Gepassioneerde tennisser Robin Haase verdient meer waardering

Robin Haase Beeld epa

Tennisser Robin Haase zal nooit de populairste sportman van Nederland worden. Te vaak speelt hij een bijrol op de grandslamtoernooien, verder dan een derde ronde is hij nooit gekomen. Door zijn houding op de baan is Haase geregeld mikpunt van spot, bij de fans en in de media. Verliest hij op het toernooi in Montreal de tweede set van de Argentijn Diego Schwartzman? Haase wijst naar de tribunes en moppert tegen de umpire dat hij is afgeleid door het rumoer.

Ik zit voor de televisie en roep hardop: hou op met zeiken Robin. Je bent veel beter dan Schwartzman. Je hebt die gozer toch al vier keer verslagen? Hij kan het niet laten. 'Zet die muziek uit', schreeuwde Haase, in 2013 in Rosmalen en hij had gelijk. Vroeger hoorde je op het centrecourt in Rosmalen de kurken van de champagne knallen en waanden de tennissers zich in een bruine kroeg. Maar de toon van Haase wekte wrevel. Haase is nooit politiek correct geweest, hij worstelt al tien jaar met zijn imago. Je moet hem niet spreken vlak na een partij, als de adrenaline uit zijn oren spat. Vraag hem of hij scoorde met de forehand en hij zal de vragensteller op bijna bestraffende toon corrigeren. Het was de backhand, stupid!

Geregeld belde Haase me als hij een interview voor de televisie had zien mislukken. Hij sloeg dicht na een vraag die hij bezopen of suggestief vond. En werd afgeschilderd als de hautaine prof, die het altijd beter weet. Talrijke gesprekken heb ik de afgelopen twaalf jaar met Haase gevoerd, bijna altijd kwam zijn interne worsteling voorbij. In Montreal toonde hij opnieuw zijn kwetsbare kant. Begrepen mensen dan niet waar zijn irritaties vandaan kwamen? Hoe kun je leuk en vrolijk zijn als je elke dag pijn hebt? Als het gat in je carrière na diverse knieoperaties in 2010 soms een obsessie wordt? Haase vertelde het ook op de site van de spelersvakbond ATP. Hij werd opgevreten door frustraties.

Bovendien wordt Haase al anderhalf jaar achtervolgd door de rechtszaak tegen zijn voormalige coach Mark de J. die wordt verdacht van de moord op zakenman Koen Everink. Er zijn topspelers voor minder gestopt. Maar op zijn 30ste beleefde Haase afgelopen week het hoogtepunt van zijn carrière, een halve finale in een Masters 1000-toernooi tegen Roger Federer. Van een icoon mag je verliezen met een glimlach.

Al ruim een decennium is Haase de nummer 1 van het Nederlandse tennis, hij is de modelprof in een wereld waarin lifestylesporters te lang werden gekoesterd. De knie remt hem dagelijks en toch haalt Haase nog steeds het beste uit zichzelf. Zo'n gepassioneerde sporter verdient meer waardering, ook als hij zichzelf kwijtraakt.

Kijk door zijn soms stuurse presentatie heen en ontdek een warm mens met humor. In Montreal kreeg hij tijdens zijn partij tegen Federer zelfs de lachers op zijn hand. Koester de tennisser die nooit opgeeft en tegen de stroom in grenzen blijft verleggen. Haase laat zien dat je geen grandslamtitel hoeft te winnen om toch een kampioen te zijn.

Reageren? r.misset@volkskrant.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden