dubbelspel struikelde over ijzersterke Chinezen, van de 34ste naar de 21ste plaats op de wereldranglijst.

De Randwijker opereerde in Rennes als enige deelnemer zonder coach. 'Ik heb mijn eigen weg gekozen, niet zonder succes. Daar ga ik mee door. Als het echt nodig is, ga ik wel in gesprek met mezelf.' Maar ook die zelfgesprekken mochten in Rennes niet baten.

De titel ging naar Aleksej Smirnov. De Rus versloeg in de finale drievoudig winnaar Samsonov uit Wit-Rusland met 4-3.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden