George Best vecht voor zijn leven

Hij is even omstreden als populair. Het enfant terrible van het Britse voetbal en de veruit duurste ziekenhuispatient in de geschiedenis vecht onder het oog van een meelevende natie voor zijn leven....

Voetballegende George Best (59) wil echter nog niet van opgeven weten. Hij vocht gisteravond nog steeds voor zijn leven op de intensive care van een Londens ziekenhuis, waar hij al ruim drie weken verblijft.

Best kampt met een fataal lijkende infectie die een reactie is op de zware geneesmiddelen die hij gebruikt sinds zijn levertransplantatie drie jaar geleden. De voormalig speler van Manchester United werd woensdagavond getroffen door inwendige bloedingen, waaraan hij bijna bezweek. Maar hij is al vaker uit de dood opgestaan.

Gisteren was zijn toestand stabiel. Hij is echter nog niet buiten levensgevaar. Een woordvoerder van het Cromwell Ziekenhuis zei dat ‘zijn toestand uitermate slecht is’. Best kan niet meer spreken en zou al afscheid van zijn familie hebben genomen.

De in Belfast geboren Best schitterende eind jaren zestig in het ‘gouden’ team van Manchester United, met Bobby Charlton en Dennis Law. In 1968 veroverde het elftal de Europa Cup 1 en werd Best gekozen tot Europees voetballer van het jaar.

Zijn populariteit was ongekend. En hij genoot er volop van. Door zijn lange haar, zijn knappe gezicht en zijn rijkdom stond hij bekend als de vijfde Beatle. Hij deed zijn reputatie als rokkenjager en drinkebroer alle eer aan. Op zijn 27-ste was hij al gedwongen zijn carrière te beëindigen, omdat hij te weinig trainde en te veel dronk.

Hij leefde decennia lang als een alcoholist. In 2002 onderging hij een peperdure levertransplantatie. Hij overleefde die ternauwernood en had liefst 40 liter bloed nodig. Een jaar later was hij opnieuw aan de drank. Hij kwam in opspraak wegens vechtpartijen in een pub en raakte zijn rijbewijs kwijt nadat hij met alcohol op achter het stuur was gekropen.

De natie en de media spraken er schande van, maar sloten hem ook snel weer in de armen. Onlangs nog werd Best door duizend journalisten gekozen tot de grootste Britse sporter aller tijden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden