Gelijktijdige teloorgang verwart zusterlijk duo

Venus en Serena Williams hebben vaker gelijktijdig afscheid genomen van een Grand Slam, maar altijd ná de finale waarin ze met elkaar streden om de overwinning....

Op verschillende banen vrijwel gelijktijdig verliezen in een kwartfinale bleek een verwarrende ervaring voor het zusterlijk duo, dat het winnen van tenniswedstrijden als een vanzelfsprekendheid ervaart. Serena vergaarde sinds 1999 zes Grand Slamtitels, Venus vier.

'Verliezen is voor mij niet normaal', zei Venus, die haar ogen tijdens haar partij niet had kunnen afhouden van het scorebord waarop de nederlaag van haar zus zich aftekende. 'Ik sta er niet te lang bij stil, maar ga verder naar het volgende toernooi. Daar doe ik wat voor mij normaal is: wedstrijden winnen.'

'Ik deed vandaag niets van wat een profspeler hoort te doen', meende Serena. 'Ik speelde als een amateur.'

Op Roland Garros waren de zusjes uit op het herstel van de Williams-orde. Voor het eerst sinds Wimbledon, waar Serena haar één jaar oudere zus versloeg in de finale, deden ze allebei mee aan een Grand Slam-toernooi. In de halve eindstrijd zouden ze elkaar hebben getroffen, zodat één van hen de finale zou spelen.

Anders dan de vroegtijdig uitgeschakelde titelverdedigster Justin Henin-Hardenne, die kampte met de naweeën van een virusinfectie, leken de Amerikaanse zussen fit genoeg voor Parijs. Serena (22) liet zich vorig jaar na Wimbledon opereren aan haar knie en speelde acht maanden niet. Venus (23) bleef vanwege buikspierklachten een half jaar aan de kant. Maar beiden wonnen sinds hun rentree titels.

Venus bereikte de kwartfinale vrij eenvoudig, zonder een set te verliezen. Serena kende alleen in de tweede ronde een moeilijk moment, toen Maria Kirilenko in de beslissende set slechts twee games van de zege was verwijderd. De spanning greep de jonge Russin echter naar de keel, waardoor Williams de winst alsnog kon veilig stellen.

Jennifer Capriati, in 2001 de kampioen in Parijs, liet zich niet van haar stuk brengen door Serena Williams, al schuwde de imposante Amerikaanse intimiderende tactieken niet. Ze reageerde op punten die tegen haar werden gemaakt alsof het een persoonlijke belediging betrof. Boze blikken over het net volgden op onhoudbare ballen.

De 28-jarige Capriati, die onlangs in de finale van een graveltoernooi in Rome ook won van Williams, is in het verleden geregeld bezweken onder de druk. Vaak trok ze aan het kortste eind in zenuwslopende driesetters, maar ditmaal was het Serena Williams die ten onder ging.

Haar pogingen om met harde slagen punten te scoren mondden in derde set uit in een foutenfestival. Zelfs haar opslag liet haar in de steek. Op 4-3 achterstand verloor Williams haar servicegame, onder meer door een tweetal dubbele fouten. Capriati kon de wedstrijd vervolgens uitspelen: 6-3, 2-6, 6-3.

'Mijn opslag werkte niet', zei Williams, die onthutst klonk. 'Mijn forehand was compleet weg. Die is vanochtend waarschijnlijk in het hotel achtergebleven.'

Had Serena Williams na haar uitschakeling een blik op de televisie geworpen, dan zou ze hebben gezien dat het spel van Venus vergelijkbare mankementen vertoonde. In Miskina, de nummer vijf van de wereld, moest ze al na twee sets royaal haar meerdere erkennen: 6-3, 6-4.

Venus probeerde de 22-jarige Russin met krachtige slagen in verlegenheid te brengen, maar kreeg de ballen die ze binnen de lijnen sloeg steevast terug. In plaats van gas terug te nemen, bleef ze azen op gemakkelijke punten. Missers waren het logische gevolg daarvan. Meer dan de helft van Myskina's punten kwamen voort uit onnodige fouten van Venus Williams, die in Parijs de titel nimmer won.

Williams weet haar nederlaag aan een gebrekkige voorbereiding. Ze had hinder ondervonden van een enkel, die ze onlangs bezeerde bij een toernooi in Berlijn. Ook Serena was niet geheel fit, suggereerde Venus. 'Normaal gesproken verlies ik niet van een tegenstander die zo afwachtend speelt. Zij kon mij geen pijn doen met haar slagen.'

Op Wimbledon, zo voorspelden de zussen afzonderlijk van elkaar, zullen ze er weer staan. Fit, hongerig en voorbereid. Opdat ze samen naar huis kunnen vliegen, nadat één van beiden op het Londense gras de vijfde opeenvolgende titel heeft opgeëist voor de familie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden