Gelukkige zege Ajax op FC Groningen (1-2) houdt titelstrijd ternauwernood in leven

Klaas Jan Huntelaar van Ajax heeft de 2-1 gescoord. Siem de Jong juicht mee en Ritsu Doan van FC Groningen is verslagen.Beeld ANP

Bijna overleed de patiënt die ‘titelstrijd’ heet voortijdig in Groningen op eerste paasdag. Een late treffer van Ajax-spits Huntelaar en tal van gemiste kansen van FC Groningen maakten dat de comateuze toestand gehandhaafd blijft. Ajax won uiteindelijk nipt met 1-2 en blijft PSV zo op zeven punten volgen. PSV moet volgend weekeinde naar het flitsende AZ en Ajax nog naar PSV. Mocht dat allemaal mislopen voor de koploper dan nog heeft PSV een punt meer en blijven er slechts drie duels over.

Bovendien: wat betreft vorm, drive, fysieke gesteldheid, scorend vermogen en zelfvertrouwen is PSV veel beter uit de interlandperiode gekomen dan Ajax, nota bene gevuld met internationals die uitblonken of debuteerden voor hun land.

‘Ze misten de frisheid,’ zei Ajax-coach Ten Hag, die zijn ploeg een compliment gaf voor de strijdlust, maar zeker niet blind was voor het lamentabele, statische, halfbakken spel van zijn ploeg gedurende bijna het hele duel.

Slechts bij vlagen toonden ze hun klasse, de bewierookte internationals De Ligt, Van de Beek, Ziyech en Kluivert. Die laatste twee muntten daar wel direct de twee doelpunten uit. Ziyech, veel te vaak de verkeerde voortzetting kiezend, gaf nota bene met het been waarmee hij eigenlijk alleen gas geeft in de auto, zijn rechter, zijn beste voorzet op de kleine Kluivert die, sapperloot, koppend scoorde.

Kluivert bood twee minuten voor tijd de praktisch onzichtbare Huntelaar zijn enige grote kans. De 34-jarige spits, door Ten Hag liefkozend omgedoopt tot old soldier, faalde niet.

Bitter

Het was bitter voor FC Groningen, want het was zoveel beter, omdat het perfect de door vertrekkend coach Faber gestelde opdrachten uitvoerde. Die luidden: hoog druk zetten, duels winnen en bouwen op de klasse van middenvelders Hrustic en Bacuna, van valse flankspeler Doan en van aanvaller Mahi. Met daarachter Van de Looi, Te Wierik en Memisevic als uitsmijterstrio.

Nico Tagliafico van Ajax in duel met Deyovaisio Zeefuik van FC Groningen. Ajax speelt in de Euroborg tegen FC Groningen.Beeld ANP

Vooral Mahi startte weergaloos met tal van wervelende acties. Op basis daarvan zou hij zo met Marokko mee kunnen naar het WK. Met een simpele draai om zijn as wandelde hij in de veertiende minuut langs Ajax-aanvoerder Veltman, die door goed te trainen weer een kans kreeg in het centrum van Ten Hag. Perfect was de lage voorzet naar de naar de eerste paal snellende spits Van Weert die, losgelaten door De Ligt, de bal in het dak van het doel joeg.

'We leven nog, dus het kan nog'

Tien minuten later kon Mahi de boel al op slot gooien. Na hands van Veltman, die na rust ook zijn tweede gele kaart ontving, ging de bal op de stip, maar Mahi moest lang wachten voordat hij mocht aanleggen en schoot te slap in om een doelman van het kaliber-Onana te verschalken.

Zo bleef Ajax in leven en ook daarna toen FC Groningen bleef vuren, maar de geweldige Onana bleef redden.

‘We leven nog, dus het kan nog,’ zei Ten Hag in de rust. Maar het spelbeeld bleef gehandhaafd. Bacuna trapte direct geheel vrijstaand de 2-0 binnen, arbiter Blom floot hem echter terug voor buitenspel. Na bestudering van de beelden bleek dat onterecht.

Verrassende loopacties

Een wissel van Ten Hag bracht een lichte kentering. Ziyech ging op links spelen, Neres rond Huntelaar, Van de Beek werd controleur, terwijl invaller De Jong met loopacties probeerde te verrassen.

Ajax schudde de lethargie enigszins van zich af, al bleef het lamlendig in de duels en slordig aan de bal. Het werpt zo langzamerhand de vraag op of het fysiek wel juist geprepareerd wordt, want de ‘drukke interlandperiode’-kaart die Ten Hag speelde, wierp vraagtekens op. Veel van zijn internationals speelden maar een potje en kwamen met goede moraal terug. Bovendien had ook FC Groningen wat spelers zien uitvliegen, maar die oogden veel fitter en potiger.

Dat is natuurlijk ook raar, dat Groningen in een miezerig seizoen ineens zo fit en fel voor de dag kon komen. Het zal ook te maken hebben met de ruimte en de lucht die Ajax de tegenstrever liet. Wat dat betreft blijft de toestand van de patiënt zeer zorgelijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden