Gelijkspel Vitesse zoveelste bewijs voor crisis Nederlands voetbal

Vitesse heeft het Europese avontuur niet spannender kunnen maken. De club kwam in België tegen Waregem niet verder dan een gelijkspel (1-1). Het eerste winstpuntje in de Europa League brengt het team niet naar een betere klassering in de groep.

Doelpoging van Vitesse-aanvaller Bryan Linssen. Beeld reuters

Het cadeau dat de Europa League voor Vitesse had moeten zijn, lijkt voor de bekerwinnaar uit te draaien op een teleurstelling. Nadat Lazio Roma en OGC Nice al te sterk waren gebleken, had de ploeg van trainer Henk Fräser donderdagavond tegen Zulte Waregem een overwinning nodig. Op bezoek bij de nummer zeven van België kwam Vitesse niet verder dan een gelijkspel (1-1).

Net als Feyenoord in de Champions League heeft ook Vitesse een wonder nodig om in de Europa League alsnog een ronde verder te komen. Fräser: 'Ik ben niet tevreden met hetgeen we vandaag hebben gebracht. Het was lastig om hun organisatie kapot te spelen.'

Elk punt telt

Met het gelijkspel schoot niet alleen Vitesse, maar ook het Nederlands voetbal weinig op. In achttien Europese wedstrijden die Nederlandse clubs dit seizoen speelden, werd pas twee keer gewonnen. Alleen FC Utrecht wist in de voorronde van de Europa League Valletta en Zenit St.-Petersburg op eigen veld te verslaan, maar drong niet door tot het hoofdtoernooi.

Nederland kan de punten voor de coëfficiëntenlijst goed gebruiken. De kampioen van 2018 is al veroordeeld tot de voorronden van de Champions League. Elk punt telt dit seizoen voor Feyenoord en Vitesse om uitzicht te behouden op rechtstreekse deelname aan het miljoenenbal in 2019. Daarvoor moet Nederland de elfde plek op de UEFA-ranglijst zien te verdedigen.

Dat wordt een hels karwei nu zowel Feyenoord als Vitesse - de enige overgebleven Nederlandse clubs in Europa - in de poulefase uitgeschakeld dreigt te worden. Het zou voor het eerst in negentien jaar zijn dat er geen enkele Nederlandse club na de winterstop actief is in Europa. Het is het zoveelste bewijs van de crisis waarin het Nederlandse voetbal verkeert.

Plankenkoorts?

Vitesse moest het tegen de Belgische bekerwinnaar doen zonder topschutter Tim Matavz. De spits verbleef in Slovenië vanwege de geboorte van zijn kind. Luc Castaignos nam de plek in de punt van de aanval over, maar kon nauwelijks overtuigen. De huurling van Sporting Lissabon liep negentig minuten verongelijkt rond, maar was in de vijfde minuut niet bij de les toen Bryan Linssen de bal scherp voortrok.

Het was het sein voor de negenhonderd meegereisde Vitessesupporters om zich maar weer eens te laten horen. 's Middags hadden zij de pleinen en kroegen in het centrum van Waregem al overgenomen. Ook in het stadion, dat grondig wordt verbouwd en deels in de steigers staat, produceerden zij meer geluid dan de tienduizend Belgische fans.

Voetballend hield het niet over wat beide ploegen lieten zien. Veel passes kwamen niet aan of werden niet begrepen. Alsof de spelers last hadden van plankenkoorts.

Luc Castaignos tijdens de wedstrijd tussen Vitesse en Zulte Waregem. Beeld anp

Een boeiend gevecht

Pas toen Zult Waregem - met onder meer Timothy Derijck (ex-Feyenoord en ADO) en Onur Kaya (ex-Vitesse) in de basis - via een eigen doelpunt van Guram Kashia op voorsprong kwam, gooide Vitesse de schroom van zich af. Thomas Bruns maakte snel gelijk. De middenvelder schoot een afgeslagen voorzet vanaf zestien meter onder in de hoek.

De afgelopen weken was pijnlijk duidelijk geworden dat de Nederlandse ploegen niets in te brengen hebben tegen Europese (sub)toppers. In die categorie valt Zulte Waregem als nummer zeven van België niet, waardoor een boeiend gevecht ontstond.

Vitesse kreeg gedurende de wedstrijd meer grip en kwam er een aantal keer aardig uit, zonder heel grote kansen te creëren. Aan de andere kant gaf het achterin nog te veel ruimte weg. Waar Lazio en Nice de kansen direct afstraften, liet Zulte Waregem de mogelijkheden onbenut.

Een wonder nodig

In de slotfase kroop Vitesse tot twee keer toe door het oog van de naald toen Coopman en Olayinka de bal van dichtbij over het doel van Remko Pasveer kopten. Eerder had Linssen zijn ploeg via de enige echte kans na rust op voorsprong kunnen zetten. Keeper Bostyn redde bekwaam op het harde schot van rappe aanvaller.

Met één punt uit drie wedstrijden is Vitesse nog niet uitgeschakeld, al zijn de kansen op overwintering in Europa geminimaliseerd. De ploeg van Fräser heeft een wonder nodig om alsnog als nummer 1 of 2 in de poule te eindigen. En op een wonder hoeven Nederlandse ploegen dit seizoen in Europa vooralsnog niet te rekenen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden